En ‘Fleabag’, un gobierno de Corbyn y los momentos tandoori de Kenneth Clarke

En 'Fleabag', gobierno Corbyn y momentos tandoori de Kenneth Clarke

FINALMENTE ME PUSE a ver algunos episodios de “Fleabag” para ver de qué se trata todo el alboroto. Algunas escenas buenas, pensé, y un personaje magníficamente repugnante con barba, pero aparte de eso, decepcionante. La ruptura de convenciones (dirigirse a la cámara, referencias sexuales gráficas, acostarse con un sacerdote) era tediosamente convencional; la sentimentalidad, especialmente acerca de un hámster mascota, era empalagosa… “Fleabag” y la hipérbole relacionada con “Fleabag” es sin embargo interesante por razones sociológicas: demuestra la anexión de otra área de la vida británica por parte de las clases medias-altas auto-adoradoras.

La comedia solía ser un asunto bastante de clase trabajadora. En la era victoriana y eduardiana, las clases altas (incluido Eduardo VII) iban a los music halls para escuchar canciones y chistes de la clase trabajadora. Muchos de los gigantes de la comedia de la posguerra, como Eric Morecambe y Les Dawson (en la imagen, a la izquierda), provenían de la clase trabajadora del norte, sus talentos se perfeccionaron en clubes de hombres trabajadores y concursos de talentos locales. Las películas de “Carry On” comerciaban con obscenidades de postal de playa mientras disparaban contra las pretensiones de las clases profesionales británicas (“Carry On Doctor” es una obra maestra de la desinflación de los doctores).

“Fleabag” es a la comedia lo que “Coldplay” es a la música: una demostración de que otra fortaleza de la clase trabajadora ha sido conquistada completamente por las clases profesionales. Los padres de Fleabag viven en una casa gigante con un jardín del tamaño de una fiesta en el jardín. Su hermana es una ejecutiva exitosa. Aunque ella es un tanto desaliñada, es desaliñada de la manera en que solo las personas muy privilegiadas pueden serlo: ella dirige una cafetería (tediosamente extravagante) y va a trabajar cuando quiere. Así debería ser. Las personas deberían escribir sobre lo que conocen y Phoebe Waller-Bridge (en la imagen, a la derecha), la escritora de la serie, es descendiente de barones y producto de Saint Augustine Priory, una escuela católica de lujo. Pero es otro ejemplo más de cierre social británico, mientras una pequeña élite se adueña de cada vez más áreas de la vida británica y luego se felicita por lo magníficamente rompedores de reglas que son.

Una explicación popular para este gran cierre social es que el trato está hecho: una pequeña camarilla de liberales metropolitanos hiperconectados ha tomado el control de la maquinaria de producción cultural y luego arroja unos pocos adornos a minorías seleccionadas para persuadir a todos (incluidos ellos mismos) de que Gran Bretaña todavía es una sociedad de oportunidades. Pero me preocupa que la explicación pueda ser más oscura: a medida que la clase trabajadora se contrae y pierde su confianza cultural, las instituciones de clase trabajadora, como los clubes de hombres trabajadores, están muriendo. Los equivalentes modernos de Les Dawson o el equipo de Carry On no tienen dónde aprender su oficio, mientras que las Phoebe Waller-Bridge de este mundo van de escuelas independientes a la Royal Academy of Dramatic Art convencidas de que están subvirtiendo las convenciones sociales y arreglando el mundo.

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LA GENTE finalmente está comenzando a tomar en serio la posibilidad de un gobierno liderado por Jeremy Corbyn, el líder del Partido Laborista. El impresionante desempeño del Sr. Corbyn en las últimas elecciones generales, en 2017, se desestimó en gran medida como un voto de protesta: partes de la Inglaterra pro-UE votaron por el Sr. Corbyn precisamente porque pensaron que no tenía ninguna esperanza de ganar realmente. Ahora, con el Partido Conservador decidido a destruirse y el caos relacionado con el Brexit aumentando, la gente está seriamente preocupada.

Las empresas están calculando exactamente lo que significaría un gobierno de extrema izquierda y preparándose para actuar en consecuencia. Los poderes extranjeros están comenzando a pensar seriamente en lo que harían si Gran Bretaña estuviera dirigida por un hombre cuyo principio básico de política exterior es “lo que sea que Estados Unidos apoye, yo estoy en contra”. Los israelíes están aterrorizados por las perspectivas de un primer ministro británico que ha apoyado a Hamas, un grupo islamista militante en Palestina, y ha permitido que antisemitas ocupen cargos en su partido. Sospecho que el miedo a un gobierno liderado por Corbyn pronto se convertirá en una fuerza importante en la política británica, y no solo un miedo teórico vago, sino un miedo real y vívido. La gente se moverá. El dinero huirá. Los poderes extranjeros se prepararán para lo peor.

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EL SISTEMA POLÍTICO británico está casi perfectamente diseñado para arruinar la salida de la Unión Europea (UE). El sistema es adversarial: el partido gobernante se enfrenta a la oposición a través de una brecha enorme y los políticos se gritan entre sí. Pero salir de la UE exige una serie de complicados compromisos en el medio. El sistema también está diseñado para abordar un problema y pasar a algo más: cada lado declara su posición, el parlamento se divide y luego se pasa a otra cosa. Pero salir de la UE exige persistencia ante todo: tienes que seguir preocupándote por el mismo problema semana tras semana. Es algo así como usar un martillo para derribar un árbol. Este problema estructural solo empeorará cuando (y si) el parlamento pase del acuerdo de retiro al más laborioso negocio de dar forma a nuestra futura relación comercial con la UE.

Kenneth Clarke, quien tiene un asombroso éxito al combinar sus dos roles como un gran señor del partido Tory y un tipo común, recientemente concedió una larga entrevista al periódico The Guardian en la que dijo que él va solo todos los martes por la noche al Kennington Tandoori para disfrutar de un curry y leer una copia de The Economist. Un colega mío se encontró cenando en ese mismo Tandoori el martes pasado. Efectivamente, el señor Clarke estaba sentado allí, solo en un asiento junto a la ventana, dedicado a leer su copia de The Economist. Cuando se fue, su lugar fue ocupado por Ann Widdecombe, una ex colega del señor Clarke que acaba de abandonar los Tory para unirse al Partido del Brexit de Nigel Farage. Mi colega no puede estar completamente seguro, pero no cree que la Sra. Widdecombe estuviera leyendo The Economist.

Créditos de la imagen: REX/Shutterstock/BBC