Los expertos dicen que Rusia va a tener que tomar decisiones difíciles ahora que Ucrania tiene misiles ATACMS de racimo letales.

Rusia en la encrucijada ¿Misiles ATACMS de racimo en Ucrania? ¡Decisiones difíciles en el horizonte!

  • El primer ataque de ATACMS de Ucrania infligió un duro golpe al poder aéreo ruso y otros activos militares.
  • Los expertos dicen que los nuevos misiles, que Kyiv obtuvo secretamente de Estados Unidos, ahora plantean un dilema para Rusia.
  • Moscú tendrá que considerar cómo proteger mejor sus objetivos vulnerables sin limitar su uso.

Después de una larga y aparentemente frustrante espera, Ucrania finalmente obtuvo los destacados Sistemas de Misiles Tácticos del Ejército MGM-140, conocidos comúnmente como ATACMS, de Estados Unidos y los utilizó para atacar bases aéreas rusas y destruir helicópteros.

Han pasado más de dos semanas desde esos ataques iniciales, que resultaron ser bastante destructivos, pero existe la posibilidad de más ataques, lo que crea un dilema para el ejército de Moscú. Los importantes objetivos que Rusia necesita para su lucha están dentro del alcance de los ATACMS de Kyiv y son muy vulnerables a ser alcanzados. Los expertos dicen que esto representa un desafío tremendo para Rusia, que ahora debe decidir cómo proteger y posiblemente reubicar sus activos clave sin reducir significativamente su valor en operaciones de combate.

Ucrania aparentemente utilizó misiles en racimo M39, que Kyiv obtuvo secretamente de Washington, para llevar a cabo los ataques del 17 de octubre a las bases aéreas rusas, destruyendo finalmente más de una docena de helicópteros, un lanzador de defensa aérea, vehículos y municiones. Esta variante particular de ATACMS es poderosa, tiene un alcance de aproximadamente 100 millas y está cargada con 950 submuniciones M74 anti-personal y anti-material, o APAM, bomblets pequeños que se dispersan durante el vuelo en un área amplia.

Mykola Bielieskov, investigador del Instituto Nacional de Estudios Estratégicos de Ucrania, dijo que la variante M39 es efectiva contra “objetivos no protegidos” como helicópteros, sistemas de defensa aérea y depósitos de municiones. Dijo que el liderazgo militar ruso probablemente buscará ahora retirar los objetivos vulnerables y valiosos hacia la retaguardia.

Pero “existen limitaciones prácticas en la cantidad de equipo militar ruso que se puede retirar sin dejar vulnerable a las tropas de primera línea”, escribió Bielieskov en un comentario publicado el martes por el Consejo Atlántico, un think tank con sede en Washington. Un ejemplo de esto, al que señaló, es la dependencia de Rusia de sus helicópteros para defenderse contra la contraofensiva ucraniana que comenzó a principios de junio.

“Si estos helicópteros ahora quedan fuera del alcance de los ATACMS, esto limitará significativamente el tiempo que pueden ser desplegados en acciones de primera línea”, dijo.

Los expertos del Instituto Internacional de Estudios Estratégicos (IISS), un think tank británico, también señalaron en un análisis reciente que el “equipo de piel suave” no protegido, como los helicópteros, es vulnerable a la variante M39, como lo sugirió claramente el resultado de los ataques de mediados de octubre de Ucrania.

“Dado que la variante M39 no es efectiva contra objetivos endurecidos debido a su diseño de cabeza de guerra, Rusia puede responder al traslado construyendo refugios aéreos endurecidos para proteger equipos de alto valor”, escribieron Zuzanna Gwadera y Timothy Wright, dos investigadores de la Iniciativa de Diálogo de Misiles del IISS, la semana pasada.

Rusia no ha tomado esta medida con frecuencia, incluso cuando pareciera que las amenazas exigen una mejor protección de la fuerza. Alternativamente, como ha hecho en otras situaciones, Moscú puede enviar activos vulnerables a lugares fuera del alcance de los ATACMS de Ucrania.

“Si bien tales movimientos probablemente disminuirán la vulnerabilidad del equipo ruso ante futuros ataques ucranianos con misiles balísticos de corto alcance, probablemente también reducirán el tiempo que las plataformas giratorias o de ala fija rusas pueden estar en servicio debido a limitaciones de combustible y alcance”, dijeron Gwadera y Wright.

Un misil del Sistema de Misiles Tácticos del Ejército o ATACMS es lanzado durante un ejercicio militar conjunto entre Estados Unidos y Corea del Sur en una ubicación no revelada en Corea del Sur, el miércoles 5 de octubre de 2022.
Ministerio de Defensa de Corea del Sur a través de AP

Estos análisis siguen a una evaluación similar del ministerio de defensa de Gran Bretaña, que dijo en una actualización de inteligencia pocos días después de los primeros ataques de ATACMS que existe una “posibilidad realista” de que Rusia se sienta presionada para reubicar sus bases e instalaciones de mando y control más atrás de las líneas del frente, lo que podría tensar la logística.

Moscú ha tomado medidas reactivas de reposicionamiento anteriormente en respuesta a nuevas armas occidentales. La introducción de los Sistemas de Cohetes de Artillería de Alta Movilidad (HIMARS) proporcionados por Estados Unidos en el campo de batalla el año pasado obligó a las fuerzas rusas a mover activos clave como sistemas de defensa aérea fuera del alcance del arma. 

Los defensores estadounidenses y ucranianos del ATACMS, que puede ser lanzado desde los sistemas HIMARS que ya tiene Ucrania, han argumentado que los misiles aumentarán la capacidad de ataque de largo alcance y la letalidad de Kyiv, complementando su limitado suministro de misiles de crucero proporcionados por Occidente que fueron utilizados a principios de otoño para golpear a la Flota del Mar Negro de Rusia.

Actualmente, se informa que Ucrania solo tiene un pequeño inventario de ATACMS, pero los funcionarios han sugerido que eventualmente recibirán más. En cualquier capacidad, los defensores han afirmado que los mortales misiles pueden ayudar a Ucrania a ejercer aún más presión sobre los objetivos valiosos de Rusia en la retaguardia. 

Desde el inicio de la invasión a gran escala de Rusia en febrero de 2022, “gran parte del ejército ruso ha tenido refugios seguros en gran parte de Ucrania”, dijo Dan Rice, antiguo asesor especial del liderazgo militar de Ucrania y presidente de la American University Kyiv, a Insider. “Ya no más. Todos están dentro de la mira del mejor ejército de Europa. Ucrania eliminará uno a uno todos los objetivos de alto valor en la Ucrania ocupada por Rusia.”