Impresionantes fotos de antes y después muestran cómo las fuertes lluvias y la nieve han rellenado los embalses secos de California, incluso reviviendo un lago zombie

Fotos impresionantes muestran cómo lluvias y nieve llenan embalses secos de California, reviviendo un lago zombie.

  • Las lluvias y nevadas récord de California este invierno han reabastecido los embalses del estado.
  • Las fotos muestran la transformación dramática en el lago Oroville, el segundo embalse más grande.
  • Algunos lagos, como el lago Tulare en el Valle Central, también han vuelto a surgir después de haber sido drenados hace años.

Las fotos dramáticas muestran cómo las intensas lluvias y nevadas han ayudado a reponer el agua en California, que sufría sequía, con algunos embalses y lagos alcanzando los niveles más altos en años.

California ha experimentado niveles récord de lluvia y acumulación de nieve este invierno. Como resultado, el lago Shasta y el lago Oroville, dos de los embalses más grandes del estado, se han recuperado de los niveles peligrosamente bajos del año pasado y ahora están cerca de su capacidad máxima. En total, los embalses en todo el estado están actualmente al 86% de su capacidad, muy por encima del promedio de los últimos 30 años del 66% y en comparación con el 35% a finales del año pasado, según datos recopilados por Los Angeles Times.

Las fotos del lago Oroville tomadas en septiembre de 2021 y abril de 2023 muestran la transformación drástica.

La primera foto de abajo, tomada en 2021, muestra una vista del embalse que incluye el puente Enterprise sobre colinas de tierra seca y solo un pequeño arroyo fluyendo debajo. La segunda foto, tomada este año, muestra que el agua fluyendo debajo del puente ha crecido, formando una sección larga y ancha de agua sobre lo que antes era solo tierra.

El puente Enterprise en el lago Oroville en Oroville, California, el 5 de septiembre de 2021 (arriba), y el 16 de abril de 2023 (abajo).
Josh Edelson/AFP/Getty Images

El agua adicional ha ayudado a aliviar las condiciones de sequía en gran parte del estado, incluso permitiendo que los agricultores en el Valle Central del estado no tengan que depender del agua subterránea para regar sus cultivos.

“Ha sido un año salvaje”, dijo David “Mas” Masumoto, un agricultor y autor del condado de Fresno, a The Washington Post. “Olvidamos que en noviembre y diciembre parecía otra sequía. Todos nos preparamos para eso y planeamos para eso”.

Fotos de otra sección del lago Oroville mostraron casas flotantes en línea a lo largo de una sección estrecha de agua el 4 de septiembre de 2021 (arriba), y nuevamente el 16 de abril de 2023 (abajo) en el mismo lugar pero con un ancho mayor a cada lado debido a la expansión del lago.
Josh Edelson/AFP/Getty Images

En lugar de bombear agua subterránea, lo cual puede agotar aún más los recursos hídricos al drenar ríos y lagos, los agricultores han podido confiar en canales y zanjas de riego que finalmente se han llenado de agua.

Según informó The Post, es la primera vez en una década que los agricultores han podido bombear agua de vuelta a los acuíferos, en lugar de extraerla.

Casas flotantes estacionadas en un puerto deportivo en el lago Oroville en Oroville, California, el 5 de septiembre de 2021 (arriba) y el 16 de abril de 2023 (abajo).
Josh Edelson/AFP/Getty Images

Los altos niveles de precipitación incluso han hecho renacer algunos “lagos zombis”.

El lago Tulare, ubicado en el Valle Central, solía ser el cuerpo de agua dulce más grande al oeste del río Mississippi. Hace aproximadamente un siglo, su agua fue desviada para regar cultivos y el lago fue en gran medida drenado.

Maquinaria pesada refuerza los diques en preparación para posibles inundaciones mientras las tierras de cultivo en la Cuenca del Lago Tulare quedan sumergidas en agua en Corcoran, California, el jueves 20 de abril de 2023.
Jae C. Hong/Associated Press

Pero el lago Tulare volvió a emerger a principios de este año, dejando algunas de las granjas que se encontraban en la tierra el año pasado ahora bajo el agua.

Los científicos han dicho que el ciclo de años secos mezclados con años extremadamente lluviosos como este, que también ha causado inundaciones y deslizamientos de tierra dañinos, podría volverse más normal.

Tierras de cultivo en la Cuenca del Lago Tulare quedan sumergidas en agua en Corcoran, California, el 20 de abril de 2023.
Jae C. Hong, File/Associated Press