Regulador australiano demanda a Qantas alegando venta de boletos para vuelos cancelados

El regulador australiano demanda a Qantas por vender boletos para vuelos cancelados.

SÍDNEY, 31 de agosto (ANBLE) – El regulador de competencia de Australia demandó a Qantas Airways (QAN.AX) el jueves, acusándola de vender boletos para miles de vuelos después de que fueron cancelados, poniendo a la aerolínea en riesgo de grandes multas y turbulencias reputacionales.

La Comisión Australiana de Competencia y Consumidores (ACCC, por sus siglas en inglés) dijo en una presentación ante la corte que la aerolínea violó la ley del consumidor al vender boletos para más de 8,000 vuelos entre mayo y julio de 2022 sin revelar que habían sido cancelados.

La aerolínea continuó vendiendo boletos durante un promedio de 16 días después de haber cancelado los vuelos por razones a menudo dentro de su control, como “optimización de la red”, agregó la ACCC. Qantas siguió vendiendo boletos para un vuelo de Sídney a San Francisco 40 días después de haber sido cancelado, dijo el regulador.

La multa máxima que enfrenta Qantas es del 10% de sus ingresos anuales, que fue de A$19.8 mil millones ($12.8 mil millones) en el año hasta junio, aunque la ACCC no especificó una cantidad.

Qantas dijo que revisará las acusaciones de la ACCC y responderá en la corte. Señaló que el período examinado por la ACCC fue un momento de “perturbación sin precedentes para toda la industria de las aerolíneas”.

La demanda de la ACCC “podría ser perjudicial para la marca de Qantas, que ha pasado por un momento difícil últimamente de todos modos”, dijo Rico Merkert, subdirector del Instituto de Estudios de Transporte y Logística de la Universidad de Sídney.

Después de que Australia reabrió sus fronteras a fines de 2021, Qantas fue objeto de quejas por cancelaciones de vuelos, pérdida de equipaje y largas filas en los aeropuertos, ya que los operadores de transporte de todo el mundo luchaban por encontrar personal.

En una audiencia del Senado australiano esta semana, el CEO de Qantas, Alan Joyce, quien se retirará en noviembre después de 15 años, confirmó que la aerolínea tenía casi A$500 millones en créditos no utilizados por vuelos cancelados que vencerían en diciembre.

Después de que se presentó la demanda de la ACCC el jueves, Qantas dijo que estaba eliminando la fecha límite de 2023, y Joyce dijo en un mensaje de video que “sabemos que el sistema de crédito no fue tan fluido como debería haber sido y… la gente perdió la confianza en el proceso”.

En la audiencia del Senado, Joyce confirmó que Qantas había escrito al gobierno federal en 2022 solicitando que se le denegara una solicitud de Qatar Airways, un competidor de Qantas en rutas internacionales, para aumentar los vuelos a Australia. El gobierno negó los vuelos adicionales de Qatar.

“Un viaje aéreo confiable es esencial para muchos consumidores en Australia que buscan visitar a sus seres queridos, tomar vacaciones, hacer crecer sus negocios o conectarse con colegas”, dijo la presidenta de la ACCC, Gina Cass-Gottlieb, en un comunicado.

($1 = 1.5418 dólares australianos)