Me mudé a Denver y me arrepentí porque hacía un frío que pelaba, era caro y era difícil hacer amigos. Ahora estoy mucho más feliz viviendo en España.

¡Adiós Denver! Me mudé y me arrepentí... pero ahora soy más feliz viviendo en España

  • Eric Michiels se mudó de Atlanta a Denver en 2021.
  • Estaba emocionado por tener más oportunidades para estar en la naturaleza, pero odiaba el clima impredecible en Denver.
  • Luego, Michiels se mudó a España y encuentra más fácil hacer amigos.

Este ensayo, contado por Eric Michiels, un ex residente de Denver, Colorado de 51 años, se basa en una conversación sobre su experiencia viviendo en Denver. Ha sido editado por motivos de longitud y claridad.

Me mudé a Denver, Colorado en mayo de 2021 desde Atlanta, Georgia debido a una decisión laboral. Tengo una esposa y dos hijos en sus veinte años y todos nos mudamos juntos.

Estaba emocionado por mudarme a un lugar con más actividades al aire libre y más oportunidades para estar en la naturaleza. En Denver puedes hacer senderismo, correr en las montañas, hacer snowboard y bicicleta de montaña. Teníamos grandes expectativas sobre Colorado, y aunque no puedo negar que el paisaje en Colorado es realmente hermoso, supongo que fui ingenuo y no investigué lo suficiente.

El primer y mayor problema que encontramos fue el clima

El clima en Colorado es realmente impredecible. Puede hacer mucho frío por la mañana temprano, pero a las 10 de la mañana hace mucho calor.

Los inviernos fueron especialmente terribles para nosotros. Recuerdo que nuestro complejo de apartamentos nos informó que la temperatura bajaría por debajo de los -5 grados durante tres días seguidos y que estuviéramos preparados en caso de que se fuera la electricidad.

Tenemos dos perros de 11 y 12 años, y tener que sacarlos a pasear tres veces al día fue un problema, no querían estar afuera.

Durante nuestra primera tormenta de nieve, nuestro perro estaba en el veterinario y nos hicieron esperar todo el día para recogerlo. Cuando finalmente dijeron que podíamos ir, estaba nevando muy fuerte. Tenía un Toyota Prius, y debido a que Denver tiene muchas colinas, el coche no pudo avanzar, estaba demasiado resbaladizo. Terminamos llamando a un amigo que tenía una camioneta pick-up, y aunque su vehículo todo terreno también tuvo problemas para llegar al veterinario.

Hacer amigos también fue un desafío en Colorado

Aunque la gente en general es amigable, es un lugar difícil para hacer amigos de verdad.

De todas las relaciones que intenté construir en Denver, nadie me pedía mi número de teléfono o me invitaba a salir; siempre era yo el que comunicaba para ver si podíamos sentarnos y hablar. En Atlanta, había conocido y hablado con personas que compartían sus luchas y su vida conmigo, tanto como yo compartía con ellos.

Incluso al asistir a iglesias, la gente en Denver parecía menos comprometida y realmente no nos invitaban a su vida. Recuerdo que después de dejar una iglesia que visité, nadie me habló ni me hizo un seguimiento. Después de enviar un correo electrónico al pastor y preguntar por un grupo de estudio bíblico para hombres, me conectó con un hombre que lo dirigía y nos reunimos para tomar café. Tuvimos lo que yo pensé que fue una gran conversación, y él dijo que me invitaría a múltiples actividades de hombres. Pero nunca lo hizo, nunca volvió a contactar, y yo tampoco lo hice.

Intentamos invitar a la gente a nuestra casa cada tres o cuatro semanas, pero siempre estaban ocupados o cansados. Aunque siempre creo que las iglesias deberían ser los lugares más acogedores para generar comunidad y amistades, también intenté unirme a un grupo de senderismo, para ver si ser parte de un grupo que hace actividades semanales generaría relaciones más profundas.

