La campaña de Ron DeSantis está teniendo dificultades porque es un gobernador imperial, según el ex director de la Asociación Nacional de Gobernadores durante 27 años.

La campaña de Ron DeSantis enfrenta dificultades debido a su estilo de gobernar imperial, según el ex director de la Asociación Nacional de Gobernadores.

Algunos dicen que se debe a que es rígido o incómodo en la campaña electoral, o que su camino hacia la nominación no está realmente a la derecha política del ex presidente Donald Trump, o que necesita dar un paso adelante y enfrentarse directamente al ex presidente.

Pero como ex director ejecutivo de la Asociación Nacional de Gobernadores durante 27 años, he trabajado con más de 300 gobernadores. Durante ese tiempo, he participado en muchas conversaciones con gobernadores sobre otros gobernadores que se postulan para presidente. Por lo tanto, sé que algunos gobernadores actuales y anteriores, tanto de un lado como del otro, tendrían otra razón por la cual DeSantis se está estancando. Si les preguntaras, esperaría que en su mayoría sonrieran y dijeran en voz baja: “Es porque se ha convertido en un gobernador imperial”, uno que cree que tiene todo el poder y que todas sus decisiones serán aplaudidas y nunca cuestionadas o enfrentadas.

Una posición dominante

A diferencia de los presidentes, que rara vez pueden dominar políticamente Washington, D.C., muchos gobernadores pueden dominar sus estados, hasta tal punto que algunos comienzan a creer que no pueden hacer nada malo. Básicamente, creen que pueden hacer cualquier cosa.

Esa experiencia a menudo crea una impresión falsa de que lo que hicieron en sus estados lo pueden hacer por la nación. Un reciente artículo de opinión del Miami Herald llamó a DeSantis un político anti-despertar y anti-LGBTQ+ que se ha hecho conocido por luchar contra drag queens, la teoría crítica de la raza y Disney.

Estos no son precisamente temas importantes para los ciudadanos de la mayoría de los otros estados y, por lo tanto, no son útiles como base para una campaña presidencial. Esto se refleja claramente en una reciente encuesta del New York Times entre republicanos, donde solo el 17% apoyó una campaña anti-despertar, mientras que el 65% apoyó una campaña de ley y orden.

Poder significativo

Los gobernadores tradicionalmente tienen más poderes constitucionales y legales que los presidentes, especialmente en términos de presupuestos y en casos de emergencia.

De hecho, los ex gobernadores Ronald Reagan, Bill Clinton y George W. Bush solían decir, cuando eran presidentes, que desearían tener los poderes presupuestarios que tenían cuando eran gobernadores. A menudo escuché estos comentarios durante las discusiones con gobernadores en reuniones de la Asociación Nacional de Gobernadores.

Para reducir el gasto federal, el Congreso y el presidente deben estar de acuerdo.

Pero la mayoría de los gobernadores tienen la autoridad de veto de partidas específicas en los presupuestos, lo que les permite eliminar fondos para programas específicos, solo sujeto a la anulación por una supermayoría de la legislatura.

Asimismo, muchos gobernadores pueden reducir los presupuestos estatales previamente aprobados hasta en un 5% sin el consentimiento de la legislatura.

Algunos gobernadores incluso pueden gastar fondos federales enviados al estado sin la aprobación legislativa. Por ejemplo, el gobernador de Ohio, John Kasich, republicano, amplió unilateralmente la elegibilidad de Medicaid en su estado en 2013 bajo la Ley de Cuidado de Salud a Bajo Precio, a pesar de las objeciones de sus compañeros republicanos que controlaban la Asamblea General del estado.

En cambio, el presidente Joe Biden ha luchado por reducir la carga de la deuda de préstamos estudiantiles y, de hecho, su plan fue anulado por la Corte Suprema.

Los gobernadores también suelen tener más poder que los presidentes durante las emergencias. Durante la pandemia, los 50 gobernadores declararon estados de emergencia que les permitieron ampliar la capacidad de los trabajadores de la salud para brindar atención, reducir la responsabilidad de los hospitales y médicos en casos de demandas y proteger a los consumidores de la especulación de precios en productos de primera necesidad. También pudieron requerir que ciertos grupos de personas usen mascarillas y se vacunen, e incluso cerrar bares y restaurantes durante períodos de tiempo.

Cuando el entonces presidente Trump declaró una emergencia federal por COVID-19, sus poderes estaban en gran medida restringidos a los programas de atención médica que el gobierno federal administra, como Medicare y Medicaid, y a los esfuerzos del Departamento de Salud y Servicios Humanos.

Relevancia política

Los gobernadores suelen ser la fuerza política dominante en sus estados. A menudo tienden a eclipsar a los poderes legislativo y judicial, que limitan significativamente el poder del presidente a nivel federal.

