Los auxiliares de vuelo de American Airlines votan a favor de autorizar una huelga

Flight attendants at American Airlines vote to authorize a strike

Los miembros del sindicato que representa a los asistentes de vuelo de American Airlines (AA) han emitido un voto casi unánime para autorizar una huelga en caso de que las negociaciones en curso del contrato con la dirección de la aerolínea se rompan.

El sindicato, la Asociación de Asistentes de Vuelo Profesionales (APFA, por sus siglas en inglés), “envió un claro mensaje a la dirección de American Airlines: estamos listos y preparados para un contrato. Ignorar este voto de huelga sería un peligro para ellos”, dijo Julie Hedrick, presidenta nacional de APFA, al anunciar el voto el 30 de agosto. “Nuestras contribuciones al éxito de American Airlines deben ser reconocidas y respetadas”.

El mes pasado, los pilotos de AA votaron para ratificar un nuevo contrato tentativo de cuatro años con la dirección, según informó ANBLE. El contrato, valorado en unos 9 mil millones de dólares, se alcanzó el 1 de agosto e incluye un aumento salarial del 21%.

En un comunicado del 24 de agosto, APFA señaló que el acuerdo proporciona a esos pilotos un total de un 46% de aumentos salariales durante la duración de su contrato, y dijo “Ahora es nuestro turno y estamos listos”.

APFA, que representa a más de 26,000 asistentes de vuelo de AA, busca aumentos salariales y otras disposiciones, incluido el pago de embarque y mejoras en su plan de jubilación 401(k) y beneficios de participación en las ganancias.

“Estamos orgullosos del progreso que hemos logrado en las negociaciones con APFA, y esperamos llegar a un acuerdo que proporcione a nuestros asistentes de vuelo un valor real y significativo”, dijo un portavoz de AA a ANBLE. “Entendemos que una votación de autorización de huelga es una de las formas importantes en que los asistentes de vuelo expresan su deseo de cerrar un acuerdo. Los resultados no cambian nuestro compromiso ni nos distraen de trabajar rápidamente para llegar a un acuerdo”.

Más del 93% de los asistentes de vuelo elegibles participaron en la votación, y el 99.47% de ellos votó para autorizar una huelga, según APFA. El voto es un paso importante porque permite al equipo de negociaciones del sindicato “volver a la mesa de negociaciones con un mensaje claro a la dirección de que los asistentes de vuelo de American Airlines están listos y preparados para nuestro contrato”, dijo APFA.

El sindicato presentó una solicitud ante la Junta Federal de Mediación Nacional (NMB, por sus siglas en inglés) en abril y no puede hacer huelga hasta que la NMB lo libere de la mediación y tras un período de enfriamiento de 30 días.

“Pero si la dirección continúa proponiendo concesiones junto con mejoras mínimas en la compensación y la jubilación, no dudaremos en solicitar una liberación (de la NMB) para hacer huelga si es necesario”, dijo APFA.

Los precios de los boletos de avión están bajando

El mes pasado, la NMB negó la solicitud de la Asociación de Pilotos de Southwest Airlines de detener las negociaciones de contrato con su aerolínea. El sindicato, que ha estado en negociaciones con la aerolínea durante más de tres años, realizó huelgas en el Aeropuerto Internacional de Los Ángeles y varios otros aeropuertos el 30 de agosto.

Las huelgas de pilotos son históricamente raras, según informó ANBLE anteriormente. La última ocurrió en 2010 en Spirit Airlines. Agencias como la NMB se esfuerzan por evitar que las interrupciones laborales perturben el flujo del comercio interestatal en las industrias de la aerolínea y el ferrocarril, y a veces el Congreso también interviene.

Mientras tanto, a pesar de que la industria de la aerolínea ha enfrentado escasez de pilotos y varios problemas desde la pandemia, ha habido avances para los viajeros, ya que los precios de los boletos de avión están bajando, según informó recientemente ANBLE. Esto incluye precios para vuelos domésticos, que han bajado desde el año pasado, según se informó.

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