En medio de feroces y sangrientos combates en Ucrania, Estados Unidos y China están entrenando para encontrar nuevas formas de trasladar a los soldados heridos lejos del frente de batalla

En Ucrania, en medio de combates feroces, Estados Unidos y China entrenan para trasladar soldados heridos del frente de batalla

  • La intensa lucha y las altas bajas en Ucrania han planteado nuevos desafíos para la medicina militar.
  • Este verano, los militares estadounidenses y chinos se entrenaron en nuevas formas de evacuar a los soldados heridos.
  • En una guerra de largo alcance en el Pacífico, las operaciones de evacuación médica serán más difíciles de llevar a cabo.

En la mayor parte de la historia militar estadounidense, la evacuación médica significaba un largo y doloroso viaje en una carreta tirada por caballos o en un vehículo rudimentario. Desde la Guerra de Corea, los soldados estadounidenses se han acostumbrado a la rápida “medevac” mediante vehículos médicos construidos especialmente, barcos o aviones.

Pero las recientes guerras de Estados Unidos han sido contra oponentes con una potencia tecnológica y de fuego muy inferior. El hardware que se está utilizando en Ucrania, y las estimadas 500,000 bajas que ambos bandos han sufrido allí en solo 18 meses, plantea una pregunta inquietante: ¿Cómo funcionará la evacuación médica en un campo de batalla con aviones de combate avanzados, defensas aéreas y misiles de largo alcance?

Estados Unidos y China están lidiando con esta pregunta en el contexto de una guerra en el Pacífico, donde las vastas distancias complicarán la evacuación y la “hora dorada”, el período importante después de una lesión en el que incluso el tratamiento básico puede marcar la diferencia entre la vida y la muerte.

Los Infantes de Marina de Estados Unidos llevan a cabo ejercicios de evacuación médica durante un ejercicio en Bulgaria en agosto de 2018.
Cuerpo de Marines de Estados Unidos/Lance Cpl. Angel D. Travis

Tanto las tropas estadounidenses como las chinas completaron recientemente ejercicios para probar su capacidad para tratar rápidamente a las bajas en esas circunstancias.

En julio, las unidades de transporte aéreo y reabastecimiento en vuelo de la Fuerza Aérea de Estados Unidos y otras seis fuerzas armadas experimentaron con nuevos procedimientos durante la Mobility Guardian 23, que tuvo lugar en el Pacífico por primera vez en la historia del ejercicio.

En una guerra con China, las unidades médicas militares estadounidenses tendrían que atravesar miles de millas de océano asegurando que sus suministros estén almacenados adecuadamente, y hacerlo todo sin acceso a tantas instalaciones de salud de servicio completo, dijeron a Air Force Times los aviadores estadounidenses.

Por ejemplo, puede que a las unidades aeromédicas sobrecargadas les lleve demasiado tiempo responder a una solicitud de evacuación médica en una ubicación distante. Durante el ejercicio, los aviadores estadounidenses y sus socios probaron un enfoque más descentralizado en el que se adjuntaron pequeños equipos médicos bien equipados a escuadrones de transporte aéreo para brindar atención inmediata en el lugar.

Los equipos podrían evacuar y tratar inicialmente a las bajas a bordo de transportes C-130 más pequeños capaces de aterrizar en pistas cortas o poco desarrolladas, un atributo útil dado que China probablemente atacará las principales bases aéreas de Estados Unidos con misiles de largo alcance. Luego, los heridos serían transferidos a C-17 más grandes para su transporte a instalaciones médicas principales.

Personal estadounidense y australiano durante un ejercicio con médicos de la Fuerza Aérea de Nueva Zelanda en un C-17 durante el ejercicio Mobility Guardian en julio de 2023.
Fuerza Aérea de Estados Unidos/Master Sgt. Amy Picard

Mientras Mobility Guardian estaba en marcha, el ejército chino completó su primer ejercicio para abordar un desafío similar: cómo utilizar helicópteros para evacuar a los heridos de islas distantes, un problema especialmente pertinente para Pekín, dado sus puestos avanzados en islas del Mar de China Meridional y su interés en otras islas cercanas.

“En operaciones militares en islas remotas, las condiciones de ayuda médica suelen estar restringidas y la evacuación médica a través de barcos de alta mar podría ser lenta y costar vidas”, dijo el Global Times, un tabloide dirigido por el Partido Comunista Chino.

