El Departamento de Educación de Biden informa que se eliminarán $72 millones de deuda a 2,300 prestatarios de préstamos estudiantiles que fueron ‘engañados’ por su escuela

El Departamento de Educación de Biden eliminará $72 millones de deuda a 2,300 prestatarios de préstamos estudiantiles engañados por su escuela.

  • El Departamento de Educación anunció $72 millones en alivio de deudas estudiantiles para 2,300 prestatarios.
  • Los prestatarios asistieron a la Universidad Ashford, a la cual un juez dijo que participó en comportamiento fraudulento.
  • Los préstamos serán cancelados automáticamente y los prestatarios no deberían necesitar tomar medidas adicionales.

Otro lote de condonación de préstamos estudiantiles acaba de llegar para miles de prestatarios en California.

El miércoles, el Departamento de Educación del presidente Joe Biden, junto con el Fiscal General Rob Bonta de California, anunciaron que estaban cancelando $72 millones en deuda estudiantil para 2,300 prestatarios a quienes dijeron que fueron “engañados” por la Universidad Ashford, una escuela online con fines de lucro con sede en San Diego. Este alivio es el resultado de la aprobación de reclamaciones de defensa del prestatario, que son formularios que los prestatarios pueden presentar si creen que fueron defraudados por la escuela a la que asistieron, y si son aprobados, sus préstamos para esa escuela serán perdonados.

Según el comunicado de prensa, este anuncio es el resultado de una revisión del Departamento de Educación de una demanda de 2017 que el Departamento de Justicia de California presentó contra Ashford y su empresa matriz, Zovio, durante la cual California argumentó que la escuela engañó a los estudiantes mintiendo sobre los costos de matrícula y las oportunidades de empleo, además de participar en tácticas agresivas de reclutamiento. En 2022, un juez dictaminó que Ashford hizo 1.2 millones de tergiversaciones a los estudiantes y enfrentó una multa civil de $22.3 millones. Ashford y Zovio están apelando la decisión.

“Lo que Ashford University hizo a sus estudiantes fue inaceptable e ilegal”, dijo Bonta en un comunicado. “Por eso, el Departamento de Justicia de California llevó a Ashford y a su empresa matriz a los tribunales. En última instancia, prevalecimos, asegurando más de $22 millones en multas. Quiero agradecer a la Administración Biden-Harris por cambiar la vida de miles de antiguos estudiantes de Ashford hoy. Han vivido una pesadilla durante demasiado tiempo.”

No se espera que los prestatarios de préstamos estudiantiles afectados por esta cancelación tengan que realizar pagos en esos préstamos. El departamento dijo que notificaría a los prestatarios que cumplen los requisitos que sus préstamos serán perdonados en septiembre, y que verán cualquier saldo restante “anulado y las líneas de crédito eliminadas”, según el comunicado de prensa. Cualquier pago adicional que los prestatarios realicen en ese saldo se reembolsará, y Bonta dijo a los periodistas en una conferencia de prensa el miércoles que los prestatarios de Ashford que no solicitaron el alivio podrían presentar una reclamación en studentaid.gov/borrower-defense.

La decisión del tribunal declaró que los “asesores de admisiones de Ashford cruzarían una línea ética ‘gris’ o ‘harían cosas que normalmente no harían’ para aumentar los números y mantener sus trabajos”. La revisión del departamento encontró que solo el 25% de los estudiantes se graduaron de Ashford dentro de los ocho años de su inscripción, y los prestatarios escribieron en sus solicitudes de alivio que no pudieron obtener empleo y experimentaron dificultades financieras.

Desde que Biden asumió el cargo, su Departamento de Educación ha tomado varias medidas para proporcionar alivio de deudas a grupos específicos. Más recientemente, en relación con las acciones de defensa del prestatario, el departamento anunció que 7,400 estudiantes que estaban inscritos en ubicaciones de CollegeAmerica en Colorado recibirían $130 millones en alivio de deudas después de acusaciones de que la compañía participó en “tergiversaciones generalizadas sobre los salarios y las tasas de empleo de sus graduados”.

El departamento también facilitó el proceso para que los estudiantes presenten reclamaciones de defensa del prestatario a principios de este año, incluyendo la creación de un proceso de solicitud más simplificado y la ampliación de los tipos de conducta indebida de la escuela que calificarían a un prestatario para la condonación de un préstamo. Sin embargo, recientemente un juez federal bloqueó esas reformas después de una demanda presentada por un grupo de colegios con fines de lucro que afirmaba que los cambios eran injustos para las escuelas.

Este alivio también llega justo días antes de que termine la pausa en los pagos de préstamos estudiantiles a nivel federal. Después de más de tres años, los intereses comenzarán a acumularse nuevamente el viernes, y las facturas vencerán un mes después. Para facilitar el proceso de regreso al pago, el departamento anunció un período de “puesta en marcha” de 12 meses durante el cual los pagos atrasados no serán reportados a las agencias de crédito, junto con un nuevo plan de pago basado en los ingresos, conocido como el plan SAVE, que tiene como objetivo hacer que los pagos mensuales sean más asequibles.

El departamento también ha comenzado a condonar préstamos estudiantiles para prestatarios bajo un ajuste de cuenta único para prestatarios en planes de pago basados en los ingresos, recientemente eliminando los saldos de 804,000 prestatarios que realizaron los 20 o 25 años requeridos de pagos. Continuará evaluando las cuentas de los prestatarios para el alivio cada dos meses.