La supuesta epidemia delictiva en lugares como San Francisco que está provocando la huida de tiendas podría ser simplemente mala gestión, sugiere un banco de inversión.

La epidemia delictiva en lugares como San Francisco ¿mala gestión o simplemente exageración? Un banco de inversión ofrece una perspectiva.

Grandes cadenas, incluyendo Walmart, Walgreens y Target, han culpado al aumento de la delincuencia por su decisión de cerrar locales minoristas, siendo Target el más reciente en cerrar nueve tiendas en cinco ciudades.

Pero las afirmaciones de los minoristas probablemente están exageradas, según analistas del banco de inversión William Blair en una reciente nota de investigación. Sí, la delincuencia ha aumentado en comparación con los niveles previos a la pandemia, pero eso no es lo único que está sucediendo, escribieron.

“La verdadera tasa de aumento de los robos no parece corresponder necesariamente al aumento de los comentarios y acciones de las empresas, especialmente a una de las iniciativas más drásticas para frenar la delincuencia, como el cierre de tiendas”, dijeron. “Tenemos que reconocer posiblemente otros motivos más oportunistas”.

De vuelta a la normalidad

Durante la pandemia, el “encogimiento” de productos, que es el término que utiliza la industria para las pérdidas por cualquier motivo, incluyendo el robo externo e interno, daños a los productos o errores administrativos, disminuyó rápidamente debido a que menos personas compraban en persona y las tiendas redujeron sus horarios y selección de productos. Si bien el robo ciertamente ha aumentado desde entonces, parte del aumento reciente en el “encogimiento” simplemente se debe a un retorno a los niveles previos a la pandemia, señaló William Blair.

El “encogimiento”, como parte de las ventas, fue del 1,6% el año pasado, lo mismo que en 2019 y 2020, y subió al 1,4% en 2021, según la Federación Nacional de Minoristas. Este año, William James estimó que el “encogimiento” representará una porción ligeramente mayor, alrededor del 2%. El banco pronosticó que eso marcará un pico, señalando que ya hay “señales tempranas de estabilidad en los niveles de encogimiento en 2023”.

Más ampliamente, en la economía post-pandémica, los minoristas están enfrentando presiones de precios desde todos los ángulos: los consumidores afectados por la inflación son más selectivos, mientras que el tráfico peatonal en muchos centros urbanos está muy por debajo de los niveles anteriores a la pandemia, lo que hace insostenible el comercio minorista en estas áreas anteriormente concurridas.

Target es un ejemplo de ello, escribió William Blair. La cadena con sede en Minneapolis ha sido voca

“Target podría estar utilizando la reducción de inventario para ocultar otros problemas, incluida la mala gestión de inventario, que alcanzó su punto máximo en 2022 debido a la interrupción de la cadena de suministro y ahora está cerrando tiendas con bajo rendimiento para impulsar los márgenes generales”, escribió William Blair.

“Creemos que empresas como Target podrían estar utilizando la narrativa actual sobre la reducción de inventario para tomar medidas más amplias en partes rezagadas de su negocio”, señaló el banco. (Target no respondió a la solicitud de comentarios de ANBLE sobre la evaluación del banco).

Desde que la pandemia vació los centros de las ciudades hace tres años, muchas tiendas han cerrado debido a la combinación de menos clientes y alquileres más altos. El gurú del trabajo remoto Nicholas Bloom estimó que el gasto típico de los trabajadores de oficina en el centro de la ciudad ha caído hasta $4,600 hoy en día en comparación con los niveles previos a la pandemia. Walmart cerró cuatro tiendas en la ciudad de Chicago a principios de este año sin mencionar el crimen, pero según William Blair, dijo que estaban perdiendo “tens of millions of dollars a year” en esas ubicaciones.

“Tal vez lloramos demasiado”

No solo Target: ya en 2021, el Los Angeles Times señaló que las cifras de la industria minorista tenían tendencia a exagerar el impacto del crimen organizado en el comercio minorista. “Aunque algunos grupos de presión minorista y de aplicación de la ley citan cifras sorprendentes, hay razones para dudar de que el problema sea tan grande o extendido como ellos dicen”, descubrió el Times.

Walgreens es uno de los minoristas que ha admitido que sus temores pueden haber sido exagerados. En 2021, la cadena culpó al aumento del crimen por el cierre de varias tiendas en San Francisco, lo que desató una gran discusión sobre el crimen en la ciudad, pero desde entonces se ha retractado.

“Tal vez lloramos demasiado el año pasado” sobre el robo, admitió el director financiero James Kehoe en una llamada de inversionistas en enero.

Cabe destacar que William Blair no descarta por completo el efecto del hurto. El crimen continuará siendo uno de varios factores que afectan los márgenes minoristas, según predice el banco, al afirmar: “Vemos soluciones limitadas, si es que hay alguna, a corto plazo para el problema más amplio del hurto minorista organizado”, dado que el hurto es y sigue siendo relativamente poco arriesgado y la popularidad de plataformas de reventa en línea como Amazon, eBay y Facebook Marketplace facilita y hace rentable deshacerse de bienes robados.

De hecho, el banco sugiere que es posible que los minoristas estén haciendo mucho ruido sobre el robo para impulsar un endurecimiento gubernamental, ya que no pueden hacer mucho por sí mismos, y las medidas que han tomado hasta ahora, como encerrar la mercancía, no son populares entre los clientes y pueden deprimir aún más las ventas.

“Parece que lo único que el gobierno podría hacer sería ir tras [el crimen minorista organizado] a niveles más altos”, escribió el banco, y agregó: “esto probablemente será un viaje lento”.