Durante los dos años que vivimos en Denver, solo cuatro parejas nos invitaron a sus casas, lo que pareció una proporción muy baja. En Atlanta, las personas practican la hospitalidad sureña, la amabilidad y la inclusión, nos invitan a barbacoas o eventos de la iglesia, y te hace sentir mucho más bienvenido.

Otro gran problema es el costo de vida en Colorado

Denver es extremadamente caro y tiene uno de los alquileres promedio más altos de los Estados Unidos. Vivía en Lakewood, que está a unos 20 minutos en coche de Denver. Los precios de la vivienda son ridículos, y los alquileres allí están aumentando más rápido que en otras ciudades.

Muchas casas y apartamentos son antiguos en Denver y debido a la alta demanda que tienen, parecía que a nadie le importaba renovarlos. Alquilamos un antiguo apartamento de dos habitaciones y dos baños en una zona decente y costaba $2300, pero a partir de mayo de 2023, el precio subió a $2800.

Otra forma en que vi los gastos de vivir en Denver: Durante el invierno, me ofrecí como voluntario en un refugio para personas sin hogar donde podían pasar la noche en un lugar cálido. Hablé con muchas personas sin hogar y descubrí que muchos de ellos simplemente habían perdido sus trabajos o tenían dificultades financieras y no podían pagar el alquiler o ahorrar un depósito para mudarse a un lugar.

Desde entonces nos hemos mudado de Colorado para vivir en Málaga, España

Tengo poco más de 50 años y creo que Estados Unidos es un lugar donde vives para trabajar, y no quiero eso para el resto de mi vida. Quiero tener más tiempo libre y disfrutar de un clima mucho mejor.

Llegamos a un consenso en nuestra familia de que deberíamos mudarnos a otro país.

Mudarnos a España no fue fácil: vendimos todos nuestros muebles y nuestro coche. Viajar con 10 maletas entre nosotros y tres mascotas fue definitivamente un desafío con la aerolínea.

Pude obtener una Visa de Nómada Digital, que se puede solicitar dentro de los 90 días posteriores a tu llegada a España.

España es un país mucho más relajado y el dinero rinde mucho más

Aquí vivo a siete minutos de la playa y el clima es maravilloso. Es seco como en Colorado, pero siempre hay una brisa del océano que hace que el clima cálido sea soportable.

Alquilamos un apartamento de dos pisos con cuatro habitaciones y dos baños por $1400. Internet cuesta alrededor de $60 al mes. Algunas cosas son más caras aquí, como los coches y la tecnología, pero el día a día es mucho más barato.

La atención médica también es mejor aquí. En España pagamos $50 al mes cada uno por el seguro, y eso nos garantiza casi acceso gratuito a atención médica y dental. Eso es muy reconfortante.

En el sector tecnológico, durante el verano, mucha gente aquí solo trabaja seis horas al día. Pueden irse a casa a las 3 p.m., estar con sus familias e incluso disfrutar del tiempo en la playa o la piscina. Recuperan esas horas durante el otoño, la primavera y el invierno trabajando más de 40 horas a la semana el resto del año.

La gente también se toma las siestas en serio: muchas empresas cierran a la 1 p.m. y vuelven a abrir a las 3 p.m. o 4 p.m. Yo me tomo una siesta todos los días y desconecto durante al menos una hora.

En España, la gente se relaciona contigo a un nivel más profundo

Otra cosa realmente genial que hemos notado aquí es que cuando salimos a comer, nadie está mirando el celular. Todos están comprometidos entre sí en la mesa disfrutando de una comida juntos.

A la gente le interesa saber quién eres, de dónde vienes, cómo te estás adaptando, tu familia y tu situación. Hablamos español e inglés con fluidez, lo que ayuda. Puedes ir libremente a la puerta de un vecino y pedir mantequilla o vino, y sucede en ambas direcciones: vienen a tu puerta buscando ayuda si la necesitan.

Si te mudaste a otro país y quieres compartir tu historia, envía un correo electrónico a Jenna Gyimesi a [email protected].