El bombardeo de Israel en Gaza ha desplazado a aproximadamente 1.4 millones de palestinos de sus hogares, lo último en décadas de migración forzada.

El bombardeo de Israel en Gaza la última oleada de migración forzada que ha desplazado a 1.4 millones de palestinos en décadas.

Con los refugios agotando el acceso adecuado a agua, comida, electricidad y otros suministros críticos, las agencias humanitarias están profundamente preocupadas y temen un colapso total del orden.

Aunque la actual crisis de refugiados en Gaza ha generado preocupación global por el desplazamiento de los palestinos, esta no es la primera vez que los palestinos han soportado las dificultades de la migración forzada. Mucho antes de la última agitación, los palestinos que hoy viven en Gaza y en todo Oriente Medio fueron obligados a abandonar sus hogares en lo que se convirtió en el estado de Israel. Hoy en día, su número alcanza los 5.9 millones de refugiados, casi la mitad de la población palestina global.

En los últimos 20 años, mi investigación como antropólogo se ha centrado en la situación del desplazamiento palestino en Oriente Medio. Después de estudiar algunos de los desafíos abrumadores que enfrentan millones de palestinos como refugiados sin estado y sin el derecho de regresar a su tierra natal o recibir compensación, creo que es fundamental comprender su historia y lo que está en juego para aquellos atrapados en un exilio indefinido.

Miedo, violencia y éxodo: la Nakba de 1948

La mayoría de los refugiados palestinos reciben ayuda de la Agencia de las Naciones Unidas para los Refugiados de Palestina en Oriente Próximo (UNRWA, por sus siglas en inglés). Dispersos por toda la región, incluyendo Jordania, Siria, Líbano y los territorios palestinos ocupados, aproximadamente un tercio de todos los refugiados palestinos vive en campamentos de refugiados de la UNRWA, mientras que el resto vive en ciudades y pueblos cercanos.

Los orígenes del desplazamiento palestino son continuos y no se pueden reducir a una causa única. Sin embargo, la mayoría de los refugiados palestinos pueden rastrear sus raíces hasta dos eventos significativos en la historia palestina: la “Nakba” y la “Naksa”.

El principal evento en la historia y memoria palestina moderna es la Nakba, que se traduce aproximadamente como “la catástrofe”. El término se refiere al desplazamiento masivo de aproximadamente 700,000 palestinos durante la Guerra árabe-israelí de 1948 y la creación del estado de Israel.

La mayoría de la población árabe de Palestina huyó de sus hogares durante la guerra, buscando refugio temporal en todo el Medio Oriente, pero con la esperanza de regresar una vez que cesaran las hostilidades. Esperando volver después de que cesaran las hostilidades.

El éxodo masivo de palestinos en 1948 resultó en dos realidades que han marcado la región desde entonces. La primera involucró aproximadamente 25,000 palestinos desplazados dentro de los límites de lo que se convirtió en Israel. Conocidos como palestinos desplazados internamente, esta comunidad no cruzó ninguna frontera oficial y, por lo tanto, nunca recibió el estatus de refugiado según el derecho internacional. En cambio, se convirtieron en ciudadanos israelíes, distinguidos por su designación legal en Israel como “ausentes presentes”.

A través de la Ley de Propiedad de Ausente, el estado de Israel procedió a confiscar las propiedades de los palestinos desplazados y negarles su derecho a regresar a los hogares y pueblos de su nacimiento.

El segundo evento involucró a más de 700,000 palestinos que huyeron más allá de lo que se convirtió en las fronteras de facto de Israel y adquirieron el estatus oficial de refugiados bajo las Naciones Unidas. Este grupo de refugiados buscó refugio en áreas de Palestina no conquistadas por las fuerzas judías, como Nablus y Jenin, y en países vecinos como Jordania, Siria, Líbano y Egipto.

Inmediatamente después de su desplazamiento, estos palestinos fueron objeto de apoyo ad hoc por parte de varias organizaciones internacionales hasta la creación de la UNRWA en 1949, que asumió la responsabilidad oficial de la gestión de las operaciones de ayuda directa y la infraestructura de los campamentos de refugiados en todo el Medio Oriente.

Además de proporcionar educación, atención médica y otros servicios, incluyendo microfinanzas y capacitación laboral, la UNRWA ha estado apoyando proyectos de mejora en los campamentos de refugiados a través de construcción de carreteras y rehabilitación de viviendas en los campamentos.

Refugiados en Jordania, Egipto y Siria: la Naksa de 1967

El segundo desplazamiento más grande de palestinos ocurrió en 1967 durante la guerra árabe-israelí conocida por los palestinos como Al Naksa o “el contratiempo”.

Combatida entre Israel por un lado y Siria, Egipto y Jordania por el otro, la guerra terminó con Israel ocupando territorio en los tres países, incluyendo las áreas restantes de Palestina: Cisjordania y la Franja de Gaza. Durante la guerra, aproximadamente 400,000 palestinos fueron desplazados de Cisjordania y Gaza principalmente a Jordania y fueron alojados en uno de los seis nuevos campamentos de refugiados de la UNRWA.

