Steve Ballmer comenzó como asistente de Bill Gates y ahora está a punto de hacerse más rico que su antiguo jefe en Microsoft.

Steve Ballmer de asistente a ¡súper millonario! Supera a su antiguo jefe en Microsoft

Una apuesta perspicaz realizada por el actual CEO Satya Nadella en el creador de ChatGPT, OpenAI, ha ayudado a catapultar el valor de la participación del 4,5% de Ballmer en la compañía. El accionista individual más grande ahora está a poca distancia de su mentor, ya que Gates vendió la mayor parte de sus acciones de Microsoft al enfocarse en la filantropía.

Según Bloomberg, Ballmer ahora tiene un valor de 117 mil millones de dólares, apenas seis mil millones menos que Gates, cuyo dinero está gestionado por Cascade Investments (Forbes estima que la brecha entre ellos es ligeramente mayor). Esto le otorga a Ballmer la distinción de ser el único centimilmillonario que ha logrado su FORTUNA como empleado en lugar de como emprendedor.

Ballmer, quien conoció a Gates en Harvard y luego se convirtió en su asistente encargado de profesionalizar la entonces startup, dirigió la empresa a partir de 2000 después de que el cofundador asumiera un papel nominalmente inferior a cargo del desarrollo de software. Ballmer ha admitido públicamente que aún le resultaba difícil dirigir la compañía a la sombra de Gates hasta que este último se fue ocho años después.

Ballmer mismo se retiró en 2014 después de una diferencia estratégica con la junta directiva. En ese momento, el bajo precio de las acciones de la compañía reflejaba sus conflictos con las autoridades antimonopolio, así como su incapacidad para competir con Apple en el espacio de electrónica de consumo.

“Lo arruiné”, admitió Ballmer hace cinco años, al reconocer que nunca anticipó el éxito revolucionario del iPhone debido a su precio premium.

Ballmer menos conocido por su trabajo caritativo

Aunque algunos desarrollos iniciados durante el mandato de Ballmer siguen siendo características fundamentales del negocio de hardware de la compañía, como la consola de juegos Xbox y la tableta Surface, el competidor del iPod, Zune, fracasó rotundamente y finalmente fue retirado del mercado.

Afortunadamente para Ballmer, su sucesor Satya Nadella ha revitalizado el precio de las acciones de Microsoft y ha convertido a la compañía en una empresa que vale mucho más de un billón de dólares gracias a sus florecientes operaciones de computación en la nube y, más recientemente, a su inversión en OpenAI.

Pero Ballmer nunca podrá eclipsar a su mentor en lo que respecta a donar su FORTUNA a obras de caridad.

Desde su retiro en 2008, Gates se ha convertido en un importante filántropo, donando miles de millones, en particular a través de su fundación que ha buscado erradicar enfermedades infecciosas en los países en vías de desarrollo.

Ballmer, quien “se alejó” de Gates en los años siguientes, tiene su propio grupo caritativo centrado en mejorar la movilidad social de los niños económicamente desfavorecidos. Sin embargo, sus esfuerzos posteriores a Microsoft se conocen principalmente a través de su adquisición y propiedad del equipo de baloncesto L.A. Clippers, que compró por 2 mil millones de dólares en 2014.