Los gobernadores dominan la legislatura, en parte, porque los legisladores estatales tienden a tener muy poco personal para ayudarlos, si es que tienen alguno. En cambio, los miembros de la Cámara de Representantes de EE. UU. tienen alrededor de 18 miembros de personal cada uno, y los senadores tienen en promedio alrededor de 40 miembros de personal.

Y eso no incluye a los miembros del personal de los comités ni a las organizaciones de apoyo del Servicio de Investigación del Congreso, la Oficina de Presupuesto del Congreso y la Oficina de Responsabilidad del Gobierno, que trabajan para los comités y los miembros.

Además, la mayoría de los legisladores estatales son de medio tiempo y solo pueden estar en sesión unas pocas semanas al año. La mancomunidad de Virginia es como muchos estados, solo se reúnen durante 60 días en años pares y 30 días en años impares, aunque esas sesiones a menudo se extienden hasta 15 días.

También es cierto que muchos gobernadores tienen legislaturas con mayorías abrumadoras del mismo partido, lo que a menudo minimiza cualquier oposición. En Florida, por ejemplo, 28 de los 40 senadores son republicanos, al igual que 85 de los 120 miembros de la Cámara. Esto suma una mayoría a prueba de veto para DeSantis.

Los gobernadores también tienden a dominar los tribunales supremos estatales. La mayoría de los jueces de los estados, que suelen ser designados por el gobernador, tienen límites de mandato y límites de edad, lo que significa que hay un cambio más rápido. Por lo tanto, es más probable que los principales jueces de los estados hayan sido designados por el gobernador actual en comparación con la Corte Suprema federal, donde los jueces tienen nombramientos de por vida y pueden servir a través de muchas presidencias.

Una cuestión de tiempo

Un gobernador generalmente comienza a verse a sí mismo como imperial durante los primeros años después de una reelección muy exitosa, y solo en estados con grandes poblaciones.

El último gobernador que recuerdo que alcanzó el estatus imperial fue Scott Walker, gobernador de Wisconsin de 2011 a 2019. Se postuló para presidente en 2016, pero se retiró después de solo dos meses debido a su mal desempeño en las encuestas.

Este año, además de DeSantis, otros cinco ex gobernadores o gobernadores actuales han declarado que se postulan para presidente. Y al menos uno todavía está considerando hacerlo. Pero la mayoría de ellos no son gobernadores imperiales ni corren el riesgo de convertirse en uno.

Mike Pence, el ex gobernador de Indiana, nunca se convirtió en imperial porque nunca se postuló para la reelección. En cambio, Donald Trump lo eligió como su vicepresidente. Además, muchos en su partido creen que habría tenido dificultades en su intento de reelección.

El ex gobernador Chris Christie de Nueva Jersey nunca alcanzó el estatus imperial porque gobernó en un estado donde la legislatura estaba dominada por el partido opuesto. El ex gobernador de Arkansas, Asa Hutchinson, sirvió en un estado muy pequeño, con solo 3 millones de habitantes. La ex gobernadora de Carolina del Sur, Nikki Haley, también sirvió en un estado pequeño, con 5 millones de habitantes. Cualquier poder que pudiera haber ejercido desde el cargo de gobernadora hacia una candidatura presidencial se ha disipado en los seis años que ha estado fuera del cargo, incluido su servicio como embajadora de Estados Unidos ante las Naciones Unidas. El gobernador Doug Burgum de Dakota del Norte sirve en un estado aún más pequeño, con menos de un millón de habitantes. Se informa que el gobernador de Virginia, Glenn Youngkin, todavía está considerando postularse.

En cambio, DeSantis es un gobernador en su segundo mandato de un estado grande. Florida es el tercer estado más poblado, con 22,2 millones de habitantes a partir de julio de 2022. Y en 2022, DeSantis fue reelegido por una amplia mayoría con el 59,4% de los votos.

La legislatura estatal está dominada por personas del mismo partido político, y DeSantis ha designado a cinco de los siete jueces en la corte suprema estatal.

No hay duda de que los recientes encausamientos de Trump lo han convertido en un candidato más fuerte para la nominación. Si esta fortaleza perdurará o no es incierto a medida que se desarrollen los casos judiciales.

Pero si DeSantis continúa siendo un gobernador imperial, no podrá aprovechar cualquier erosión en el apoyo al ex presidente y corre el riesgo de ser solo una nota al pie en la carrera de 2024, y también podría olvidarse de 2028.

Raymond Scheppach es profesor de Políticas Públicas en la Universidad de Virginia.

Este artículo se publica de nuevo a partir de The Conversation bajo una licencia de Creative Commons. Lee el artículo original.