Estados Unidos está logrando un progreso ‘irreversible’ con un antiguo socio ruso en una tensa esquina de Europa, pero no todos en la OTAN estarán contentos.

Estados Unidos y Rusia están logrando un progreso 'irreversible' en Europa, pero no todos en la OTAN estarán contentos.

  • Estados Unidos ha estado fortaleciendo su relación con la República de Chipre.
  • Chipre se encuentra en el este del Mediterráneo, cerca de tres continentes y rutas marítimas importantes.
  • Para Chipre, esto significa alejarse de su socio de mucho tiempo, Rusia, pero Turquía no está contenta al respecto.

En medio de tensiones en Europa, Estados Unidos está aumentando su presencia en la región del este del Mediterráneo, un punto caliente que conecta tres continentes y rutas marítimas entre los océanos Atlántico, Índico y Pacífico.

Parte del aumento de la participación de Estados Unidos ha sido a través del fortalecimiento de las relaciones con la República de Chipre, una isla estratégicamente ubicada que ofrece acceso al Medio Oriente y el norte de África.

Chipre ha logrado “importantes avances” en su cooperación militar y de seguridad con Estados Unidos, según dijo Michalis Giorgallas, ministro de Defensa de Chipre, en respuesta a preguntas por escrito.

El mayor compromiso de Chipre con Estados Unidos se produce mientras se aleja de Moscú, un socio económico y de defensa de mucho tiempo, pero los lazos estrechos entre Estados Unidos y Chipre no son bienvenidos por Turquía, y el descontento de Ankara podría tener consecuencias más amplias para la OTAN.

Un nuevo socio estadounidense

Un casco azul de la ONU observa un mapa de la zona de amortiguamiento entre la República de Chipre y la República Turca del Norte de Chipre en abril de 2021.
ROY ISSA/AFP via Getty Images

Desde que Turquía invadió la isla en 1974, Chipre ha estado dividida entre la reconocida internacionalmente República de Chipre y la República Turca del Norte de Chipre, reconocida solo por Ankara.

La cooperación en seguridad entre Estados Unidos y la República de Chipre quedó en gran medida congelada después de 1987, cuando Washington impuso un embargo de armas para limitar la cantidad de armamento en la isla.

Aunque Chipre no tenía acuerdos de cooperación en defensa con Rusia, Moscú fue uno de los principales proveedores de armas para Nicosia durante el embargo, pero en los últimos años el gobierno chipriota se ha alejado de Rusia, incluyendo una decisión en 2015 de cancelar un acuerdo que permitía el atraco de buques de guerra rusos en sus puertos.

Las sanciones impuestas a Rusia después de su anexión ilegal de Crimea en 2014 y su ataque a Ucrania el año pasado han dificultado aún más para Chipre mantener su equipo de fabricación rusa e incentivado su búsqueda de otros socios.

Destructor de la Marina Rusa Admiral Panteleyev en Limassol, Chipre en mayo de 2013.
Yiannis Kourtoglou/AFP via Getty Images

De hecho, el hito más importante en la relación en crecimiento entre Estados Unidos y Chipre fue la completa eliminación del embargo de armas en 2022, cuatro años después de que Washington lo levantara parcialmente para permitir que Nicosia importara armas no letales. La decisión de levantar el embargo se evaluará anualmente y Estados Unidos ya lo ha renovado para el próximo año.

“¡Después de la eliminación del embargo de armas anacrónico, el futuro de nuestra cooperación es aún más prometedor!” dijo Giorgallas a Insider. “Ya hemos realizado algunas compras de equipos y el acceso a las industrias de defensa estadounidenses nos brinda nuevas oportunidades y amplía nuestras opciones”.

Giorgallas dijo que Chipre está “avanzando en la sustitución de nuestro material de origen ruso existente”. El país planea comprar al menos seis helicópteros Airbus H145M para reemplazar sus helicópteros Mi-35 de la era soviética. Alguno de los equipos, como los sistemas de defensa aérea, pueden tomar más tiempo en reemplazarse, pero Chipre está buscando otras formas de cooperación.

