El telescopio James Webb de la NASA capturó los espectaculares estertores de muerte de una estrella a 2.600 años luz de distancia.

El telescopio James Webb de la NASA capturó los estertores de muerte de una estrella a 2.600 años luz de distancia.

  • El Telescopio Espacial James Webb continúa impresionando con imágenes impresionantes del universo.
  • La última imagen muestra una estructura en forma de rosquilla de gas brillante conocida como la Nebulosa del Anillo.
  • La imagen penetra a través del gas de la nebulosa para revelar secretos sobre la vida y la muerte de las estrellas.

Los últimos estertores de la muerte de una estrella a 2,600 años luz de distancia han sido capturados en detalle sin precedentes por el Telescopio Espacial James Webb (JWST) de la NASA.

La imagen muestra una estructura en forma de rosquilla de gas brillante conocida como la Nebulosa del Anillo, que se formó hace aproximadamente 4,000 años cuando una estrella violentamente desprendió su capa externa de gas y polvo.

Esta materia se dispersó alrededor de la estrella, formando la materia púrpura granular vista en la imagen de arriba.

La estrella moribunda que creó la explosión de materia aún es visible en el centro de la nebulosa. Ahora está extremadamente caliente, con más de 100,000 grados Fahrenheit. El interior del anillo está lleno de gas caliente, como se muestra en la imagen en amarillo.

La imagen podría ayudar a los científicos a aprender más sobre el ciclo de vida de las estrellas distantes.

Puedes ver la imagen con más detalle a continuación:

 

La Nebulosa del Anillo es una de las favoritas entre los astrónomos aficionados. Ubicada a 2,600 años luz de la Tierra, su forma similar a una burbuja se puede observar utilizando un telescopio casero apuntando a la constelación de Lyra.

“Vi por primera vez la Nebulosa del Anillo cuando era niño a través de un telescopio pequeño”, dijo el astrofísico Jan Cami de la Universidad de Ontario Occidental, Canadá, miembro del Proyecto de Imagen de la Nebulosa del Anillo del Telescopio Espacial James Webb (JWST), en un comunicado de prensa.

“Nunca hubiera pensado que algún día sería parte del equipo que usaría el telescopio espacial más poderoso jamás construido para observar este objeto”, dijo.

Esta última imagen de la Nebulosa del Anillo no es solo “estéticamente agradable”, dijo el científico co-líder Nick Cox de la empresa de observación espacial ACRI-ST, Francia.

“Al estudiar la Nebulosa del Anillo con el JWST, esperamos obtener una comprensión más profunda de los ciclos de vida de las estrellas y los elementos que liberan en el cosmos”, dijo.

Las capacidades avanzadas de infrarrojos del telescopio permiten a los científicos ver a través del gas como nunca antes. Esta nueva imagen no es una excepción; revela los secretos de la estrella en el centro de la explosión.

“Las imágenes de alta resolución no solo muestran los detalles intrincados de la cáscara en expansión de la nebulosa, sino que también revelan la región interna alrededor de la enana blanca central con una claridad exquisita”, dijo Mike Barlow, profesor de University College London y científico co-líder del Proyecto de Imagen de la Nebulosa del Anillo del JWST.

“Estamos presenciando los capítulos finales de la vida de una estrella, una vista previa del futuro distante del sol, por así decirlo, y las observaciones del JWST han abierto una nueva ventana para comprender estos impresionantes eventos cósmicos”, agregó.

No es la primera vez que el JWST comparte imágenes impresionantes de una nebulosa distante.

Como parte de la primera serie de imágenes del telescopio espacial, los científicos lanzaron nuevas y sorprendentes fotos de la Nebulosa del Anillo del Sur en julio de 2022.

Los dos astros se pueden ver en la imagen de la cámara MIRI de la Nebulosa del Anillo del Sur.
NASA, ESA, CSA, STScI

El telescopio mostró que la estructura fue creada por dos estrellas, una de las cuales había estado oculta detrás de la densa nube de gas caliente hasta que el JWST la expuso.