Programo meticulosamente el telescopio espacial más poderoso del mundo, el James Webb, para que podamos capturar el cosmos de formas que nunca antes habíamos visto.

Conviertiendo el cosmos en un espectáculo mi meticulosa tarea de programar el James Webb, el telescopio espacial más potente del mundo

  • Kari Bosley es la planificadora principal de misiones para el Telescopio Espacial James Webb en el Instituto de Ciencia del Telescopio Espacial.
  • Le dijeron que no podía formar parte de la aviación debido a su género cuando estaba creciendo.
  • Era ama de casa antes de reactivar su carrera para trabajar en el telescopio más poderoso del mundo.

Este ensayo, contado por ella misma, se basa en una conversación con Kari Bosley acerca de su carrera como planificadora principal de misiones para el Telescopio Espacial James Webb en el Instituto de Ciencia del Telescopio Espacial, el cual colabora con la NASA en las misiones. Ha sido editado por motivos de extensión y claridad.

No siempre estuve interesada en el espacio, pero siempre quise volar. Cuando era niña, Amelia Earhart era mi ídolo. Quería convertirme en piloto, al igual que ella.

Cuando tuve que usar anteojos en el quinto grado, supe que tenía que encontrar algo más en lo que aspirar, porque en ese entonces, necesitabas tener una visión perfecta para poder volar.

Entonces, como no podía ser piloto, y no estaba interesada en la idea de convertirme en mecánica, me emocioné al pensar en convertirme en controladora de tráfico aéreo.

Pero crecí en los años 80, la época era diferente. Me dijeron que no podía dirigir aviones porque era mujer. Así que tuve que cambiar el rumbo de mi plan de vida, una vez más.

Cuando anunciaron que iban a enviar a un maestro a la luna en la misión Challenger, pensé que era realmente genial. Me mostró que cualquier persona podía ir al espacio.

Por supuesto, resultó ser una tragedia terrible, pero fue mi primera experiencia de poder aprender realmente sobre el espacio.

Realmente no sabía qué hacer a partir de ahí y terminé tomando algunas clases de pre-medicina en nuestra universidad comunitaria. Después de aproximadamente un año, decidí dejar eso para casarme y comenzar una familia. Pensé que ser madre era todo lo que estaba destinada a hacer.

El Telescopio Espacial James Webb es el telescopio espacial más poderoso jamás construido, y ha llevado a numerosos descubrimientos científicos y primicias desde su lanzamiento al espacio.
Getty

Eventualmente, cuando mis tres hijos eran mayores, volví a trabajar. Hace trece años, conseguí un trabajo en el departamento de subvenciones del Instituto de Ciencia del Telescopio Espacial.

Ellos apoyan las actividades diarias de las diferentes misiones espaciales de la NASA, incluyendo el Telescopio Espacial Hubble, el Telescopio Espacial Nancy Grace Roman y el Telescopio Espacial James Webb.

Eventualmente, me cambié del departamento de subvenciones a mi puesto actual como planificadora de misiones. Cuando me asignaron al proyecto James Webb en 2016, no sabía nada acerca del telescopio. Pero rápidamente me educaron.

Cuanto más aprendía, más me encantaba lo que estaba haciendo.

Ahora, trabajo con otro planificador de misiones para programar las actividades normales que ocurren en cada pasada del telescopio. Para hacer este trabajo, necesitas ser detallista y muy organizado, hay muy poco que se hace sobre la marcha en estas misiones.

Tengo que saber cuándo el telescopio se alineará con la Red del Espacio Profundo, que recibe información de la nave, cada día. La planificación que hacemos asegura que las personas puedan obtener los datos y fotografías que necesitan desde el espacio.

El Telescopio Espacial James Webb de la NASA capturó la Nebulosa del Anillo con un detalle sin precedentes utilizando su instrumento de infrarrojo medio.
ESA/Webb, NASA, CSA, M. Barlow (UCL), N. Cox (ACRI-ST), R. Wesson (Cardiff University)

Algunas personas podrían decir que el trabajo diario que hago es un poco aburrido, pero aún así lo encuentro fascinante.

Me ha inspirado a volver a la universidad a tiempo parcial, tomando cursos de ingeniería de sistemas. Obtendré mi título en la primavera de 2025.

Puedo hacer lo que quiera

Quizás no sea astrónoma ni científica, pero soy una persona organizada que se desenvuelve bien bajo presión, y me encanta desempeñar un papel en los importantes descubrimientos que hace el telescopio.

A través de mi trabajo en el JWST, comencé a darme cuenta de que puedo hacer lo que quiera, no importa si soy mujer.

Una antena en el Complejo de Comunicaciones del Espacio Profundo de Goldstone, ubicado en el Desierto de Mojave en California.
NASA/JPL-Caltech

Aunque no tenía un título de ingeniería, fui parte del equipo que trabajó para poner en funcionamiento este importante instrumento científico en el espacio.

Hay tantos equipos diferentes, con personas de diferentes orígenes y roles diferentes, que trabajan juntos para hacer realidad un proyecto espacial. No es solo una persona haciendo todo aquí, es todo un equipo trabajando hacia un objetivo: una misión exitosa.

Me considero muy afortunada.

El James Webb es a menudo llamado el telescopio espacial más poderoso del mundo.
dima_zel/Getty Images

No muchas madres que se quedan en casa tienen la oportunidad de revivir sus carreras. Mis hijos me apoyan y me animan mucho en mi decisión de volver a la escuela y trabajar. Incluso me siguen animando hasta el día de hoy, aunque ya son adultos.

La única forma en que funciona la misión

No tengo planes de detenerme pronto. Amo lo que hago, amo esta misión.

Me asombra que me dijeran que no podía ser lo que quería ser cuando creciera debido a mi género, y ahora puedo trabajar en la industria espacial y ser vista como igual.

Trabajo con muchas otras mujeres que son respetadas, y algunas de mis educadoras espaciales favoritas también son mujeres.

Creo que esa es una de las razones por las que me siento tan afortunada, tener un equipo que me acepta, me anima y me respeta, junto con los atributos únicos que aporto. Esa es la única forma en que funciona la misión.

Este artículo fue publicado originalmente el 9 de septiembre de 2023. Ha sido actualizado.