‘Básicamente me dijo que me largara y que me ocupara de mis propios asuntos’ el denunciante del Museo Británico sorprendido por la renuncia del director 2 años tarde

El denunciante del Museo Británico sorprendido por la renuncia del director 2 años tarde.

Pero el director del museo, Hartwig Fischer, dijo el viernes que no tomó en serio la advertencia del informante y anunció su renuncia mientras los investigadores determinan qué sucedió con cientos de piezas desaparecidas, incluyendo joyas de oro, gemas semipreciosas y antigüedades que datan del siglo XV a.C.

“Es evidente que el Museo Británico no respondió de manera tan completa como debía ante las advertencias en 2021 y ante el problema que ahora ha surgido por completo”, dijo Fischer en un comunicado. “La responsabilidad de ese fracaso debe recaer en última instancia sobre el director”.

El museo despidió a un miembro del personal hace más de una semana y dijo que se tomarían acciones legales contra esa persona. La Policía Metropolitana de Londres está investigando y el museo ha ordenado una revisión independiente de la seguridad, así como un “programa vigoroso para recuperar los artículos perdidos”.

La mayoría de los artículos eran pequeños y se guardaban en un almacén, y ninguno había sido exhibido recientemente, según afirmó el museo.

El Museo Británico, de 264 años de antigüedad, es una importante atracción turística de Londres que atrae a visitantes de todo el mundo. Su colección incluye la Piedra Rosetta que desbloqueó el lenguaje del antiguo Egipto, pergaminos con poesía china del siglo XII y máscaras creadas por los pueblos indígenas de Canadá.

El museo también ha generado controversia porque se ha resistido a las demandas de comunidades de todo el mundo para devolver artículos de importancia histórica adquiridos durante la época del Imperio Británico. Los más famosos de estos conflictos incluyen las esculturas de mármol del Partenón en Grecia y las bronces de Benín de África occidental.

“Queremos decirle al Museo Británico que ya no pueden afirmar que el patrimonio cultural griego está más protegido en el Museo Británico”, dijo Despina Koutsoumba, jefa de la Asociación de Arqueólogos Griegos, a la BBC esta semana.

El anuncio de Fischer incluyó una disculpa al informante, Ittai Gradel, un historiador de arte y comerciante británico-danés.

Gradel dijo a The Associated Press que se volvió sospechoso después de comprar uno de los tres objetos que un vendedor había listado en eBay. Gradel rastreó los dos artículos que no compró hasta el museo. El objeto que compró no aparecía en el catálogo del museo, pero descubrió que había pertenecido a un hombre que entregó toda su colección al museo en 1814.

Gradel dijo que encontró la identidad del vendedor a través de PayPal y resultó ser la persona del museo que desde entonces ha sido despedida. Gradel dijo que otros 69 objetos que compró a la misma persona eran entonces “culpables por asociación”.

Gradel dijo que Fischer hizo lo correcto al renunciar y aceptó sus disculpas. Pero también dijo que el Subdirector Jonathan Williams debería renunciar, y agregó que Williams le había asegurado que una investigación exhaustiva no encontró irregularidades.

El museo dijo el viernes que Williams se apartaría durante la revisión independiente.

“Básicamente me dijo que me fuera y me ocupara de mis propios asuntos”, dijo Gradel. “No puedo entender cómo cualquier persona responsable de un museo podría ver esta evidencia sin que todas las alarmas suenen de inmediato”.

El miércoles, Fischer emitió un comunicado diciendo que el museo había tomado en serio las denuncias en 2021. Pero dijo que solo se habían planteado preocupaciones sobre un pequeño número de artículos y que era frustrante enterarse de que Gradel, a quien no mencionó, tenía “muchos más artículos en su posesión”.

Gradel dijo que era una “mentira absoluta” que había ocultado información al museo y dijo que parecía que Fischer nunca leyó los documentos que envió. Dijo que ofreció cualquier ayuda que necesitaran y nunca se pusieron en contacto con él.

“También juzgué mal los comentarios que hice a principios de esta semana sobre el Dr. Gradel”, dijo Fischer el viernes. “Quiero expresar mi sincero arrepentimiento y retirar esos comentarios”.

Fischer, un historiador del arte alemán, dijo que se iría tan pronto como se pudiera designar a un líder temporal.

George Osborne, presidente del consejo de administración del museo, dijo que el consejo aceptó la renuncia de Fischer y que actuó “honorablemente al enfrentar los errores que se han cometido”.

“Estoy seguro de esto: vamos a corregir lo que ha salido mal”, dijo Osborne. “El museo tiene una misión que dura generaciones. Aprenderemos, restauraremos la confianza y mereceremos ser admirados una vez más”.

El museo había dicho que emprendería acciones legales contra el miembro del personal despedido.