¿Los tiburones muerden según el color que llevas puesto? La ciencia desacredita el mito del ‘delicioso amarillo’.

La ciencia desacredita el mito del 'delicioso amarillo'.

  • Es posible que hayas oído que usar colores brillantes puede provocar ataques de tiburones.
  • Pero la investigación científica muestra que la mayoría de los tiburones no ven muy bien los colores.
  • Puede haber otras razones visuales por las que los tiburones parecen interesados en el “amarillo yum-yum”.

Imagínate esto: cientos de hombres varados en el mar en los restos de su barco. Mientras se aferran al refugio, esperando ser rescatados, uno tras otro, comienzan a ser atacados por tiburones.

Curiosamente, cuenta la historia, cada hombre llevado a su tumba acuática tenía una cosa en común: todos llevaban trajes de piloto naranjas. Todos los hombres vestidos con trajes caqui verdes fueron dejados en paz.

Samuel Gruber, un biólogo de tiburones, recordó esta anécdota en un documental de la Armada de EE. UU. de la década de 1970 sobre el comportamiento de los tiburones. Dijo que esta historia es la razón por la cual la Armada patrocinó su investigación sobre la visión de los tiburones, en un esfuerzo por determinar por qué los tiburones parecían ser provocados por ciertos colores.

Esta es una historia popular en las comunidades de tiburones y es probablemente el origen del mito de que los ataques de tiburones pueden ser causados por el uso de colores brillantes, como el amarillo o el naranja. Incluso la llamaron “amarillo yum-yum”.

Los tiburones no ven muy bien los colores

Aunque el trabajo de Gruber en 1977 confirmó que los tiburones tienen una visión aguda, no llegó a sacar conclusiones sobre los colores. Pero cuanto más investiga la investigación moderna en los ojos de los tiburones, menos apoyo parece haber para la teoría de que los tiburones prefieren morder a las personas que usan trajes de baño amarillos o naranjas.

Un tiburón marrajo.
Richard Robinson via Getty Images

Una revisión de todos los datos hasta la fecha en 2020 indicó que la mayoría de las especies de peces depredadores ni siquiera pueden ver los colores.

La mayoría de los tiburones solo tienen un tipo de cono, que son las células en los ojos que captan el color. La mayoría de los humanos, en cambio, tenemos tres tipos de conos. Esto nos permite ser sensibles a toda una gama de colores en el espectro de luz visible.

Pero debido a que los tiburones solo tienen un tipo de célula, solo pueden ver tonos de negro, blanco y gris, según informó la revisión.

Incluso con esta paleta limitada, los tiburones son especialmente sensibles a las diferencias entre los colores debido a que sus ojos son sensibles a la luz. Esto también les permite darse cuenta de lo vibrante que es un color, según el archivo internacional de tiburones de la Universidad de Florida.

Entonces, cuando se trata de nadadores que usan colores brillantes, no es el tono lo que los tiburones ven, sino “es el contraste en lo que pueden fijarse”, dijo Gavin Naylor, director del Programa de Investigación de Tiburones de la Universidad de Florida, a la BBC.

Los tiburones pueden ser atraídos por colores contrastantes

Nathan Hart, autor de la revisión de 2020, afirmó que el contraste puede ser la característica que atrae a los tiburones.

Por lo tanto, no es un color específico lo que atrae a los tiburones, sino que pueden ver mejor a las personas que usan colores brillantes porque contrastan fuertemente con su entorno azul y acuoso.

Esto puede hacer que sea más fácil para ellos localizarte. Y si, por casualidad, están de humor, más fácil de atacar.

Esta sensibilidad a la luz y la capacidad de percibir la diferencia entre dos colores probablemente evolucionaron para que los tiburones pudieran vivir y cazar en aguas profundas y oscuras, y al amanecer y al anochecer, dijo Hart en su artículo.

Teniendo todo esto en cuenta, las autoridades en el tema dicen que puedes cambiar tus pantalones cortos de baño si quieres, pero puede que no sea una solución perfecta. El amarillo y el naranja son los mejores colores para usar si te encuentras en una situación peligrosa y quieres ser visto por los rescatistas.

“Hay un compromiso involucrado, pero la mayoría estaría de acuerdo en que el beneficio de aumentar las posibilidades de ser rescatado supera con creces el riesgo mínimo de atraer a un tiburón”, detalló el Archivo Internacional de Tiburones de Florida.