El ejercicio incluyó una brigada de defensa costera, una brigada de aviación del ejército y un hospital naval para simular la evacuación médica desde una “isla fronteriza” bajo ataque. Tuvo lugar en islas frente a la provincia de Zhejiang, que curiosamente está relativamente cerca de Taiwán.

“Después de localizar a los heridos a través de reconocimiento con drones, el equipo se acercó a la posición y realizó triaje y primeros auxilios, antes de solicitar un helicóptero de transporte para transferir a dos heridos en estado crítico”, dijo el Global Times. “Escoltado por un helicóptero de ataque, el helicóptero de transporte llegó pronto y aseguró a los heridos”.

Utilizar helicópteros para evacuar al personal herido de una isla sería rutinario para una marina occidental o una guardia costera, pero los funcionarios chinos lo consideraron un gran logro. “Esta es la primera vez que se presentan fuerzas aéreas móviles en un ejercicio médico”, dijo Su Xingliang, jefe del departamento de apoyo de la brigada de defensa costera.

Buque hospital naval chino Peace Ark en un puerto militar en la provincia de Zhejiang en noviembre de 2022.
Sun Fei/Xinhua a través de Getty Images

Cualesquiera que sean los procedimientos de evacuación médica que se desarrollen, la lucha en Ucrania sugiere que las grandes batallas con armas avanzadas, o incluso grandes cantidades de armas antiguas, pondrán a prueba la capacidad médica de los ejércitos.

“La evacuación médica por aire, tierra y mar será prácticamente imposible debido a las capacidades de fuego de largo alcance y precisas” de adversarios de nivel similar, advirtió un grupo de autores en un reciente artículo sobre lecciones médicas de Ucrania, utilizando un término para referirse a militares con capacidades similares a las de Estados Unidos.

“En consecuencia, los futuros miembros del servicio de Estados Unidos que resulten heridos en combate podrían no recibir atención definitiva hasta días después, y el personal médico que brinde atención definitivamente correrá peligro”, escribieron los autores en el Journal of the American College of Surgeons.

En comparación con las heridas causadas por dispositivos explosivos improvisados en Iraq y Afganistán, una guerra contra un enemigo bien equipado como Rusia y China resultaría en lesiones mucho más horribles.

“Las estadísticas compartidas por médicos ucranianos demuestran que más del 70 por ciento de todas las bajas de combate ucranianas se deben a ataques de artillería y cohetes de las fuerzas rusas, lo que ha resultado en politraumatismos significativos en múltiples sistemas de órganos”, señala el artículo.

Un soldado ucraniano herido en un hospital militar en Zaporizhzhya en marzo de 2022.

Los ataques de artillería afectan a un área más amplia que los dispositivos explosivos improvisados, generando más pacientes y es más probable que inflijan lesiones graves en el pecho y el cerebro, lo que significa que cada paciente necesitará más recursos médicos. Al mismo tiempo, incluso tareas como utilizar generadores de energía para enfriar la sangre, lo cual podría alertar a los adversarios sobre la presencia de una instalación médica, se vuelve más arriesgado.

Curiosamente, el estudio encontró que “es probable que la armadura corporal actual del ejército de Estados Unidos sea insuficiente contra los arsenales de los [adversarios de nivel similar] con componentes balísticos que pueden impactar de manera precisa y lateral, desde arriba o desde abajo las placas de armadura estándar debido a la mayor cantidad de municiones que impactan de manera precisa”.

La capacidad de los adversarios de nivel similar para atacar con armas convencionales y guerra electrónica dificultará los esfuerzos para mover a las tropas heridas, lo que significa que las instalaciones médicas avanzadas deberán ser capaces de brindar atención a largo plazo y más compleja, y defenderse de ataques de artillería o misiles.

Las instalaciones médicas y de evacuación médica más distantes seguirán enfrentando desafíos por los misiles enemigos capaces de impactar con precisión a cientos de millas en la retaguardia.

“Los recursos necesarios para brindar atención que salve vidas serán mucho mayores de lo que Estados Unidos ha asignado en el pasado”, concluye el informe.

Michael Peck es un escritor de defensa cuyo trabajo ha sido publicado en Forbes, Defense News, la revista Foreign Policy y otras publicaciones. Posee una maestría en ciencias políticas. Síguelo en Twitter y LinkedIn.