Elon Musk se está preparando para lanzar su mega-cohete Starship en agosto. Aquí hay 2 cambios que SpaceX ha realizado para evitar que explote.

Elon Musk se prepara para lanzar su cohete Starship en agosto. SpaceX ha hecho 2 cambios para evitar explosiones.

  • SpaceX está realizando cambios en la plataforma de lanzamiento y el cohete de Starship antes de su próximo lanzamiento.
  • La esperanza es que los cambios eviten que el cohete explote y rocíe escombros, como ocurrió la última vez.
  • Esto incluye la adición de un sistema a prueba de explosiones en la plataforma de lanzamiento y escudos térmicos ventilados en el propulsor.

SpaceX, de Elon Musk, está implementando cambios en su mega cohete Starship antes de un próximo segundo lanzamiento.

La esperanza es que estas modificaciones eviten que el cohete no solo explote, sino también que llueva escombros sobre el área, como ocurrió la última vez.

SpaceX se está preparando para un segundo lanzamiento, que el CEO Musk ha predicho que podría ocurrir a finales de agosto.

Aquí hay dos cambios cruciales que la empresa ha realizado en su sistema de lanzamiento de Starship, y por qué espera que evite que el cohete falle.

1. La nave espacial expulsará el propulsor con sus motores de plasma

Cuando está completamente integrado, Starship está compuesto por dos elementos principales: un propulsor llamado “Super Heavy” y la nave espacial propiamente dicha, llamada Starship, que se encuentra encima del propulsor.

Una imagen anotada de Starship señala su primera y segunda etapa.
SpaceX

El primer lanzamiento completamente integrado de Starship de SpaceX en abril no salió exactamente como se había planeado después de que el cohete fue destruido en el aire.

Es precisamente esa conexión la que falló en el primer lanzamiento de Starship, ya que el cohete no pudo separarse de su propulsor, sellando su destino al ser destruido sobre el Golfo de México.

El Starship de SpaceX explotó esta mañana en su primer lanzamiento, causando una enorme bola de fuego en el cielo.
SpaceX

En un mensaje en X el viernes, SpaceX mostró su última modificación al propulsor.

Según la publicación, Starship ahora utilizará un proceso llamado “etapa caliente” para separar el cohete del propulsor. Esto significa que los motores de la nave espacial se encenderán para “empujar la nave lejos del propulsor”, según SpaceX.

Debido a este cambio en el lanzamiento, SpaceX tuvo que agregar un “interetapa ventilado y escudo térmico” para proteger el propulsor.

SpaceX colocó este escudo térmico entre la nave espacial Starship y su propulsor.
SpaceX

“El plasma muy caliente de los motores de la etapa superior tiene que ir a algún lugar”, dijo Musk al periodista Ashlee Vance en una discusión en X el 24 de junio, según Space.com.

La adición, dijo, “es casi todo ventilación”, lo que permite que la pluma de la etapa superior del cohete “pase a través de la extensión ventilada del propulsor y no se explote”, dijo Musk.

2. Un lanzamiento con “deflector de llamas” empapado en agua

SpaceX utilizó su “deflector de llamas” el viernes, pero aparentemente no tenía los permisos para hacerlo.
SpaceX

SpaceX también ha estado trabajando para mejorar la resistencia del soporte de su plataforma de lanzamiento. Para hacerlo, está implementando un “sistema de inundación de agua” para protegerse del intenso calor y la fuerza que destruyó el soporte la última vez.

Musk comparó el sistema con una “enorme alcachofa invertida”, según le dijo a Vance, según Space.com.

Musk también había dicho anteriormente que SpaceX reforzaría el soporte con 35,300 pies cúbicos de “concreto de alta resistencia”.

El sistema tiene como objetivo evitar los daños causados al soporte. Durante su lanzamiento en abril, el cohete atravesó la plataforma de lanzamiento, enviando fragmentos de concreto y otros escombros volando alrededor del sitio de lanzamiento en Boca Chica, Texas, lo que provocó la indignación de grupos medioambientales locales que presentaron una demanda contra la Administración Federal de Aviación por su supervisión del lanzamiento.

Anteriormente, Bloomberg informó que el lanzamiento también provocó un incendio de 3.5 acres en un parque estatal al sur y esparció escombros en 385 acres, incluyendo parte de un parque estatal.

El cráter en la plataforma de lanzamiento después de que el Starship de SpaceX despegara.
LabPadre/YouTube

El sistema de inundación de agua planteó preocupaciones propias. CNBC informó que el agua podría constituir “agua de proceso industrial”, que está estrictamente regulada en Estados Unidos.

La Comisión de Calidad Ambiental de Texas (TCEQ, por sus siglas en inglés) le dijo a CNBC que SpaceX no había solicitado permisos para regular ese agua, agregando que no se había tomado una “determinación” sobre si la actividad violaba las leyes ambientales.

El cohete no podrá volar antes de la aprobación de la FAA

Estos son solo dos de los “más de 1,000 cambios” que se han realizado en el cohete desde su primer lanzamiento, Musk le dijo al periodista Vance el 24 de junio, según Space.com.

El CEO está buscando una segunda ventana de lanzamiento para finales de agosto, dijo en junio.

Si tiene éxito, Starship sería el cohete más grande que haya volado con éxito al espacio. Un lanzamiento exitoso también sería crucial para la misión Artemis de la NASA a la luna, ya que se ha designado a Starship para transportar astronautas en una etapa del viaje.

Pero el cohete no podrá volar antes de que la FAA dé luz verde a SpaceX. La Administración ha dicho a Space.com que aún está revisando el informe del incidente que SpaceX presentó sobre el lanzamiento del 20 de abril.

“Cuando se apruebe un informe final del incidente, se identificarán las medidas correctivas que SpaceX debe tomar”, dijeron funcionarios de la FAA en un comunicado por correo electrónico a Space.com esta semana. “Además, SpaceX debe modificar su licencia para incorporar esas acciones antes de recibir la autorización para lanzar nuevamente”.