Otros encontraron refugio en Egipto y Siria. Más de un tercio de los palestinos desplazados en 1967 ya eran refugiados de 1948 y, por lo tanto, sufrieron una segunda migración forzada. Al igual que en 1948, cuando terminó la guerra de 1967, el gobierno israelí bloqueó el regreso de cualquier refugiado y procedió a destruir varios pueblos palestinos en el territorio ocupado, incluyendo Emmaus, Yula y Beit Yuba. Después de su destrucción, estas áreas fueron arrendadas a israelíes judíos.

Más allá de Al-Nakba y Al-Naksa

Aunque las tragedias de la Nakba y la Naksa convirtieron a la gran mayoría de los palestinos en refugiados, numerosos eventos desde entonces han aumentado su número. Una de las causas más significativas del desplazamiento palestino en la actualidad es la práctica israelí de demolición de viviendas.

Ya sea como medida punitiva o como resultado de un sistema de permisos que los grupos de derechos humanos dicen que discrimina sistemáticamente a los palestinos, entre 2009 y 2023 se destruyeron más de 9.000 viviendas y dejaron aproximadamente a 14.000 palestinos sin hogar.

El desplazamiento adicional de los palestinos también se ha producido como resultado de guerras regionales que no involucran ni a palestinos ni a israelíes. Después del fin de la ocupación de Irak en Kuwait en 1990, más de 300.000 palestinos fueron expulsados de Kuwait en represalia por el apoyo ofrecido por la principal organización nacional palestina, la Organización para la Liberación de Palestina, a Saddam Hussein.

Desde el inicio de la guerra civil en Siria en 2011, más de 120.000 refugiados palestinos han huido del país, principalmente a Turquía y Jordania, mientras que otros 200.000 han sido desplazados internamente. Más recientemente, la guerra entre Israel y Hamas en la Franja de Gaza ya ha desplazado internamente a más de 1,4 millones de palestinos.

Muchos refugiados, muchos exiliados

Debido a que los palestinos viven bajo diversos gobiernos en circunstancias diversas, ninguna experiencia única puede dar cuenta de su experiencia de exilio. En Jordania, por ejemplo, donde he realizado investigaciones, los refugiados palestinos se pueden dividir en numerosos grupos, cada uno con su propio conjunto de oportunidades y desafíos.

Hay palestinos desplazados en 1948 que se convirtieron en ciudadanos de Jordania pero dependen de la UNRWA para servicios básicos como educación y atención médica. También hay refugiados desplazados de la Franja de Gaza en 1967 que carecen de ciudadanía y, por lo tanto, se ven privados de ciertos derechos civiles y políticos. Más recientemente, hay palestinos desplazados de Siria para quienes los movimientos y oportunidades de trabajo han sido severamente restringidos en Jordania.

Los palestinos que viven más allá de Jordania también enfrentan circunstancias distintas. En Cisjordania, viven aproximadamente 900,000 refugiados palestinos bajo ocupación israelí, sujetos a un sistema discriminatorio que las organizaciones de derechos humanos han llamado “apartheid”.

Los refugiados palestinos en la franja de Gaza, gobernada por Hamás, que actualmente suman alrededor de un millón y medio, viven actualmente bajo un bloqueo de 16 años establecido por Israel pero respaldado por el gobierno egipcio. Desde que comenzó el cierre en 2007, las restricciones a la importación de bienes, el movimiento de personas y el acceso a recursos básicos como la electricidad han generado condiciones precarias para los palestinos, incluyendo un desempleo de más del 45% e inseguridad alimentaria en el 70% de los hogares.

Desde 1948, los palestinos en Líbano han enfrentado severas restricciones en el trabajo, la educación y la salud. Tratados como una población no deseada en el país, su presencia ha sido fuente de divisiones significativas en Líbano y un factor en numerosos conflictos, incluyendo la Guerra Civil Libanesa y la Guerra de los Campamentos entre milicias respaldadas por Siria y facciones dentro de la Organización para la Liberación de Palestina.

¿Exilio permanente o retorno?

Los refugiados palestinos representan la situación de refugiados prolongada más larga en la historia moderna. Durante 75 años, han sido obligados a vivir como una población apátrida sin la capacidad de regresar a su tierra natal.

La duración de su predicamento está sin duda ligada a la singularidad de su desplazamiento. Los palestinos huyeron de una tierra natal que se convirtió en el estado de otra población, en este caso judía, cuyos líderes consideran el retorno de los palestinos como una amenaza demográfica.

Cualquier solución al desplazamiento palestino que implique el retorno a territorio en la actualidad de Israel se enfrenta al problema de superar la idea de Israel como un estado exclusivamente judío. Y sin embargo, ese es el desafío. Cualquiera que sea el resultado de las negociaciones de paz, ninguna solución permanente al conflicto entre Palestina e Israel puede evitar responder a la cuestión del retorno.

Michael Vicente Perez es profesor asociado de Antropología en la Universidad de Memphis.

Este artículo se ha republicado de The Conversation bajo una licencia Creative Commons. Lee el artículo original.