Los banqueros de Trump dudaban de que la NFL lo aprobara como propietario, según muestran los correos electrónicos Nunca se conocen los hechos reales con él

Los banqueros de Trump dudaban de que la NFL lo aprobara como propietario, pero nunca se sabe con él los correos electrónicos revelan la incertidumbre

“Trump tiene pocas posibilidades de ser aprobado por la NFL”, dado que había sido dueño de casinos y tuvo un papel en la demanda por prácticas anticompetitivas de la USFL en la década de 1980 contra la NFL, escribió Don Cornwell, entonces ejecutivo de Morgan Stanley, en abril de 2014. “Dicho esto, su fuerte muestra de apoyo no perjudica el proceso”.

“Probablemente tenga el dinero” y afirmó que había estado cortejando a la NFL, escribió de vuelta Jeffrey Holzschuh, otro banquero de Morgan Stanley, añadiendo: “pero nunca se conocen los hechos reales con él”.

Tres meses después, Trump ofreció mil millones de dólares en efectivo por los Bills, convirtiéndose en uno de los tres finalistas conocidos que buscaban comprar el equipo tras la muerte del fundador y dueño miembro del Salón de la Fama, Ralph Wilson. Finalmente, los propietarios de los Buffalo Sabres de la NHL, Terry y Kim Pegula, compraron los Bills por 1.4 mil millones de dólares. Un grupo liderado por la estrella del rock Jon Bon Jovi también había mostrado interés en adquirir el equipo.

Una década después, la oferta fallida de Trump por los Bills es uno de los movimientos empresariales bajo escrutinio en el juicio de una demanda presentada por la fiscal general de Nueva York, Letitia James. Ella acusa al expresidente y actual líder republicano para las elecciones de 2024 de engañar a bancos, aseguradoras y otros al proporcionarles estados financieros que inflaban masivamente el valor de sus activos.

Trump niega cualquier irregularidad y afirma que sus declaraciones anuales de situación financiera en realidad subestimaron su riqueza. Él presenta la demanda como parte de un esfuerzo por parte de James y otros demócratas para ahogar su campaña.

Trump tenía una historia con el fútbol profesional. Fue dueño de los New Jersey Generals de la USFL y lideró la liga incipiente a demandar a la NFL a mediados de la década de 1980, alegando que sus rivales establecidos habían monopolizado el fútbol profesional. La USFL logró una victoria pírrica, con un jurado otorgando solo $1 en daños, multiplicados a $3 según las reglas judiciales y totalizando $3.76 con intereses una vez confirmados por la Corte Suprema de Estados Unidos. La USFL, que había buscado $1.3 mil millones, se disolvió poco después.

Trump testificó en el caso por prácticas anticompetitivas que el entonces comisionado de la NFL, Pete Rozelle, sugirió que él podría ser dueño de una franquicia de la NFL y le instó a no demandar. Trump dijo que Rozelle también le dijo que abandonara los planes que él había promovido para cambiar la temporada de la USFL de la primavera al otoño, un movimiento ampliamente culpado por la desaparición de la liga.

Al ofrecer comprar los Bills, Trump citó su patrimonio neto como $8 mil millones en una carta de oferta inicial, pero nunca proporcionó sus estados financieros. Su entonces abogado, Michael Cohen, le dijo a los banqueros que Trump no liberaría sus registros financieros hasta que se le dijera que era el “licitante final”, según un correo electrónico presentado en el tribunal el martes.

En su lugar, durante una presentación a los banqueros, Trump distribuyó copias de una de las listas de celebridades ricas de la revista Forbes, testificó K. Don Cornwell, ex director gerente de Morgan Stanley. Trump era la estrella de “The Apprentice” de NBC en ese momento.

A lo largo del proceso de venta, Cohen insistió en que Trump estaba comprometido seriamente con su oferta y con mantener a los Bills en Buffalo. Cohen desacreditó los informes de que Trump no tenía los recursos financieros para concretar el acuerdo, afirmando que su entonces jefe valía miles de millones de dólares y señalando sus numerosas propiedades como prueba.

“No hay nadie más serio que Donald Trump”, dijo Cohen en una entrevista con The Associated Press en 2014.

Una vez que las ofertas se presentaron formalmente, Cohen admitió a AP que la oferta de Trump no iba a ganar. Cohen explicó que Trump no estaba interesado en comprar el equipo por encima de su valor de mercado. Se estimaba que los Bills valían $870 millones, pero se proyectaba que el equipo se vendería por hasta $1,2 mil millones.

Aunque Trump no había proporcionado los documentos financieros y su oferta no era la más alta, los banqueros le habían dicho que “podría tener éxito si durante el proceso de diligencia puedes aumentar su valor”, según un documento que habían preparado con puntos de discusión.

Por separado, Cornwell escribió a sus colegas que todavía querían mantenerlo cerca y dijo que Trump les había pedido que lo “preseleccionaran” en privado, por lo que el banco lo haría.

“Bueno… él seguirá en proceso”, escribió Holzschuh a Cornwell, agregando que Trump “es muy sensible acerca de su reputación” y no quería gastar dinero en el proceso si el precio iba a ser demasiado alto. Holzschuh dijo que “animó” a Trump a presentar su mejor oferta.

Cornwell testificó que, debido a que la venta era un proceso abierto, los banqueros “tenían que hablar con todas las partes interesadas”.

Pero el abogado de Trump, Christopher Kise, sugirió que el banco básicamente lo engañó, diciendo: “Nunca lo consideraron un licitador serio. Lo llevaron para usar su nombre y aumentar el precio de la oferta”.

Trump le dijo a AP en 2016 que si hubiera podido comprar los Bills, es poco probable que hubiera buscado ser presidente.

“Si comprara ese equipo, no estaría haciendo lo que estoy haciendo”, dijo.

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El reportero de Associated Press, John Wawrow, en Buffalo, Nueva York, contribuyó a este informe.