Francia dice que Nestlé, Unilever y otras empresas no siguen las directrices sobre los precios

Francia acusa a Nestlé, Unilever y otras empresas de no cumplir las directrices de precios

PARÍS, 31 de agosto (ANBLE) – El ministro de finanzas de Francia dijo que había llegado a un acuerdo con los minoristas y proveedores de alimentos para intensificar la lucha contra la inflación, pero señaló a Unilever (ULVR.L), Nestlé (NESN.S) y PepsiCo (PEP.O) como algunas de las empresas que, según él, no están “cooperando” con el acuerdo.

Después de dos días de conversaciones con ejecutivos y representantes de 75 grandes minoristas y productores, Bruno Le Maire dijo el jueves que las empresas se habían comprometido a congelar o reducir los precios de 5,000 productos de uso diario.

Dijo que también habían acordado adelantar las negociaciones de precios anuales, inicialmente planificadas para el próximo año, a septiembre. Las negociaciones durarán hasta mediados de octubre, con el objetivo de realizar recortes de precios a partir de enero.

Le Maire ya había anunciado en junio un acuerdo con los 75 principales minoristas y grupos industriales que los abastecen para reducir los precios de cientos de productos, pero esta semana reconoció que menos de la mitad de ellos habían cumplido.

El gobierno francés está ansioso por reducir el precio de los alimentos y otros productos básicos, ya que los minoristas advierten que los consumidores franceses están reduciendo sus compras de bienes esenciales debido al alto costo de vida.

Los datos de agosto publicados el jueves mostraron que la inflación de alimentos, aunque se está reduciendo por quinto mes consecutivo desde un pico a principios de este año, aún se mantiene en un 11.1%, casi el doble de la tasa general de inflación.

ACUSACIONES CRUZADAS

Los minoristas y las empresas de bienes de consumo se están acusando mutuamente de ser responsables del aumento de los precios, incluso cuando el costo de las materias primas ha estado disminuyendo en los últimos meses.

El miércoles, el grupo de presión de la industria minorista, la Federación del Comercio y la Distribución (FDC), dijo que solo 25 de los 75 grandes grupos de bienes de consumo habían acordado reducir los precios, y solo en un número limitado de productos.

Le Maire fue un paso más allá el jueves, nombrando a Unilever, Nestlé y PepsiCo como algunas de las empresas que, según él, se niegan a acatar los precios establecidos.

Las tres empresas no respondieron de inmediato a las solicitudes de comentarios.

“Las grandes multinacionales podrían hacer mucho más”, dijo Le Maire.

Agregó que los minoristas que no trasladen los recortes de precios de los proveedores a sus clientes podrían enfrentar sanciones.

Un ejecutivo de una importante empresa de bebidas con conocimiento de las negociaciones dijo que no estaba claro si alguna de las empresas involucradas realmente reduciría los precios.

“Nadie está dispuesto a decir ‘Voy a reducir mis precios’ solo porque el gobierno lo dice”, dijo.

“Hay dos grupos de empresas problemáticas: las que aumentan los precios y luego muchas empresas que practican ‘encojecimiento’ (shrinkflation) – eso está creciendo rápidamente y el gobierno está tratando de combatirlo”, dijo, refiriéndose a la práctica de reducir el tamaño de un producto mientras se mantiene su precio.

Le Maire insistió en que habría controles por parte de las autoridades antifraude para garantizar que los minoristas y productores cumplieran con sus compromisos.

“Era necesario llamar a todos al orden”, dijo.