Ford espera perder $4.5 mil millones en autos eléctricos este año, pero gana lo suficiente en todo lo demás que podría no importar

Ford espera pérdidas de $4.5 mil millones en autos eléctricos este año, pero con suficientes ganancias en otras áreas podría no ser relevante.

Ford pronostica que su división de vehículos eléctricos perderá $4.5 mil millones este año, anunció el fabricante de automóviles estadounidense el jueves. La división, llamada “Ford Modelo e”, ya ha perdido alrededor de $1.8 mil millones en 2023 hasta ahora.

La empresa también está retrasando sus objetivos de producción, y ahora predice que alcanzará una tasa de producción anual de 600,000 unidades al año para 2024. Anteriormente esperaba alcanzar ese hito para finales de este año.

Aún así, el fabricante de automóviles tiene suficiente margen para seguir invirtiendo en vehículos eléctricos. La compañía reportó un gran aumento en sus ingresos netos y elevó sus previsiones de beneficios para todo el año, gracias a los sólidos resultados en sus segmentos de vehículos tradicionales y comerciales.

¿Qué está sucediendo en el sector de los vehículos eléctricos?

La demanda de vehículos eléctricos está creciendo a un ritmo rápido, pero no lo suficientemente rápido como para satisfacer la producción aumentada. Según el New York Times, citando datos de la firma de investigación de mercado Cox Automotive, más de 90,000 coches y camiones eléctricos están en los concesionarios, lo que supone un aumento cuatro veces mayor que hace un año.

Ford está actualmente inmerso en una guerra de precios con otros fabricantes de vehículos eléctricos, especialmente con Tesla, dirigida por Elon Musk, que ha reducido los precios tanto en Estados Unidos como en China para impulsar las ventas y ganar cuota de mercado. (El CEO de Ford, Jim Farley, acreditó a Musk a finales de abril por seguir un plan establecido por el fundador de Ford, Henry Ford).

La semana pasada, Ford redujo los precios de algunos de sus coches eléctricos, incluyendo la camioneta eléctrica F-150 Lightning, hasta un 17% en algunos modelos.

Farley intentó presentar la adopción más lenta de lo esperado de los vehículos eléctricos como algo positivo para los “pioneros” como Ford, sugiriendo que la compañía estaría lista para vender coches a los consumidores una vez que se convinieran de pasarse a los vehículos eléctricos. “Mientras otros intentan alcanzarnos, tenemos productos de próxima generación en desarrollo avanzado que dejarán a la gente impresionada”, dijo el jueves.

Otra de las iniciativas de vehículos eléctricos de Ford también está enfrentando problemas geopolíticos.

En febrero, la compañía anunció un sorprendente acuerdo con la empresa china de baterías Contemporary Amperex Technology, o CATL.

Ford licenciará la tecnología de baterías de vanguardia de CATL para una nueva planta de $3.5 mil millones en Michigan, programada para abrir en 2026. (CATL también ayudará a establecer la planta propiedad de Ford, al tiempo que basará parte de su personal en Michigan permanentemente para ayudar al fabricante de automóviles estadounidense).

Sin embargo, algunos miembros del Congreso han criticado el acuerdo como una forma de evadir las reglas estadounidenses sobre quién puede recibir subsidios para vehículos eléctricos, alegando que el dinero del gobierno se canalizará hacia CATL. Farley y el presidente ejecutivo Bill Ford viajaron al Congreso esta semana para reunirse con líderes del Congreso sobre el tema, según informa ANBLE.

Ganancias de Ford

Sin embargo, Farley y Ford pueden permitirse ser pacientes en cuanto a los vehículos eléctricos, gracias al buen rendimiento del resto de la compañía.

Ford generó $45 mil millones en ingresos el último trimestre, un aumento del 12% interanual. La compañía reportó un fuerte crecimiento en su segmento de vehículos comerciales, llamado “Ford Pro”, cuyos ingresos crecieron un 22% alcanzando los $15.6 mil millones.

El fabricante de automóviles también obtuvo $1.9 mil millones en ingresos netos trimestrales, casi el triple de lo que ganó en esta misma época el año pasado.

Ford también aumentó su pronóstico de ganancias antes de intereses e impuestos (EBIT, por sus siglas en inglés) a entre $11 mil millones y $12 mil millones, frente a un rango anterior de $9 mil millones a $11 mil millones. La compañía pronostica $16 mil millones en EBIT combinado de sus segmentos de vehículos tradicionales y comerciales, más que suficiente para compensar la pérdida proyectada de $4.5 mil millones en vehículos eléctricos.

“Las nuevas empresas pierden dinero mientras invierten en capacidad, desarrollan conocimiento, aumentan el volumen y ganan cuota de mercado”, dijo el director financiero John Lawler en marzo, cuando Ford esperaba una pérdida de solo $3 mil millones en su división de vehículos eléctricos.