Una guía para principiantes sobre las tarjetas gráficas y cómo ayudan a impulsar las imágenes de tu computadora

Guía para principiantes sobre tarjetas gráficas y su función en la mejora de imágenes en tu computadora

  • Una tarjeta gráfica es una tarjeta de expansión para tu PC que se encarga de renderizar imágenes en la pantalla.
  • Las GPU de gama alta se utilizan para juegos, trazado de rayos, producción de gráficos e incluso minería de criptomonedas.
  • Aquí tienes una breve descripción de todo lo que necesitas saber sobre las tarjetas gráficas.

En el nacimiento de la era de la computadora, el PC de IBM se convirtió en el estándar en gran parte debido a su arquitectura modular con componentes intercambiables.

Al igual que el IBM original, la placa madre de todas las PC modernas tiene ranuras en las que cualquier fabricante de terceros puede insertar los componentes necesarios para que la PC funcione. Entre esos componentes: la tarjeta gráfica, que se encarga de mostrar todas las imágenes que ves en la pantalla.

Las tarjetas gráficas modernas de Nvidia son grandes y requieren mucho enfriamiento debido a su gran potencia de procesamiento.
Nvidia

Qué debes saber sobre las tarjetas gráficas

Una tarjeta gráfica tiene una placa de circuito impreso que contiene un procesador, RAM y otros componentes. A veces, una tarjeta gráfica se denomina comúnmente como unidad de procesamiento de gráficos, o GPU, pero en realidad la GPU es solo un componente (aunque el componente principal y definitorio) de la tarjeta gráfica.

De hecho, las GPU se presentan en dos formas principales:

  • Una GPU integrada está incorporada en la placa madre y no se puede actualizar ni reemplazar. La encontrarás en laptops y PC de escritorio económicas. Estas tarjetas gráficas suelen tener un rendimiento modesto y no funcionan bien para tareas como juegos o producción profesional de gráficos.
  • Una GPU discreta se monta en una tarjeta gráfica que se inserta en una ranura de expansión de la placa madre de la computadora. Este tipo de tarjeta gráfica es reemplazable, por lo que se puede actualizar a medida que se desarrollen nuevas tarjetas gráficas y ayuda a evitar que una PC quede obsoleta.

Las tarjetas gráficas modernas son dispositivos extremadamente sofisticados que de alguna manera se comportan como computadoras independientes. Realizan un gran número de cálculos y suelen ser los componentes más sofisticados de una computadora, especialmente las tarjetas gráficas de gama alta optimizadas para juegos y procesamiento de gráficos avanzado.

No solo se encargan de dibujar gráficos 2D comunes como ventanas y documentos, sino que las mejores tarjetas gráficas modernas pueden generar gráficos 3D realistas de alta resolución en tiempo real sin necesidad de que el contenido se pre-renderice. Son esenciales para la producción de gráficos, como la fotografía y la producción de video, porque son capaces de manipular y procesar un gran número de píxeles en tiempo real.

Cada vez más, las tarjetas gráficas también son capaces de realizar técnicas de renderizado avanzadas como el trazado de rayos y la escala de resolución asistida por IA. La escala de resolución permite que la tarjeta gráfica mejore las tasas de fotogramas ajustando dinámicamente la resolución de un juego.

El trazado de rayos es una forma de gráficos 3D en la que las escenas se renderizan trazando la trayectoria de cada rayo de luz en una escena y modelando con precisión su efecto en los materiales y texturas de la imagen. Los gráficos con trazado de rayos son increíblemente realistas y anteriormente solo se podían renderizar anticipadamente con una gran cantidad de potencia de procesamiento.

A medida que las tarjetas gráficas modernas sigan bajando de precio, los videojuegos dependerán cada vez más del trazado de rayos y la escala de resolución para ofrecer mejores imágenes renderizadas en tiempo real.

El trazado de rayos en tiempo real se considera ampliamente el Santo Grial del renderizado de gráficos por computadora moderna.
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Tipos de tarjetas gráficas

Las tarjetas gráficas más populares son desarrolladas por dos marcas rivales: Nvidia y AMD. No importa qué tipo de tarjeta gráfica compres o encuentres en tu PC, casi seguramente se vende directamente por una de estas compañías o por una compañía de terceros que ha licenciado la tecnología.

Esto facilita la compra de una tarjeta gráfica porque, aunque hay muchas compañías que venden tarjetas gráficas, siempre puedes compararlas directamente ya que todas utilizan la misma arquitectura subyacente. En otras palabras, una GPU Nvidia GeForce 4080 se comportará más o menos de la misma manera, sin importar si la compras de Asus, MSI, Gigabyte o Nvidia.

AMD es un competidor cercano de Nvidia y las dos compañías a veces se superan en rendimiento y valor. Pero como regla general, las mejores tarjetas de AMD ofrecen un rendimiento similar a las mejores tarjetas de Nvidia.

Intel fabrica tarjetas gráficas integradas que funcionan con los procesadores de la compañía, e Intel introdujo su propia marca de tarjetas gráficas discretas para juegos en 2022. Las computadoras Mac de Apple tienden a depender de tarjetas gráficas integradas. Puedes averiguar qué tarjeta gráfica utiliza tu computadora en cualquier momento.

Solicitudes para tarjetas gráficas

La sofisticación y potencia de procesamiento de las GPU modernas significa que las tarjetas gráficas suelen ser el componente más complejo y de alto rendimiento en una computadora, compitiendo o superando a la CPU (unidad central de procesamiento) de la computadora.

Las tarjetas gráficas de gama alta realizan todas las tareas tradicionales de las que siempre han sido responsables, incluyendo la renderización de gráficos ordinarios que se utilizan a diario. También renderizan gráficos 3D avanzados en tiempo real para juegos de computadora.

Los profesionales de la gráfica también dependen de tarjetas gráficas de gama alta. En la actualidad, las aplicaciones de producción de fotos, videos y gráficos se basan en la tarjeta gráfica, no en la CPU de la computadora, para realizar el procesamiento de imágenes avanzado, incluida la fotografía computacional, que utiliza inteligencia artificial y procesamiento informático para lograr resultados que anteriormente solo se podían lograr “en el objetivo” al tomar fotos o videos.

Las GPUs de las tarjetas gráficas a veces también se utilizan por su potencia de procesamiento bruto para realizar trabajos no gráficos. Por ejemplo, los mineros de criptomonedas dependen de computadoras con tarjetas gráficas de gama alta para realizar el sofisticado proceso de minería de monedas. Las unidades de procesamiento de gráficos también son esenciales para entrenar nuevos modelos de IA y aprendizaje profundo.

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