El presidente de México está en disputa con una empresa estadounidense por una cantera infestada de cocodrilos. Él está ofreciendo $385 millones y ellos quieren $1.9 mil millones.

El presidente de México está en disputa con una empresa estadounidense por una cantera infestada de cocodrilos. Ofrece $385 millones, ellos piden $1.9 mil millones.

El presidente Andrés Manuel López Obrador dijo que se presentaría una oferta formal a Vulcan Materials, con sede en Alabama. La empresa operaba pozos de extracción de grava en el sitio de la península de Yucatán antes de que la administración de López Obrador los cerrara.

La empresa dijo que aún no había recibido la propuesta del presidente ni había respondido a la idea. En documentos presentados en un caso ante un panel de arbitraje internacional, Vulcan Materials valoró la propiedad de casi 6,000 acres (2,400 hectáreas), ubicada justo al sur de la ciudad turística de Playa del Carmen, en $1.9 billones.

López Obrador dijo que su oferta mucho más baja era justa y se basaba en una evaluación del gobierno. Dijo que la parte más atractiva de la propiedad era el muelle de carga, que planea convertir en un muelle para cruceros.

Como la única instalación portuaria significativa en ese tramo de la costa caribeña, el muelle también sería útil para transportar grava y cemento para el proyecto de construcción de trenes masivos del presidente, conocido como el Tren Maya.

López Obrador dijo que también quiere utilizar los pozos de grava inundados que la empresa excavó en cientos de acres de suelo de piedra caliza como “piscinas” o una área de “ecoturismo” que sería operada como una concesión por un operador privado.

Los enormes pozos están habitados por cocodrilos, que son una especie protegida en México.

López Obrador dejó abierta una vaga amenaza de confiscar la propiedad si la oferta no era aceptada para cuando deje el cargo en septiembre de 2024.

“Antes de que me vaya (del cargo), esto se resolverá, de una forma u otra”, dijo, agregando que la empresa tendría que aceptar retirar sus casos de daños ante el panel de arbitraje como parte del acuerdo.

En 2021, el Ministerio de Medio Ambiente de México cerró la cantera de piedra caliza de Vulcan y prohibió a la empresa exportar piedra que se utilizaba desde hace mucho tiempo en proyectos de construcción en Estados Unidos y México. El presidente acusó a la empresa de extraer rocas y exportarlas sin los permisos adecuados. Vulcan dijo que tenía los permisos necesarios.

En marzo, el Departamento de Estado de Estados Unidos dijo estar “preocupado por el trato justo a nuestras empresas en México” después de que la policía mexicana confiscara la terminal de carga en la propiedad de Vulcan.

La policía mantuvo el puerto y lo utilizó para descargar carga de una empresa mexicana de cemento y agregados, Cemex.

El presidente ha tenido disputas públicas con Vulcan durante más de un año. El muelle en Punta Venado permitiría que el cemento, la piedra triturada y otros materiales necesarios para completar el proyecto del Tren Maya lleguen a la zona. Debido a que no hay suministros locales de piedra triturada necesaria para estabilizar las vías, López Obrador se ha visto obligado a importar la piedra, conocida como balasto, desde Cuba.

Los buques que transportan el balasto cubano han tenido que atracar en el puerto de Sisal, en el lado del Golfo de México de la península de Yucatán, y su carga ha tenido que ser transportada en camiones unos 180 millas (300 kilómetros) hasta algunos sitios de construcción del tren.

El único muelle privado de carga en el lado caribeño que podría manejar los envíos cubanos, y otros envíos de cemento y acero, es el que pertenece a Vulcan.

La línea del Tren Maya, de 950 millas (1,500 kilómetros), está destinada a recorrer en un circuito aproximado la península de Yucatán, conectando resorts de playa y sitios arqueológicos.

López Obrador promociona el tren como una forma de llevar parte de los ingresos turísticos de Cancún a comunidades del interior que no han compartido la riqueza. Pero no hay estudios de viabilidad creíbles que muestren que los turistas querrían usar el tren.