Gran Bretaña debería buscar el respeto de Donald Trump, no su afecto

Gran Bretaña debe buscar respeto de Trump, no su afecto

La urgencia con la que la élite británica del Brexit se ha apresurado a acercarse a Donald Trump en las semanas previas a la inauguración de hoy ha sido algo digno de contemplar. Liderando el camino estaba Nigel Farage, el ex líder del UKIP, luciendo una sonrisa de oreja a oreja mientras posaba para fotos de recuerdo con el presidente electo. La semana pasada, Michael Gove hizo la misma peregrinación. El ex secretario de justicia, ahora escribiendo para el Times, apenas pudo ocultar lo impresionado que estaba por el nuevo timonel macho de Estados Unidos: sonriendo para una foto tonta con el pulgar hacia arriba y describiendo el encuentro en términos desgarradores: “La conversación del señor Trump fluye como un río en crecida, abrumando las interrupciones y objeciones, reflejando la fuerza de la naturaleza que es el hombre”.

El reflejo llega hasta la cima: Theresa May saludando el resultado de las elecciones de noviembre sin el lenguaje reservado de, digamos, Angela Merkel. El 15 de enero, su gobierno enfureció a otros miembros de la UE al boicotear la conferencia de paz de Oriente Medio en París para ganarse el favor del Sr. Trump. En su gran discurso sobre el Brexit el martes, la primera ministra elogió la charla del presidente electo sobre un acuerdo comercial rápido como un triunfo temprano para su agenda de “Gran Bretaña Global”. Después de una semana en la que el tono de las relaciones británico-europeas se ha deteriorado mucho, el entusiasmo del Sr. Trump por el Brexit y su hostilidad hacia la UE se presenta como un gran impulso para Gran Bretaña en sus próximas negociaciones de salida. Tal vez, se sugiere, el nuevo presidente de Estados Unidos abrirá la puerta a una nueva era dorada de amistad anglosajona.

Estos instintos son comprensibles. El líder de la única superpotencia del mundo no puede simplemente ser ignorado o rechazado, independientemente de su política. Los estrechos lazos culturales, de defensa y seguridad de Gran Bretaña con Estados Unidos significan que Londres puede desempeñar un papel especial en vincular al voluble y sugestionable nuevo habitante de la Casa Blanca en el orden global basado en reglas. Puede guiarlo hacia posiciones sensatas sobre temas como la OTAN y Rusia. Tal vez, para invocar el viejo dictum, puede ser Grecia para su Roma.

La cosa es que los líderes británicos corren el riesgo de ir más allá del compromiso y la realpolitik hacia algo más servil, algo más parecido a una adulación automática. Corren el riesgo de sobrestimar las ventajas y subestimar los riesgos de la proximidad a él.

Las prioridades del Sr. Trump no son complicadas. Los partidarios del Brexit deberían esperar que su charla de admirar el Brexit y reverenciar a la Reina se desvanezca al primer contacto con las realidades: Gran Bretaña no es el socio comercial más importante de Estados Unidos y durante cuatro de los últimos cinco años ha vendido más a Estados Unidos de lo que ha comprado; incluyendo muchas cosas que teóricamente podrían ser fabricadas dentro de las fronteras de Estados Unidos por trabajadores estadounidenses. Hasta ahora, el Sr. Trump ha concentrado su agitación proteccionista en Alemania (a la que cree que debería comprar más automóviles estadounidenses) y, sobre todo, en China. Incluso si Gran Bretaña ha sido salvada de los ataques verbales, su relación de superávit con Estados Unidos la pone en una posición práctica similar a la de esos países. Un signo temprano de la disparidad entre las palabras y prioridades del Sr. Trump se produjo durante su charla con el Sr. Gove. Su entrevistador le hizo una invitación inequívoca a declarar que Gran Bretaña estaba “al frente de la cola” para un acuerdo comercial. El presidente electo respondió de manera evasiva: “Creo que lo estás haciendo genial”. Luego se informó que quiere que sus negociadores comerciales se centren en el TLCAN. Cuando dice “América primero”, lo dice en serio.

Aquí hay un punto más amplio. El mundo del Sr. Trump es uno de conflictos de intereses musculosos; pruebas brutales de suma cero de influencia, confianza en sí mismo y astucia. La adulación y la lisonja pueden comprarle a uno un lugar en su corte, pero las pruebas sugieren que eso viene a costo de una influencia real. Si es solícito con Vladimir Putin, no es porque el presidente ruso le haga la pelota (de hecho, sus declaraciones públicas han sido fríamente no comprometedoras), sino porque es un hombre fuerte que parece salirse con la suya. El Sr. Trump admira eso. Si está enojado con China, también elogia las astutas políticas de sus líderes. En otras palabras, respeta a aquellos que defienden sus intereses. Este es el mensaje principal de “El arte del trato”: “Lo peor que puedes hacer en un acuerdo es parecer desesperado por hacerlo. Eso hace que el otro tipo huela sangre y entonces estás muerto”; “Tienes que creer en ti mismo o nadie más lo hará”; “Cuando alguien te desafíe, defiéndete. Sé brutal, sé duro”. Todo esto plantea la pregunta: ¿podría resultar que los primeros encuentros del nuevo presidente con el servil establecimiento británico lo hayan convertido en un socio menos, no más, flexible a largo plazo? ¿Por qué ceder terreno a un gobierno que instintivamente lo entrega de forma gratuita?

Aunque las posibles ventajas de aferrarse al Sr. Trump pueden ser menores de lo que parecen al principio, los posibles inconvenientes probablemente sean mayores. Sin oposición, parece inclinado a amenazar muchos de los logros más difíciles de la reciente política exterior británica: dar la bienvenida a la desintegración de la UE (según se informa, Steve Bannon, su asesor, quiere establecer vínculos más estrechos con partidos continentales que promueven eso), debilitar la OTAN, aplaudir el aventurismo del Sr. Putin, romper los acuerdos sobre el cambio climático y el acuerdo nuclear con Irán. Gran Bretaña ha derramado sangre y tesoro en busca de estos objetivos. Sus exportaciones al resto de la UE tienen un valor de £171 mil millones, en comparación con el valor de £45 mil millones de las exportaciones a Estados Unidos. Aplaudir o hacer la vista gorda ante tal vandalismo en el espíritu de superación continental sería totalmente miope, causando daños diplomáticos y económicos que durarían mucho más que el mandato de cuatro u ocho años del Sr. Trump. Que Gran Bretaña no se convierta en la respuesta de Europa a Chris Christie.

Esto no significa que la Sra. May deba buscar conflictos con el Sr. Trump. Todo lo contrario. La primera ministra hizo bien en enviar a dos jefes de gabinete a Nueva York el mes pasado para reunirse con el equipo de transición. También hace bien en visitar Washington, D.C. al comienzo de su presidencia (las fechas se harán públicas pronto después de la inauguración de hoy). Pero debe hacerlo mientras aclara y se adhiere a ciertos límites; principios por los cuales pretende llevar a cabo la asociación y asegurarse de que sirva a los intereses de Gran Bretaña. La respuesta de la Sra. Merkel al resultado de las elecciones -esperando una cooperación “sobre la base” de “valores comunes”- señala el tipo de amistad condicional que Londres debería buscar. Si sabemos algo sobre el nuevo y colorido presidente de Estados Unidos, es que no establece alianzas a largo plazo ni amistades sentimentales. Él hace acuerdos caso por caso. Este mundo transaccional, su mundo, ahora circunscribirá la relación transatlántica. Y en este mundo es mejor ser respetado que ser querido.