Los coches eléctricos no tienen un problema de demanda. Tienen un problema de asequibilidad.

Los coches eléctricos no tienen una cuestión de demanda. Tienen un problemita de asequibilidad.

  • Ha habido mucha conversación sobre la disminución del apetito de los compradores por los vehículos eléctricos.
  • Ford y GM han reducido el gasto en sus ambiciosos proyectos de vehículos eléctricos.
  • Pero uno de los mayores factores que ralentiza la transición a los vehículos eléctricos es la asequibilidad, no la tecnología en sí misma.

Especialmente para los escépticos de los vehículos eléctricos de toda la vida, sería fácil interpretar todas las recientes conversaciones sobre la disminución de la demanda de los coches eléctricos como un feroz ataque a la tecnología.

Pero los vehículos eléctricos no tienen un problema de demanda. Tienen un problema de asequibilidad.

Las encuestas muestran que hay muchas personas interesadas, incluso entusiasmadas, por pasarse a los vehículos eléctricos. Pero el entusiasmo solo te lleva hasta cierto punto cuando comprar un vehículo eléctrico nuevo cuesta más de $50,000 en promedio. La asequibilidad se vuelve aún más crucial en medio de una disminución en la oferta de los primeros adoptantes que están dispuestos a pagar para participar en la revolución de los vehículos eléctricos.

Mike Austin, analista de la industria de los vehículos eléctricos en Guidehouse Insights, le dijo a Insider que el mercado ha alcanzado un “punto bajo” en la curva de adopción que se encuentra entre los fanáticos primeros adoptantes y los clientes habituales.

“Hay una especie de vacío en el medio antes de que un producto realmente despegue”, dijo. “Nos estamos quedando sin personas que estén dispuestas a gastar más de $60,000 en un automóvil o que estén dispuestas a hacer un esfuerzo adicional para obtenerlo.”

Del mismo modo, los concesionarios dicen que las características demográficas de los compradores de vehículos eléctricos han cambiado últimamente, pasando de fanáticos acérrimos de la propulsión eléctrica a clientes cotidianos que están considerando sus opciones entre vehículos eléctricos, híbridos y autos de gasolina. Mucha de esa gente no puede justificar el costo adicional inicial de pasarse a un vehículo completamente eléctrico, según dijeron los concesionarios.

Todo eso tiene sentido. Hay un número limitado de personas interesadas en apostar por una tecnología emergente. Incluso menos personas están dispuestas a pagar más por el privilegio. Y en este momento, esa es la oferta sobre la mesa.

Los fabricantes de automóviles están frenando los vehículos eléctricos

El cambio en el tono y la estrategia de algunos de los fabricantes de automóviles más optimistas sobre un futuro eléctrico ha sido rápido y brusco.

Ford está frenando $12 mil millones en inversiones planeadas en vehículos eléctricos, incluyendo una fábrica de baterías. General Motors canceló su objetivo de construir 400,000 vehículos eléctricos para mediados de 2024 y retrasó la apertura de una fábrica renovada que producirá camiones eléctricos GMC y Chevrolet.

Ambas compañías dijeron que estaban respondiendo a un crecimiento de la demanda de vehículos eléctricos más lento de lo esperado.

Es cierto que la demanda de vehículos eléctricos ha mostrado signos de desaceleración. Aunque las ventas de automóviles eléctricos en EE. UU. han aumentado explosivamente en los últimos años, aumentando durante 13 trimestres consecutivos, la tasa de crecimiento ha disminuido ligeramente. Eso ha llevado a algunos concesionarios a rechazar algunas asignaciones de vehículos eléctricos y ha obligado a los fabricantes de automóviles a ofrecer incentivos para mantener las ventas de vehículos.

El problema de la asequibilidad de los vehículos eléctricos

Sin embargo, es importante recordar que el segmento de los vehículos eléctricos es un mercado emergente con pocas opciones que tienden a ser de gama alta. Una gran parte de los modelos eléctricos disponibles en EE. UU. son vendidos por marcas de lujo como Audi, Porsche y Mercedes-Benz.

Mientras tanto, los vehículos eléctricos de marcas convencionales no son tan asequibles como sus equivalentes de gasolina. Un SUV Ford Mustang Mach-E con opciones moderadas cuesta al menos $50,000, mientras que una camioneta eléctrica F-150 con una batería más grande (que probablemente quieras) cuesta $70,000. El único modelo eléctrico de Toyota, el SUV bZ4X de $42,000, te costará unos $14,000 más que un confiable RAV4.

También escasea la variedad. Por ejemplo, no hay un solo SUV eléctrico de tamaño completo con tres filas de asientos ofrecido por una marca convencional.

El Ford F-150 Lightning no es precisamente barato, especialmente si quieres una batería más grande con mayor autonomía.
John Tlumacki/Getty Images

A medida que los fabricantes de automóviles enfrentan los enormes costos de expandir nuevas líneas de producción y desarrollar nuevos productos, a los estadounidenses les quedan pocas opciones eléctricas en el rango de menos de $40,000 y menos aún que se puedan considerar verdaderamente asequibles.

(Los agresivos descuentos de Tesla en el último año han ayudado, pero el precio promedio pagado por un vehículo eléctrico en septiembre aún sigue siendo inalcanzable para la mayoría de los consumidores, con $50,683, según Kelley Blue Book.)

Además de todo esto, las tasas de interés infladas están elevando los pagos mensuales de los préstamos a niveles astronómicos. En resumen, puede haber una gran demanda de vehículos eléctricos por parte de personas que simplemente no pueden permitirse uno que les guste, o no les gusta ninguno que puedan permitirse. De hecho, las encuestas a posibles compradores de automóviles muestran que, si bien aproximadamente una cuarta parte de los estadounidenses dicen que es muy probable que compren un vehículo eléctrico como su próximo automóvil, la falta de asequibilidad sigue siendo un gran obstáculo.

Ford lo reconoció, diciendo que “muchos clientes de América del Norte interesados en comprar vehículos eléctricos no están dispuestos a pagar un sobreprecio por ellos en comparación con los vehículos de gasolina o híbridos”.

Aquí hay una pequeña esperanza para los compradores de vehículos eléctricos conscientes del precio: el Volvo EX30 comienza alrededor de $35,000 y llegará a Estados Unidos en 2024.
Tim Levin/Insider

Y sin embargo, no hay una verdadera prisa por ofrecer opciones más baratas a los compradores. GM y Honda abandonaron recientemente un plan de $5 mil millones para desarrollar conjuntamente vehículos eléctricos de bajo precio. La solución de Ford al problema de la demanda fue anunciar una nueva versión de $70,000 de la camioneta F-150 Lightning. Tesla dijo que está frenando la construcción de una nueva fábrica en México que se supone producirá vehículos de próxima generación más baratos de fabricar.

“Al mismo tiempo que critican la falta de demanda, los fabricantes de equipos originales están eliminando o posponiendo los planes de vehículos eléctricos más baratos, lo que hace que esto sea efectivamente una profecía autocumplida”, dijo Liz Najman, investigadora de Recurrent, empresa que realiza un seguimiento del mercado de vehículos eléctricos usados y proporciona informes sobre la salud de las baterías, en un correo electrónico a Insider.

Por supuesto, también existen algunos aspectos positivos.

GM está avanzando con una nueva versión del económico y popular Chevy Bolt después de anunciar planes para descontinuar el modelo a principios de este año. Hyundai, propietario de las marcas Kia y Genesis, afirmó que no retrasará los futuros vehículos eléctricos. Volvo dijo que planea ampliar la producción del EX30, un pequeño SUV de $35,000 que llegará a Estados Unidos en 2024.