El CEO de Google, Sundar Pichai, sobre los supuestos comentarios sobre trabajar de la mano con Apple ‘No recuerdo haber dicho esa línea

El CEO de Google, Sundar Pichai, se defiende de los supuestos comentarios sobre colaborar con Apple '¡No recuerdo haber dicho eso!

El Departamento de Justicia argumenta que al pagar hasta $26 mil millones en 2021 para ser el motor de búsqueda predeterminado en teléfonos móviles, ordenadores y otros dispositivos, Google ha estrangulado injustamente a potenciales competidores como Microsoft Corp. y DuckDuckGo. Incluso Apple ha optado por no crear su propio motor de búsqueda ni dar prioridad a otras opciones debido al lucrativo acuerdo multimillonario que tiene con Google, ha argumentado el gobierno. 

A pesar de tener alrededor del 90% del mercado de búsqueda, Google ha intentado demostrar a lo largo de siete semanas que está cada vez más a merced de nuevas formas en las que las personas buscan información en línea. Testigos anteriores de Google han descrito cómo ahora es probable que las personas busquen artículos para comprar en TikTok o Amazon.com Inc. o consejos de viaje en Expedia Group Inc. 

En su primera comparecencia en el juicio, Pichai dijo que cuando el contrato de larga duración de Google con Apple se renegoció en 2016, quería asegurarse de que se “preservara” el motor de búsqueda predeterminado, como había sido durante años. Estaba preocupado de que Apple de lo contrario pudiera empezar a enviar consultas desde su navegador web Safari a Amazon u otros “y hacer acuerdos adicionales”, en lugar de dirigirlas a través de la búsqueda de Google.

Un correo electrónico de 2018, escrito antes de una reunión entre Pichai y el CEO de Apple, Tim Cook, y presentado en el juicio, mostró que Google estaba preocupado por la “canibalización de consultas” por parte de Apple.

El acuerdo predeterminado de Apple con Google es, con mucho, el más importante debido a la cuota de mercado que disfruta el iPhone. La cantidad exacta del acuerdo no es pública, aunque el Departamento de Justicia dijo anteriormente que Google paga a Apple entre $4 mil millones y $8 mil millones al año. En 2016, Pichai fue el negociador principal de Google con Apple y ayudó a acordar su colaboración, que incluía una disposición en la que ambos “apoyarían y defenderían” el acuerdo frente al escrutinio antimonopolio, dijo un alto ejecutivo de Apple anteriormente en el juicio.

“Pagamos una proporción de nuestro dinero en función del valor que vemos”, dijo Pichai, incluyendo “promoción mejorada de la búsqueda de Google”.

En un correo electrónico del ejecutivo de Apple, Eddy Cue, a Pichai durante las negociaciones de 2016, ambos discutieron un posible acuerdo para no promocionar Google Chrome a los usuarios de Safari en computadoras Mac. Pichai dijo que Google finalmente no aceptó eso, señalando que los navegadores son un área en la que Google y Apple compiten.

En el contrainterrogatorio a Pichai, un abogado del Departamento de Justicia trató de demostrar cuánto trabajó Google para complacer a Apple en su asociación de búsqueda. En 2018, Pichai y Cook se reunieron para abordar las preocupaciones de Apple de que su participación en los ingresos de la búsqueda de Google no estaba creciendo tan rápido como los ingresos de búsqueda informados públicamente por Google.

Las notas de esa reunión mostradas en el tribunal decían: “Sundar también afirmó con fuerza que nos envías consultas y nosotros hacemos lo posible por responder y monetizarlas, siempre de buena fe y porque nuestros incentivos están alineados.” Otro punto de la nota mostraba la colaboración de Google con Apple en la búsqueda: “Nuestra visión es que trabajamos como si fuéramos una sola compañía”.

“No recuerdo haber dicho esa frase”, testificó Pichai.

El Departamento de Justicia argumenta que Google sabe que la mayoría de las personas no cambian su configuración predeterminada aunque haya otras opciones disponibles. Anteriormente en el juicio, el principal litigante de Google, John Schmidtlein, dijo que los acuerdos predeterminados de la empresa se basaban estrictamente en el mérito y que los usuarios pueden cambiar su configuración y optar por otro motor de búsqueda en “cuestión de segundos”.

Pichai dijo que Google construyó su navegador Chrome y el sistema operativo Android para ayudar a los consumidores a acceder más fácilmente a la web, y usar el motor de búsqueda de la compañía “de manera más fluida”. Android “ha ayudado a que cientos de millones de personas se conecten a Internet”, dijo. Google se dio cuenta de que “cuanto mejor hagas la experiencia en la web, más la usarán. Más buscarán en la web”.

El CEO de 51 años tiene una larga historia en Google, donde ha desempeñado varios roles, incluyendo ayudar a desarrollar la estrategia de Android y liderar el desarrollo del navegador Chrome. Vistiendo un traje negro y parado detrás de un podio en lugar de estar sentado, Pichai dijo que Google permite a otras compañías usar la tecnología subyacente del navegador Chrome y Android de forma gratuita. El navegador Edge de Microsoft se basa en la tecnología de Google y cientos de productos utilizan Android, desde teléfonos hasta computadoras y equipos de fitness fabricados por Peloton Interactive Inc., dijo.

El gobierno ha interrogado a testigos anteriores sobre por qué Google, con su importante participación en el mercado, necesita pagar miles de millones de dólares a Apple y a otros por el estado predeterminado si su producto es tan bueno que las personas lo elegirían de todas formas. La respuesta, hasta ahora sugerida por el gobierno, es que Google ha utilizado su posición privilegiada para obtener más dinero de los anunciantes, a menudo realizando cambios opacos en las reglas que controlan las subastas publicitarias en las que las compañías participan.

En los correos electrónicos revelados hasta ahora como parte del caso del gobierno, se mostró que Pichai expresó su preocupación por hacer de Google la opción predeterminada y favoreció ofrecer una opción. En 2007, Pichai escribió en correos internos a sus colegas que el acuerdo exclusivo de Google con Apple tenía “ópticas” negativas y que deberían alentar a Apple a ofrecer a Yahoo como opción en un menú desplegable. “No creo que sea una buena experiencia para el usuario, ni las ópticas son buenas para nosotros al ser el único proveedor en el navegador”, escribió, según un correo electrónico presentado en el juicio.

Se espera que el juez Amit Mehta no emita una decisión hasta el próximo año y cualquier resolución del caso probablemente demore años. Habrá apelaciones y un posible segundo juicio para establecer un remedio si el Departamento de Justicia gana.