Un empleado de Pret A Manger intentó usar cajas de croissants para protegerse contra la hipotermia después de quedar atrapado en un congelador de almacenamiento

Empleado Pret A Manger se protege con cajas de croissants en congelador

El Consejo de la Ciudad de Westminster, que investigó el incidente, dijo que el trabajador soportó temperaturas de -0.40° F (-18° C) durante aproximadamente dos horas y media cuando quedó atrapado en el congelador de acceso directo vistiendo solo una camiseta y jeans en julio de 2021.

La empresa, que emplea a más de 6,000 personas y tiene más de 400 tiendas en todo el Reino Unido, se declaró culpable de violar las leyes británicas de salud y seguridad en el lugar de trabajo en el tribunal el martes.

Según el consejo, la empleada intentó mantenerse caliente en las condiciones extremas de subcero moviéndose, pero pronto comenzó a temer por su vida a medida que su respiración se volvía restringida y sus muslos y pies se entumecían.

A medida que empeoraba su condición, intentó romper una caja de cartón llena de cruasanes de chocolate para usar como cubierta del ventilador que expulsaba aire frío, pero descubrió que sus manos estaban demasiado frías para romperla.

Finalmente, su compañero de trabajo la encontró en un “estado de angustia” en la sucursal de la estación de autobuses Victoria de la cadena antes de ser llevada al hospital, donde recibió tratamiento por hipotermia, informó el Consejo de la Ciudad de Westminster en un comunicado el miércoles.

Ausencia de una evaluación adecuada de riesgos

Después del rescate, la investigación del consejo encontró que Pret A Manger no había implementado una evaluación adecuada de riesgos para los empleados que trabajan en entornos controlados por temperatura.

El sistema de informes de la empresa reveló que se habían producido varios llamados relacionados con botones defectuosos o congelados en los 19 meses anteriores. Esto incluyó una ocasión en la misma cocina en enero de 2020 cuando un trabajador quedó atrapado en el congelador de acceso directo después de que una acumulación de hielo dañara el mecanismo de liberación de la puerta interna.

“Los detalles impactantes de este caso demuestran una falta de cuidado y atención debidos”, dijo la concejala Aicha Less, sublíder del Consejo de la Ciudad de Westminster. “Este incidente muestra que pasar por alto medidas básicas de seguridad puede tener las consecuencias más graves. Esperamos que la multa significativa otorgada en el tribunal sirva como advertencia para todas las empresas y evite que esto vuelva a suceder”.

Pret dijo que estaba “muy arrepentido” por el incidente y agregó que se habían instalado nuevas cadenas de seguridad en los congeladores de las tiendas para evitar escenarios similares en el futuro.

Después de tomar un descanso para recuperarse del traumatizante incidente, se informa que la empleada en cuestión reanudó su puesto en Pret como líder de equipo, donde la empresa le ha ofrecido asesoramiento psicológico.

“Hemos realizado una revisión completa y hemos trabajado con el fabricante para desarrollar una solución que evite que esto vuelva a suceder”, dijo un portavoz de Pret A Manger a ANBLE. “Después del incidente, hemos revisado todos nuestros sistemas existentes y, cuando corresponde, hemos mejorado estos procesos y hemos cooperado plenamente con la investigación del Consejo de la Ciudad de Westminster”.

Qué hacer si un trabajador tiene hipotermia

Según la Biblioteca Nacional de Medicina, hay alrededor de 20,000 muertes relacionadas con la hipotermia al año en Gran Bretaña, alrededor de 25,000 en Estados Unidos y 8,000 al año en Canadá.

Los signos a tener en cuenta dependen de cuánto tiempo la persona haya estado expuesta a bajas temperaturas: Inmediatamente después, los síntomas de la hipotermia pueden incluir temblores, fatiga, pérdida de coordinación y confusión, según el Instituto Nacional de Seguridad y Salud Ocupacional (NIOSH) de Estados Unidos.

Alguien que sufre síntomas tardíos de hipotermia no temblará. En cambio, puede tener la piel visiblemente azul, pupilas dilatadas, pulso y respiración lentos y perder la conciencia.

NIOSH recomienda seguir los siguientes pasos para tratar a un trabajador con hipotermia:

  • Alerte a un supervisor y solicite asistencia médica.
  • Mueva a la víctima a una habitación o refugio cálido.
  • Quítele la ropa mojada.
  • Caliente el centro de su cuerpo, pecho, cuello, cabeza e ingle, primero utilizando una manta eléctrica, si está disponible; o use contacto piel con piel debajo de capas sueltas, secas y mantas, ropa, toallas o sábanas.
  • Proporcione bebidas calientes, ya que pueden ayudar a aumentar la temperatura corporal, pero no dé bebidas alcohólicas. No intente dar bebidas a una persona inconsciente.
  • Después de que su temperatura corporal haya aumentado, mantenga a la persona seca y envuelta en una manta caliente, incluyendo la cabeza y el cuello.
  • Si no se puede detectar pulso, comience la reanimación cardiopulmonar (RCP).