Aún no se ha decidido el gran impulso hacia el sur de Ucrania

El impulso hacia el sur de Ucrania aún no se ha decidido

“AÚN NO PODEMOS SACAR grandes conclusiones”, dijo el oficial militar ucraniano de alto rango. Aunque las fuerzas ucranianas habían logrado romper las líneas rusas fuertemente defendidas el 26 de julio en el sector sur de Zaporizhia (ver mapa) y desde entonces habían logrado modestos avances en dos áreas, dijo que era demasiado pronto para afirmar más que un éxito modesto. “No puede cambiar la imagen general por el momento”, agregó.

Su cautela parece justificada. La idea de que en la primera brecha las líneas rusas se derrumbarían, provocando una retirada en masa como la que ocurrió en septiembre pasado cuando las fuerzas ucranianas avanzaron por la región de Kharkiv, nunca fue realista. “Es cincuenta-cincuenta”, dijo el oficial. “A veces tenemos éxitos y a veces hemos tenido que retirar nuestras unidades”. Después de tener seis o siete meses para preparar sus líneas para la contraofensiva ucraniana, los rusos han construido barreras formidables.

Mick Ryan, un general retirado del ejército australiano, describe el diseño de obstáculos rusos como “mucho más complejo y mortal que cualquier cosa experimentada por cualquier ejército en casi 80 años”. Con decenas de kilómetros de profundidad, está destinado a desarticular o frenar incluso a los equipos de armas combinadas más competentes y separarlos de su apoyo logístico. Lo que los ucranianos están tratando de hacer en el frente sur -avanzar hacia la ciudad ocupada de Melitopol y el puerto de Berdiansk, con el objetivo de cortar en dos las fuerzas de ocupación rusas y cortar el puente terrestre de Rusia con Crimea- es increíblemente difícil.

Las fuerzas ucranianas se enfrentan a una combinación letal: millones de minas, drones FPV que transmiten imágenes en vivo a sus operadores, municiones de emboscada Lancet, interferencia y desactivación de drones ucranianos, cohetes de largo alcance y helicópteros de ataque, todo unido por una densa red de sensores y enlaces de datos. Incluso cuando se despejan las minas, los aviones o la artillería vuelven a sembrar rápidamente los campos con municiones dispersables.

Según el Sr. Ryan, romper defensas tan bien preparadas requiere habilidades operativas de armas combinadas de primer nivel. Eso es algo que los ucranianos aún no han demostrado a gran escala, dice Michael Kofman, un analista militar que visitó la línea del frente a principios de julio. Además, las técnicas y la tecnología para romper defensas apenas han evolucionado en 30 años. Incluso los ejércitos de la OTAN mejor entrenados y con superioridad aérea podrían tener dificultades para superar tales obstáculos. “Necesitamos romper esta combinación”, dice la fuente militar ucraniana.

Por otro lado, la fuerza laboral rusa detrás de estas líneas claramente ha sido severamente estirada por la estrategia de desgaste de Ucrania. Las unidades rusas, según la fuente, están “haciéndose más pequeñas… las compañías que solían tener 150 hombres ahora solo tienen entre 20 y 30, y los batallones de 500-600 ahora son de 200 o 250”. Si las brechas en la línea que los ucranianos han logrado se pueden llevar más lejos, los rusos pueden tener dificultades para encontrar refuerzos.

Ambos lados están constantemente buscando debilidades a lo largo del frente de 1.000 km de longitud. Los ucranianos están logrando avances potencialmente importantes alrededor de la ciudad en ruinas de Bakhmut en el área de Klishchiivka, donde los ocupantes rusos no han tenido tiempo de construir defensas sólidas. Por su parte, los rusos aún tienen esperanzas de recuperar el territorio ucraniano que han anexado pero que no controlan en las regiones de Kherson, Donetsk y Luhansk. Han encontrado puntos débiles ucranianos en el norte y el este.

Rusia está bombardeando desde el otro lado de la frontera la ciudad nororiental de Vovchansk, obligando a la evacuación de sus residentes restantes. En el frente oriental, los ANBLEs han sido mixtos. Durante meses, los ucranianos intentaron capturar Kreminna, controlada por los rusos, pero en las últimas semanas han sido rechazados desde sus posiciones avanzadas en un bosque de pinos cercano. Entre Lyman y Kupiansk, Ucrania perdió tres pequeños pueblos la semana pasada y la pequeña ciudad de Borova está ahora en la mira de los rusos. Si cae, los rusos habrán avanzado considerablemente hacia el río Oskil. Se informa que la situación de los ucranianos en la ciudad de Avdiivka, a 10 km al norte de Donetsk, es también peligrosa.

Mientras tanto, Rusia ha atacado Odessa y sus puertos con misiles durante cinco días consecutivos, alcanzando una catedral en la ciudad el 23 de julio. Ucrania está respondiendo: el 28 de julio parece haber alcanzado el edificio del Ministerio del Interior en la ciudad ocupada de Donetsk. Se atribuyó a escombros de un misil ucraniano derribado una explosión en la ciudad rusa de Taganrog, a 110 km de la línea del frente ucraniano más cercana. Otro misil se informó que fue derribado cerca de la ciudad de Azov, aún más adentrado en Rusia. Varios canales de Telegram rusos informaron sobre fuertes bombardeos ucranianos en Donetsk y la vecina Makiivka en la Ucrania ocupada.

Por ahora, la primera línea es una pelea sangrienta, con ambos lados haciendo pequeños avances y retrocesos. A pesar de la falta de grandes éxitos, el ánimo de los ucranianos parece mantenerse. Los soldados se dan cuenta de que se enfrentan a una larga y dura lucha, pero funcionarios occidentales familiarizados con la situación informan que siguen altamente motivados.

Cerca de la ciudad de Kupiansk, Pavlo era uno de los cuatro soldados que cargaban salamis gigantes, botellas de cola y otros suministros en la parte trasera de su automóvil. Aunque habían sido objeto de constantes ataques de artillería, Pavlo dijo: “matamos a más de ellos porque nuestra artillería es más precisa”. Según dijo, sus amigos ya habían comenzado a utilizar municiones de racimo suministradas recientemente por Estados Unidos, pero “aún no sabemos el resultado”.

En Lyman, un comandante barbudo conocido por el nombre en clave “Pokémon” dijo que sus hombres estaban preparando sus defensas. Explicó que esto era algo positivo: las tropas rusas se moverán hacia adelante, exponiéndose y permitiendo a los ucranianos golpearlos con artillería y hacerlos retroceder. Parecía no estar desanimado por el progreso lento. La victoria, dijo, vendría para el bando que fuera “mejor en operaciones de engaño”. Varios misiles ucranianos surcaron el cielo en dirección a las posiciones rusas. “¡Solo queremos aplastar a esos cabrones!” gritó Pokémon. “¡Todos están de buen humor!” ■