El fundador de Pret A Manger y CEO de Itsu quiere que la gente deje de quejarse de las altas tasas de interés como si fuera el fin del mundo.

El fundador de Pret A Manger y CEO de Itsu pide que se deje de quejarse de las altas tasas de interés como si fuera el fin del mundo.

Ha vivido días peores: cuando Metcalfe lanzó Pret por primera vez a fines de la década de 1980 y antes de que comenzara la era de la libre circulación en Europa, las tasas de interés eran mucho más altas.

Ahora, años después de que se formalizara el Brexit, las tasas de interés aún se consideran altas (y se espera que aumenten aún más), pero son solo una fracción de lo que presenció el CEO de Itsu en ese entonces.   

“Todos se quejan del 5% y es el fin del mundo”, dijo Metcalfe en un podcast de Bloomberg publicado el jueves. “En aquel entonces recuerdo que pagamos un 14%”.

Pret ha crecido desde entonces a más de 600 tiendas en todo el mundo, un cuarto de las cuales están fuera del Reino Unido, mientras que Itsu, el restaurante de comida asiática, tiene alrededor de 80 ubicaciones en Europa.

El fundador de las dos empresas dijo que operar en el negocio de restaurantes se ha vuelto cada vez más difícil, especialmente porque los costos han aumentado.

“Desde COVID, cuando vas a un restaurante, ahora es aterradoramente caro”, dijo Metcalfe. “Esto se debe a que es muy, muy intensivo en mano de obra y los costos de los ingredientes han aumentado”.

Trasladar los costos crecientes al consumidor

Los precios en el Reino Unido han aumentado considerablemente, con una inflación del 7,9% en junio en comparación con el año anterior.

Aunque esa cifra ha bajado del 8,7% en mayo, la tasa aún está muy por encima del objetivo del 2% del Banco de Inglaterra.

Las facturas de comestibles han sido de las más afectadas, alcanzando nuevos máximos en el precio de los bienes de consumo básico y agravando la crisis del costo de vida en Gran Bretaña.

Eso también se ha trasladado a los restaurantes, donde es más caro hacer los mismos platos que antes.

Para hacer frente a los gastos crecientes, varias empresas en la industria de alimentos y bebidas han intentado trasladar los costos a los consumidores aumentando los precios.

Domino’s en el Reino Unido lo hizo con sus pizzas con gran éxito, mientras que Heineken tuvo problemas cuando intentó hacer lo mismo con sus cervezas.

Incluso Pret, ahora dirigido por Pano Christou, aumentó los precios de su suscripción de café en un 20% a principios de este año.

Pero Itsu ha tratado de evitar aumentar los precios drásticamente, según Metcalfe.

“Si tu negocio es ineficiente, realmente ineficiente, la única forma de manejarlo es subir los precios”, dijo. “En Itsu, hemos logrado no hacer eso. Nuestros precios han subido un poco, pero no mucho”.

Los expertos están viendo señales tempranas de que los precios se están enfriando: en junio, los precios de los alimentos subieron un 17,3% en comparación con el 18,3% en mayo, mientras que la inflación de los restaurantes cayó del 10,3% al 9,5% durante el mismo período.

Esto podría ser una buena noticia también para las empresas del sector de la restauración, ya que haría bajar los precios de los ingredientes. Y aunque esas empresas pueden no reducir los precios, es posible que se abstengan de aumentarlos aún más.