El desempleo juvenil en China es tan grave que algunos padres están pagando a sus hijos adultos para que sean ‘niños a tiempo completo’.

El desempleo juvenil en China es tan grave que algunos padres pagan a sus hijos adultos para ser 'niños a tiempo completo'.

En las redes sociales chinas, los hashtags #FullTimeDaughter y #FullTimeSon tienen millones de visitas cada uno. Los hijos a tiempo completo reciben un salario por ser los hijos de sus padres, incluyendo pasar tiempo con ellos, acompañarlos en salidas y realizar tareas domésticas. Sirven como una combinación de niños y asistentes multitarea que hacen compras, cocinan y limpian para sus padres. La mayoría de estos hijos a tiempo completo también tienen el beneficio de alojamiento y comida gratis en las casas de sus padres.

El desempleo en la segunda economía más grande del mundo es un desafío enorme, ya que tres años de la draconiana política de “cero COVID” de China han frenado en gran medida la economía. En junio, la tasa de desempleo para los chinos de entre 16 y 24 años fue asombrosa, llegando al 21,3%, un máximo histórico, frente al 20,8% de mayo. Con uno de cada cinco jóvenes chinos de la Generación Z sin trabajo, el arreglo de ser un hijo a tiempo completo y ganar un salario por hacer tareas sencillas y pasar tiempo con mamá y papá puede resultar atractivo. Más de 4,000 hijos a tiempo completo forman parte de un foro comunitario en el sitio social chino Douban.

“Me gusta cocinar, y cocino el almuerzo y la cena de lunes a viernes para mi familia”, publicó una hija a tiempo completo en Douban, informó NBC. “Mis padres me dan dinero sin interferir en mi vida. Soy extremadamente feliz cada día”.

La tendencia de los hijos a tiempo completo coincide con el “acostarse plano”, una tendencia más antigua surgida del sentimiento anti-trabajo y el agotamiento. Acostarse plano es similar a “quiet quitting” en Estados Unidos; es un movimiento contracultural en el que los jóvenes trabajadores chinos renuncian mentalmente a la carrera de ratas, eligen no tener ambiciones profesionales y priorizan un estilo de vida relajado y minimalista. Acostarse plano es la tendencia anti-trabajo más famosa de China, pero tendencias similares como “involution” y “let it rot” capturan el mismo sentido de resignación pesimista, una total falta de deseo de progresar como profesional.

El péndulo generacional se inclina agresivamente hacia el agotamiento y la falta de ambición en China, ya que los millennials chinos son conocidos por estar muy enfocados en su trabajo. En China, a la generación del milenio se le llama “ken lao zu”, que significa aproximadamente “la generación que se come a los mayores”. Como su nombre lo indica, los hijos de los años 80 en China eran altamente competitivos en la escuela y despiadados en sus carreras.

Algunos creen que el agotamiento de la Generación Z china se puede atribuir en parte a la cultura de educación altamente competitiva que fue reforzada por la generación anterior. El caldero a presión de la competencia académica y profesional puede haber sido insostenible a lo largo de varias generaciones, inspirando una tendencia generalizada de derrotismo en los trabajadores más jóvenes del país.

Sin embargo, ser un hijo a tiempo completo es un privilegio que solo se puede permitir la clase media y alta de China. La mayoría de la población china no puede permitirse pagar un salario a tiempo completo a sus hijos y muchos dependen de sus hijos adultos para complementar los ingresos familiares. Por lo tanto, aunque es un trabajo cómodo, ser un hijo a tiempo completo no es una opción real para la mayoría.

Es discutible si ser un hijo a tiempo completo es un trabajo “real”: el nombre no le hace ningún favor, pero las tareas reales son similares a las de un cuidador, comprador personal o ama de llaves. Pero independientemente de esto, los hijos a tiempo completo no forman parte de la fuerza laboral en un sentido oficial, ya que son considerados desempleados por China. Si bien muchos hijos a tiempo completo encuentran satisfacción personal en su trabajo, para el país es una tendencia preocupante. China tiene una de las poblaciones que envejecen más rápido del mundo y está experimentando una disminución en la fertilidad, por lo que necesita crear empleos reales para que los jóvenes puedan reemplazar su fuerza laboral.

Si la crisis de desempleo se prolonga demasiado, como el nombre de los hijos a tiempo completo implica, China corre el riesgo de que miles de jóvenes nunca se conviertan en trabajadores adultos a tiempo completo.