La ciudad de Texas donde James Byrd Jr. fue arrastrado hasta la muerte en 1998, desencadenando indignación nacional y nueva legislación federal contra los crímenes de odio, quiere seguir adelante.

La ciudad de Texas quiere seguir adelante después de la muerte de James Byrd Jr. en 1998, lo cual generó indignación nacional y nueva legislación contra los crímenes de odio.

  • Las personas en Jasper todavía están lidiando de muchas maneras con las secuelas del asesinato de James Byrd Jr. en 1998.
  • Muchos residentes dicen que los perpetradores fueron capturados, pero el crimen todavía pesa injustamente sobre el pueblo.
  • Según un informe del Washington Post, la familia de Byrd dijo que los funcionarios locales quieren superar el crimen.

En junio de 1998, el asesinato de James Byrd Jr. cambió para siempre la pequeña ciudad de Jasper en el este de Texas.

Conocido como la “Joyita del Bosque”, Jasper y sus alrededores siempre se habían destacado por su belleza natural.

Pero eso cambió después de que Byrd, un hombre negro de 49 años, fuera encadenado a la parte trasera de una camioneta por tres hombres blancos y arrastrado por los tobillos durante más de dos millas por una carretera sinuosa fuera de los límites de la ciudad. Durante este acto brutal y impactante, Byrd fue decapitado y partes de su cuerpo golpeado fueron descubiertas a lo largo de la ruta que tomaron sus asesinos esa noche.

Jasper, que se consideraba una de las áreas más racialmente integradas de la región, buscó disipar la creencia de que su comunidad era un caldo de cultivo de racismo y odio desenfrenado. Al igual que muchos de los esfuerzos de reconciliación racial que tuvieron lugar después del asesinato de George Floyd a manos de la policía de Minneapolis, muchos residentes blancos de Jasper trataron de tranquilizar a sus vecinos negros de que se unirían en el período posterior al horrible crimen.

Sin embargo, un nuevo informe del Washington Post describe una ciudad que en muchos sentidos ha tratado de avanzar minimizando un crimen que durante 25 años ha definido la zona.

El Post informó que Byrd no se incluye en los libros de texto del distrito escolar local sobre la historia del estado de Lone Star. El crimen perpetrado contra Byrd tampoco forma parte del Museo Histórico del Condado de Jasper, que ha estado abierto durante 15 años.

Y la familia de Byrd le dijo al periódico que los funcionarios locales no han ofrecido mucho apoyo en sus esfuerzos por mantener vivo el nombre de Byrd ante el público.

Louvon Byrd Harris, hermana menor de Byrd, le dijo al Post que muchas personas simplemente “quieren olvidar lo que sucedió”.

“Uno realmente conoce a las personas una vez que las cámaras se van. Y una vez que las cámaras se fueron, la gente comenzó a decir, ‘Pobre Jasper, también somos víctimas'”, dijo.

David Shultz, uno de los dos miembros blancos del Ayuntamiento de Jasper, le dijo al Post que los residentes siguen cargando con la carga de manera injusta del horrible crimen. (Dos de los hombres que mataron a Byrd ya han sido ejecutados por el estado, mientras que el tercer hombre cumple una condena de cadena perpetua y será elegible para libertad condicional en 2038.)

“No creo que lo que sucedió sea culpa de las personas de Jasper. Creo que las personas tienden a juzgar a Jasper por lo que sucedió en el pasado, no por la ciudad que es Jasper hoy”, dijo.

E incluso el alcalde de Jasper, Anderson Land, que es negro y conocía a Byrd desde su infancia, le dijo al Post que la ciudad necesitaba una percepción fresca.

“Es responsabilidad de la familia mantener viva la memoria de James y estoy aquí para apoyarlos en eso. Pero para que Jasper crezca, debemos seguir adelante”, dijo.

Un tramo de Huff Creek Road en Jasper, Texas, donde James Byrd Jr. fue arrastrado hasta la muerte.
AP Photo/Juan Lozano

Muchos residentes negros piensan lo contrario, ya que no han sanado del brutal crimen de odio y señalan profundas desigualdades que aún existen en el área, como las marcadas diferencias de ingresos entre los residentes negros y blancos.

“Aquí no ha cambiado mucho”, dijo Betty Lane, una asistente de enfermería jubilada, al Post.

Aunque el asesinato de Byrd llevó a la aprobación en 2001 de la Ley de Crímenes de Odio James Byrd Jr. en la legislatura de Texas, junto con la Ley de Prevención de Crímenes de Odio Matthew Shepard y James Byrd Jr., que fue aprobada por el Congreso y promulgada como ley en 2009, su familia aún ha buscado hacer más para mantener viva su memoria.

Después del asesinato, la familia creó la Fundación Byrd para la Curación Racial. Y buscaron abrir un museo centrado en la reconciliación racial.

Pero la falta de financiamiento puso fin a esos planes.

En el Museo Histórico del Condado de Jasper, el director a tiempo parcial de la institución le dijo al Post que están tratando de encontrar una forma de informar al público sobre el crimen.

“Estamos trabajando en cómo abordarlo como museo”, dijo Tod Lawlis al Post.

Lawlis, quien es blanco, dijo que se enteró de una exposición de Byrd que estaba en Austin, la capital del estado, pero no estaba seguro si se mostraría en Jasper.

“Estamos tratando de hacer arreglos para verla y, si es justo, queremos intentar traerla aquí. Es parte de la historia del condado. Queremos contarla de manera imparcial y justa”, agregó.