El gigante del transporte de carga con temática naranja, Yellow, está tan endeudado que ha cesado sus operaciones y ha presentado una solicitud de quiebra, según el sindicato Teamsters.

El gigante del transporte de carga Yellow ha cesado operaciones y solicitado quiebra debido a su deuda, según el sindicato Teamsters.

Después de años de dificultades financieras, la semana pasada surgieron informes de que Yellow se preparaba para la quiebra, ya que el camionero con sede en Nashville, Tennessee, vio cómo los clientes se iban en gran número. Según el Wall Street Journal, Yellow cerró sus operaciones el domingo, luego de los despidos de cientos de empleados no sindicalizados el viernes.

En un anuncio realizado el lunes temprano, los Teamsters dijeron que el sindicato recibió un aviso legal que confirmaba que Yellow estaba cesando sus operaciones y presentando una declaración de quiebra.

“Las noticias de hoy son desafortunadas pero no sorprendentes. Yellow ha demostrado históricamente que no puede gestionarse a sí mismo a pesar de miles de millones de dólares en concesiones laborales y cientos de millones en fondos de rescate del gobierno federal”, dijo el presidente general de Teamsters, Sean O’Brien, en un comunicado. “Este es un día triste para los trabajadores y la industria de carga estadounidense”.

The Associated Press contactó a Yellow para obtener comentarios el lunes. Hasta la mañana temprano, no se habían presentado solicitudes de quiebra en línea.

Los informes de quiebra han renovado la atención en torno a las negociaciones en curso de Yellow con los trabajadores sindicalizados, un préstamo de $700 millones del gobierno en la era de la pandemia y otras deudas acumuladas por el camionero a lo largo del tiempo. Yellow, anteriormente conocida como YRC Worldwide Inc., es uno de los transportistas de carga menos que camión más grandes del país. El cierre reportado de la empresa pone en riesgo 30,000 empleos.

Esto es lo que necesitas saber.

¿Qué significaría la quiebra para Yellow?

Según Satish Jindel, presidente de la firma de transporte y logística SJ Consulting, Yellow manejó un promedio de 49,000 envíos por día en 2022. La semana pasada, estimó que ese número había disminuido a entre 10,000 y 15,000 envíos diarios.

Con clientes que se van, así como informes de que Yellow dejó de recoger carga la semana pasada, la quiebra sería “el fin de Yellow”, dijo Jindel a The Associated Press, señalando un mayor riesgo de liquidación.

“La probabilidad de que sobrevivan y se mantengan solventes disminuye realmente día a día”, agregó Bruce Chan, director de investigación en la firma de banca de inversión Stifel.

Yellow se negó a hacer comentarios cuando fue contactada por The Associated Press el viernes. En un comunicado del miércoles a The Journal, la compañía dijo que continuaba “preparándose para una variedad de contingencias”. El jueves, Yellow dijo que estaba en conversaciones con varias partes interesadas sobre la venta de su organización de logística de terceros.

Incluso si Yellow pudiera vender su empresa de logística, “no generarían una cantidad suficiente de efectivo para mantenerse operativos de manera permanente”, dijo Chan. “Sin una importante inyección de capital, les resultaría muy difícil sobrevivir”.

¿Cuánta deuda tiene Yellow?

Hasta finales de marzo, Yellow tenía una deuda pendiente de aproximadamente $1.5 mil millones. De esa cantidad, $729.2 millones se debían al gobierno federal.

En 2020, bajo la administración Trump, el Departamento del Tesoro otorgó a la compañía un préstamo de $700 millones en la era de la pandemia por motivos de seguridad nacional. El mes pasado, una investigación del Congreso concluyó que los Departamentos del Tesoro y de Defensa “cometieron errores” en esta decisión, y señaló que la “precaria situación financiera de Yellow en el momento del préstamo, y las luchas continuas, exponen a los contribuyentes a un riesgo significativo de pérdida”.

El préstamo del gobierno vence en septiembre de 2024. Hasta marzo, Yellow había pagado $54.8 millones en intereses y había reembolsado solo $230 millones del principal adeudado, según documentos del gobierno.

Las finanzas actuales de Yellow y la posibilidad de quiebra “probablemente llevan dos décadas en desarrollo”, dijo Chan, señalando una gestión deficiente y decisiones estratégicas que se remontan a principios de la década de 2000. “En este punto, después de que cada parte los haya rescatado tantas veces, hay un apetito limitado para hacerlo nuevamente”.

En mayo, Yellow informó una pérdida de $54.6 millones, una disminución de $1.06 por acción, para su primer trimestre de 2023. Los ingresos operativos fueron de aproximadamente $1.16 mil millones en el período.

Un informe de inversionistas de la firma de servicios financieros Stephens estimó que Yellow podría estar perdiendo entre $9 millones y $10 millones al día. Usando una divulgación de liquidez de principios de este mes, Yellow tenía aproximadamente $100 millones en efectivo a fines de junio, agregó la nota, estimando que la compañía ha estado gastando cada vez más dinero durante julio.

“Es razonable creer que la compañía podría incumplir su requisito de liquidez de $35 millones en cualquier momento”, escribieron el analista Jack Atkins y el asociado Grant Smith de Stephens.

¿La empresa acaba de evitar una huelga?

Los informes de la preparación de la quiebra de la semana pasada llegaron solo días después de que se evitara una huelga por parte de los Teamsters, que representa a los 22,000 trabajadores sindicalizados de Yellow.

Se han producido una serie de intercambios acalorados entre los Teamsters y Yellow, quienes demandaron al sindicato en junio después de alegar que estaba “bloqueando injustificadamente” los planes de reestructuración necesarios para la supervivencia de la empresa. Los Teamsters calificaron la demanda como “infundada”, y O’Brien señaló la “décadas de mala gestión” de Yellow, que incluía agotar el préstamo federal de $700 millones.

El 23 de julio, un fondo de pensiones acordó extender los beneficios de salud para los trabajadores de dos compañías operativas de Yellow Corp., evitando una huelga y dándole a Yellow “30 días para pagar sus facturas”, en particular los $50 millones que Yellow no pagó al Central States Health and Welfare Fund el 15 de julio, dijo el sindicato. Si bien la huelga no ocurrió, las conversaciones sobre una posible huelga podrían haber llevado a algunos clientes de Yellow a retirarse, dijo Chan.

“Las dificultades financieras de Yellow no están relacionadas con el sindicato y los contratos”, dijo Jindel, señalando la responsabilidad de la administración en cuanto a sus servicios y precios. Agregó que los salarios sindicales de Yellow son “más bajos que los de cualquier competidor”.

¿Qué sucedería si Yellow se declarara en quiebra?

A medida que los clientes de Yellow lleven sus envíos a otros transportistas, como FedEx o ABF Freight, los precios aumentarán.

Según Jindel, los precios de Yellow históricamente han sido los más baratos en comparación con otros transportistas. “Es por eso que obviamente no estaban ganando dinero”, agregó. “Y aunque hay capacidad en los otros transportistas LTL para manejar las desviaciones de Yellow, esto vendrá a un alto precio para los actuales transportistas y clientes de Yellow”.

Chan agrega que estamos en un momento interesante para el mercado de LTL, y señala que si Yellow se liquida, “la carga encontrará un hogar” con otros transportistas, lo que puede que no haya sido cierto en años recientes.

“Puede llevar tiempo, pero hay espacio para absorberlo”, dijo.