El huracán Idalia toca tierra en Florida mientras Ron DeSantis insta a ‘No pongas tu vida en riesgo haciendo algo estúpido en este momento

Huracán Idalia toca tierra en Florida; DeSantis insta a no arriesgar la vida con actos estúpidos.

Más de 230,000 clientes estaban sin electricidad mientras los árboles, que se rompieron debido a los fuertes vientos, derribaron líneas eléctricas y el agua corriente cubría las calles. A lo largo de la costa, algunas casas quedaron sumergidas casi hasta los tejados y las estructuras se derrumbaron. A medida que el ojo de la tormenta se movía tierra adentro, los vientos destructivos destrozaban letreros y hacían volar láminas de metal.

“Tenemos varios árboles caídos, escombros en las carreteras, no vengan”, publicó el departamento de bomberos y rescate en Cedar Key, donde un medidor de mareas midió la marejada ciclónica en 6.8 pies (2 metros), sumergiendo la mayor parte del centro de la ciudad. “Tenemos tanques de propano explotando por toda la isla”.

Idalia tocó tierra en la poco poblada región de Big Bend, donde la Península de la Florida se curva. Llegó a tierra cerca de Keaton Beach a las 7:45 a.m. como un huracán de categoría 3 de alta intensidad con vientos máximos sostenidos cerca de 125 mph (205 kph). Más de una hora después, seguía siendo un huracán de categoría 2 con vientos máximos de 110 mph (175 mph), y se esperaba que siguiera siendo un huracán mientras cruzaba Florida y Georgia antes de castigar a las Carolinas como una tormenta tropical.

El huracán convirtió las calles en ríos en Tampa e inundó la capital de Florida, donde se cortó la energía mucho antes de que el centro de la tormenta llegara. El alcalde de Tallahassee, John Dailey, instó a todos a quedarse en sus lugares —era demasiado tarde para arriesgarse a salir. A los residentes de Florida que vivían en áreas costeras vulnerables se les había ordenado empacar y abandonar el lugar a medida que Idalia ganaba fuerza en las cálidas aguas del Golfo de México.

“No pongan su vida en riesgo haciendo algo estúpido en este momento”, dijo el gobernador Ron DeSantis en una conferencia de prensa el miércoles por la mañana. “Esto es poderoso. Si estás adentro, simplemente aguanta hasta que pase”.

El oleaje podría alcanzar una altura de hasta 16 pies (4.9 metros) en algunos lugares.

“Para aquellos que han elegido quedarse en las playas a pesar de la orden de evacuación obligatoria, por favor restrinjan el uso de agua y baños”, publicó la ciudad de Clearwater. “Debido a las inundaciones, las estaciones de bombeo y el sistema de aguas pluviales de la ciudad están bajo presión”.

Diane Flowers estaba profundamente dormida a la 1 a.m. del miércoles en su casa del condado de Wakulla, pero su esposo estaba despierto viendo el clima en la televisión y recibió un mensaje de texto de su hijo cuando la tormenta fue ascendida a categoría 4. Él es bombero/EMT en el condado de Franklin, que también está en la costa del Golfo.

“Él dijo: ‘Ustedes deben irse'”, dijo Flowers. “Y él no es de los que exageran, así que cuando nos dijo que nos fuéramos, simplemente empacamos nuestras cosas, subimos al coche y nos fuimos”.

Rápidamente empacaron algunas prendas de vestir, medicinas, comida para perros para sus dos border collies, una computadora, documentos importantes y una bolsa de Cheetos. Los moteles estaban llenos hasta Alabama, donde finalmente encontraron una habitación en Dothan.

El Servicio Meteorológico Nacional en Tallahassee llamó a Idalia “un evento sin precedentes” ya que ningún gran huracán registrado ha pasado por la bahía junto a Big Bend. El estado, que todavía está lidiando con los daños persistentes del huracán Ian del año pasado, temía resultados desastrosos.

Pero no todos atendieron las advertencias.

Andy Bair, propietario del Island Hotel en Cedar Key, dijo que tenía la intención de “cuidar” su bed and breakfast, que data de antes de la Guerra Civil. El edificio no se ha inundado en los casi 20 años que lo ha poseído, ni siquiera cuando el huracán Hermine inundó la ciudad en 2016.

“Siendo el cuidador del edificio más antiguo de Cedar Key, siento que necesito estar aquí”, dijo Bair. “Hemos demostrado una y otra vez que no seremos arrastrados por el agua. Tal vez estaremos un poco incómodos durante un par de días, pero eventualmente estaremos bien”.

Idalia se convirtió en un sistema de categoría 2 el martes por la tarde y se convirtió en categoría 3 solo horas antes del miércoles antes de fortalecerse a categoría 4 y luego debilitarse ligeramente a una categoría 3 de alta intensidad.

Los huracanes se miden en una escala de cinco categorías, siendo la categoría 5 la más fuerte. Una tormenta de categoría 3 es la primera en la escala considerada como un gran huracán y el Centro Nacional de Huracanes dice que una tormenta de categoría 4 causa “daños catastróficos”.

Se eliminaron los peajes en las autopistas fuera del área de peligro y se abrieron refugios. Más de 30,000 trabajadores de servicios públicos se estaban reuniendo para realizar reparaciones lo más rápido posible después del paso del huracán. Se activaron alrededor de 5,500 tropas de la Guardia Nacional.

En Tarpon Springs, en la costa al noroeste de Tampa, 60 pacientes fueron evacuados de un hospital después de las advertencias de una posible marejada ciclónica de 7 pies (2.1 metros) allí.

Tanto el gobernador de Georgia, Brian Kemp, como el gobernador de Carolina del Sur, Henry McMaster, anunciaron estados de emergencia, liberando recursos estatales y personal, incluyendo cientos de soldados de la Guardia Nacional.

“Estaremos preparados en la medida de nuestras posibilidades”, dijo Russell Guess, quien estaba llenando el tanque de gasolina de su camión en Valdosta, Georgia. Sus compañeros de trabajo en Cunningham Tree Service estaban haciendo lo mismo. “Habrá árboles en las casas de la gente, árboles sobre las líneas eléctricas”.

Al ser preguntado sobre el huracán el martes, el presidente Joe Biden dijo que había hablado con DeSantis y “le había proporcionado todo lo que posiblemente necesite”.

Ian fue responsable el año pasado de casi 150 muertes. Ese huracán de categoría 5 dañó 52,000 estructuras, casi 20,000 de las cuales fueron destruidas o severamente dañadas.

La Administración Nacional Oceánica y Atmosférica recientemente dijo que la temporada de huracanes de 2023 será mucho más activa de lo inicialmente pronosticado, en parte debido a las temperaturas del océano extremadamente cálidas. La temporada se extiende hasta el 30 de noviembre, siendo agosto y septiembre los meses de mayor actividad.

___

Los periodistas de Associated Press Brendan Farrington en Tallahassee, Florida; Mike Schneider en St. Louis, Missouri; Marcia Dunn en Cape Canaveral, Florida; Curt Anderson en Orlando, Florida; Chris O’Meara en Clearwater, Florida; Cristiana Mesquita en La Habana; Russ Bynum en Savannah, Georgia; Jeffrey Collins en Columbia, Carolina del Sur; Seth Borenstein en Washington; Kathy McCormack en Concord, New Hampshire; Tara Copp en Washington; y Julie Walker en Nueva York contribuyeron a este informe.