Los países europeos no tienen idea de cómo cautivar a la India

Europa desconoce cómo atraer a India

El giro beligerante de China bajo Xi Jinping y la invasión de Ucrania por parte de Rusia han tenido muchas consecuencias imprevistas, desde una crisis por un globo espía hasta la reactivación de la OTAN. Uno de los efectos secundarios más significativos de la nueva era de las autocracias agresivas ha sido el impulso del Occidente para acercarse a India. El mes pasado, Narendra Modi, el primer ministro de India, realizó una visita de Estado a Washington, donde fue agasajado por la Casa Blanca, el Congreso y líderes empresariales por igual.

Europa también ha estado tratando de acercarse más. El mes pasado, Emmanuel Macron, el presidente de Francia, recibió a Modi en una visita de Estado. En febrero, Olaf Scholz, el canciller de Alemania, hizo un viaje a Delhi, la capital de India, seguido en marzo por Giorgia Meloni, el primer ministro de Italia. Poco después de que comenzara la guerra el año pasado, Ursula von der Leyen realizó su primera visita oficial como presidenta de la Comisión Europea, llevando consigo a siete ministros de Relaciones Exteriores europeos. Ministros y funcionarios de Hungría, España y los países nórdicos también han seguido el camino hacia Delhi.

Estados Unidos está cortejando a India en parte porque quiere profundizar los vínculos comerciales con la economía de mayor crecimiento del mundo. Pero los lazos estrechos con India también son importantes para su estrategia de tratar con Xi. La Casa Blanca espera que India pueda convertirse en una base alternativa para las cadenas de suministro a medida que se diversifican lejos de China. Y quiere fortalecer los lazos de seguridad con India, cuyas relaciones con China han sido tensas en los últimos años. Durante la visita de Modi en junio, los dos países firmaron varios acuerdos de defensa, incluyendo la fabricación de motores de aviones en India. Es crucial destacar que el presidente Joe Biden se abstuvo de criticar a Modi por el historial de derechos humanos de su gobierno o por la erosión de las normas democráticas.

Los objetivos de Europa son similares a los de Estados Unidos, pero no idénticos. También le gustaría impulsar los vínculos comerciales con India y ver la reconfiguración de las cadenas de suministro. Sin embargo, contrarrestar a China es menos prioritario; en cambio, Europa quiere que más países se opongan a la guerra de Rusia en Ucrania. Y los europeos ponen más énfasis que Estados Unidos en los derechos humanos.

La cumbre entre Biden y Modi fue un gran éxito. En contraste, Europa está encontrando que tres obstáculos dificultan una mejor relación indo-europea. El primero es que Europa no se toma en serio lo que considera irritantes menores pero que enfurecen tanto a India como a los indios. Las políticas de visa de la Unión Europea para su región de libre circulación de 27 países, conocida como Schengen, son un ejemplo. Un ciudadano de la UE que desea asistir a una conferencia o una reunión de negocios en India solo necesita completar un formulario en línea y pagar una tarifa; la visa llegará en unas pocas horas. Un indio que intenta hacer un viaje de negocios a Europa tiene que presentar una pila de documentos, después de lo cual la solicitud puede ser rechazada. Durante su visita a India, Scholz ofreció reglas de inmigración más simples para los ingenieros indios que esperan emigrar a Alemania. Pero “¿qué tan difícil puede ser crear un proceso rápido para los viajeros de negocios?” pregunta Manisha Reuter del Consejo Europeo de Relaciones Exteriores, un grupo de expertos en Berlín. Las visas también son un obstáculo para los intentos de Gran Bretaña de finalizar su propio acuerdo de libre comercio con India.

El segundo problema es la demanda de Europa de que India condene la invasión de Ucrania por parte de Rusia. Durante su visita, la Sra. von der Leyen instó de manera significativa a “todos los miembros de la comunidad internacional” a apoyar los esfuerzos de Europa por una paz duradera. Funcionarios de muchos países europeos han repetido esta línea. Este tipo de discurso en India es, en el mejor de los casos, inútil y, en el peor, contraproducente. El país valora la autonomía estratégica, que considera como el derecho a buscar una serie de relaciones con diversos socios independientemente de sus sentimientos mutuos. Estados Unidos se ha dado cuenta de que una relación más cercana con India implica aceptar que India ha estado cerca de Rusia desde hace mucho tiempo.

La tercera razón por la que Europa está luchando por ganarse a India es el enfoque en los derechos humanos. La UE sigue una política exterior “basada en valores”. Esto puede molestar en Delhi, donde los funcionarios son sensibles a las críticas externas, especialmente de los países occidentales, a los que ven como hipócritas. Una reciente resolución del Parlamento Europeo condenando la forma en que el gobierno indio ha tratado la violencia étnica en el estado nororiental de Manipur provocó una fuerte reprimenda del Ministerio de Relaciones Exteriores de India, que afirmó que el asunto era “totalmente interno” y que la UE debería ocuparse de sus propios asuntos.

Ninguno de estos obstáculos es insuperable. Uno de los líderes europeos que parece haber entendido lo que impulsa a India es el Sr. Macron. Evita dar sermones, ecoa enfáticamente la retórica de la autonomía estratégica de India y se centra exclusivamente en los lazos de seguridad. En julio, Modi fue el invitado de honor en el desfile militar anual del Día de la Bastilla en París, que Macron usó con cierto éxito para cautivar al presidente Donald Trump en 2017. Al partir de Delhi, el Consejo de Adquisiciones de Defensa de India otorgó la aprobación inicial para acuerdos para comprar 26 aviones de combate Rafale franceses y tres submarinos Scorpène, estimados en un total de unos 10.000 millones de dólares. Si otros países europeos realmente desean una relación más estrecha con India, es posible que tengan pocas opciones más que seguir el ejemplo del Sr. Macron. ■