Soldados paracaidistas del Ejército de Estados Unidos entrenan con tropas chipriotas en Larnaca, Chipre, en febrero.
US Army/Staff Sgt. John Yountz

Oficiales militares chipriotas han recibido entrenamiento en Estados Unidos durante varios años como parte del programa de Educación e Instrucción Militar Internacional (IMET) del Pentágono.

En septiembre de 2022, Estados Unidos y Chipre firmaron un acuerdo para facilitar el apoyo logístico e intercambios, lo que facilita el despliegue de las fuerzas estadounidenses en la isla. Los oficiales chipriotas que participaron en programas de IMET estuvieron presentes en la ceremonia de firma.

En marzo, la Guardia Nacional de Chipre, la fuerza militar del país, firmó un acuerdo de colaboración con la Guardia Nacional de Nueva Jersey, lo que permitirá más ejercicios que reflejen una variedad de escenarios.

“Esta trayectoria continuará”, dijo Giorgallas a Insider, y agregó que después de la colaboración con la Guardia Nacional, “nuestra cooperación en defensa con Estados Unidos se ha vuelto irreversible y esperamos lo que está por venir”.

Una región complicada

Un tanque chipriota T-80 en un desfile del día de la independencia en Nicosia en octubre de 2019.
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La región del Mediterráneo Oriental es importante para varias potencias cercanas, que han competido y chocado en el norte de África, Oriente Medio y el sureste de Europa durante siglos.

Si bien en los últimos años se ha centrado la atención en las tensiones entre Rusia y la OTAN, la situación en la región se complica debido a las rivalidades duraderas entre los miembros de la alianza, especialmente Grecia y Turquía, este último de los cuales ha mantenido lazos con Rusia.

El general Christopher Cavoli, jefe del Comando Europeo de EE.UU. y comandante supremo aliado de la OTAN, dijo a los legisladores estadounidenses esta primavera que el Mediterráneo Oriental “ha visto una competencia mucho mayor, así como una mayor presencia naval rusa en los últimos años.”

Cavoli agregó que las fuerzas navales estadounidenses “trabajan ampliamente en esa área” y que la OTAN dedica considerable atención a la actividad rusa en la región. (Rusia tiene una base naval en el puerto sirio de Tartus.)

Giorgallas dijo a Insider que el área históricamente ha sido inestable y que la inestabilidad se ha vuelto más visible en más dominios, como en el mar y en el aire sobre la región.

Fuerzas turcas en una ceremonia oficial que conmemora la invasión de Turquía en la parte norte de Nicosia el 20 de julio.
BIROL BEBEK/AFP vía Getty Images

Para Chipre, “el principal desafío de seguridad proviene del comportamiento revisionista y agresivo de Turquía”, dijo Giorgallas, agregando que Ankara “parece ignorar y pasar por alto el derecho internacional y el orden internacional basado en normas, lo que representa una amenaza para la seguridad y estabilidad regional.”

Turquía no reconoce la República de Chipre y disputa sus derechos de exploración marítima y energética. Ankara ha mantenido miles de tropas en el norte de Chipre y ha sido crítico con el fortalecimiento de los lazos de Nicosia con Washington.

El apoyo de Chipre a Ucrania, incluida la capacitación de tropas ucranianas con expertos estadounidenses, y su acercamiento a EE.UU. ha llevado a especulaciones de que podría estar de acuerdo en enviar su armamento militar de fabricación rusa, incluidos los tanques T-80 y los vehículos de combate de infantería BMP-3, a Ucrania.

Sin embargo, Giorgallas dijo que la “grave situación de seguridad” en la isla impide tal transferencia. “Con la ocupación militar y la agresión turca aún vigente, no podemos poner en peligro y comprometer nuestra seguridad nacional. Creo que nuestra posición es bien comprendida y aceptada por todos.”

Constantine Atlamazoglou trabaja en seguridad transatlántica y europea. Tiene una maestría en estudios de seguridad y asuntos europeos de la Escuela de Derecho y Diplomacia Fletcher. Puedes contactarlo en LinkedIn y seguirlo en Twitter.