El cofundador de OceanGate quiere enviar a 1.000 personas a una colonia flotante en Venus para el año 2050, y dice que no debemos dejar de empujar los límites de la innovación.

El cofundador de OceanGate planea enviar 1.000 personas a una colonia flotante en Venus para 2050 y promueve la constante innovación.

  • Guillermo Söhnlein, cofundador de OceanGate, tiene una gran aspiración para el futuro.
  • Para el año 2050, le gustaría ver a 1,000 humanos viviendo en las nubes de ácido sulfúrico de Venus.
  • Le dijo a Insider que ha querido convertir a la humanidad en una especie multiplanetaria desde que tenía 11 años.

Guillermo Söhnlein ha sido inesperadamente lanzado a la luz pública tras la tragedia del sumergible Titan.

El cofundador de OceanGate Expeditions ha estado lidiando con preguntas sobre el fallido viaje de la compañía al naufragio del Titanic el 18 de junio, en el que murieron cinco personas, incluyendo al ex colega y amigo Stockton Rush.

Se cree que el submarino implosionó horas después de su descenso, lo que plantea preocupaciones sobre el enfoque de OceanGate hacia la innovación y la seguridad.

Pero OceanGate no es la única empresa de Söhnlein. El último y posiblemente más grande de sus emprendimientos es enviar a 1,000 humanos a vivir en la atmósfera de Venus para el año 2050.

Söhnlein no ha dejado que los eventos recientes disminuyan su ambición y afirma que la humanidad necesita seguir empujando los límites de la innovación.

Mantiene que su plan no es tan loco como parece. “Creo que es menos ambicioso que poner un millón de personas en la superficie de Marte para el año 2050”, le dijo a Insider.

Enviando humanos al gemelo malvado de la Tierra

Aunque a menudo se le llama “el gemelo de la Tierra”, Venus no parece ser el lugar ideal para que los humanos prosperen.

Incluso Söhnlein está de acuerdo. “Tienes toda la razón cuando hablas de ir a Venus, eso levantaría cejas fuera de la industria espacial. Incluso levanta cejas dentro de la industria espacial”, dijo.

Venus es el planeta más cálido del sistema solar. Su atmósfera está llena de dióxido de carbono, su temperatura superficial podría derretir plomo y el ácido sulfúrico cae de sus nubes. Su presión atmosférica es aplastante, más de 90 veces la de la Tierra, según la NASA.

A pesar de esto, Söhnlein no ve por qué la humanidad no debería intentar vivir en el planeta. Señala investigaciones que sugieren que hay una porción de la atmósfera venusiana a unos 30 millas de la superficie donde los humanos podrían teóricamente sobrevivir porque las temperaturas son más bajas y la presión es menos intensa.

Si se pudiera diseñar una estación espacial que resistiera el ácido sulfúrico en las nubes, dice Söhnlein, cientos o miles de personas podrían vivir algún día en la atmósfera venusiana.

Él sostiene que una colonia flotante podría albergar a 1,000 personas en la atmósfera venusiana para el año 2050, aunque no está claro cómo sucederá exactamente.

Parte de un plan más grande

Un sumergible turístico de OceanGate descendiendo desde la superficie.
Ocean Gate / Handout/Anadolu Agency via Getty Images

Una empresa que diseña sumergibles y una empresa que aspira a llegar a Venus pueden no parecer similares, pero todo es parte de un plan más grande para Söhnlein.

El empresario recopila empresas que lo acercan a su ambición final: llevar a la humanidad más allá de sus límites naturales en la Tierra.

“Creo que he tenido la motivación de ayudar a convertir a la humanidad en una especie multiplanetaria desde que tenía 11 años”, dijo. “Tenía este sueño recurrente de ser el comandante de la primera colonia marciana”, dijo.

OceanGate no fue una excepción. Söhnlein y Rush “ambos veíamos la exploración submarina, y especialmente el uso de sumergibles tripulados, como lo más parecido que podíamos hacer para ir al espacio y avanzar en esa visión sin tener que ir realmente al espacio”, dijo Söhnlein.

Stockton Rush, CEO de OceanGate Exhibitions, quien murió en el submarino Titan.
Shannon Stapleton/Reuters

La visión a largo plazo de OceanGate era crear sumergibles tripulados baratos que pudieran ser alquilados para ir al fondo del mar. Las tecnologías encontradas en el camino hacia esta meta probablemente serían útiles para ayudar a los humanos a llegar al espacio.

Esta es una táctica comúnmente utilizada. Por ejemplo, el objetivo de SpaceX era poner un millón de personas en Marte. En el camino, desarrolló cohetes reutilizables, Starlink y sus mega-cohetes Starship.

Del mismo modo, Humans2Venus, el estudio de emprendimiento de Söhnlein, cofundado con el empresario Khalid Al-Ali, desarrollará conceptos de negocio creativos e ideas de inicio para superar las barreras comerciales de poner humanos en Venus.

En el camino, buscarán desarrollar técnicas para reducir los costos operativos de lanzamiento y financiar misiones espaciales sin el apoyo de agencias gubernamentales, dijo Söhnlein.

Sin embargo, para Söhnlein, tener 1,000 humanos viviendo en las nubes de Venus no es solo una meta motivadora. “Es algo aspiracional, pero creo que también es factible para el año 2050”, dijo.

La innovación necesita romper barreras

Para ir más allá de lo que nadie ha logrado antes, es posible que debas romper algunas barreras en el camino.

Para 2013, momento en que Söhnlein cedió el control de la empresa a Rush, OceanGate ya había encontrado formas de reducir el costo de operación y los costos de lanzamiento del sumergible.

Pero había una barrera aparentemente infranqueable que frustró el deseo de Rush de crear un viaje asequible hasta el fondo del océano: todos los expertos decían que los sumergibles de buceo profundo debían tener forma de esfera y estar hechos de acero de titanio, dijo Söhnlein.

Esto significaba que eran demasiado pequeños y pesados para actuar como “pequeños autobuses” hacia los océanos. Entonces Rush decidió romper esa barrera infranqueable y construir un gran sumergible de buceo profundo hecho de fibra de carbono.

El sumergible Titan.
OceanGate

Para Söhnlein, este tipo de pensamiento es una de las cosas que Rush tenía en común con las superestrellas de Silicon Valley, Elon Musk y Mark Zuckerberg.

“No creo que eso deba tener una connotación negativa, porque casi podrías argumentar que es un elemento crítico para el avance de la humanidad”, dijo.

“Si no tuviéramos personas a las que les guste esto, probablemente todavía estaríamos en cuevas”, dijo.

No existe la seguridad perfecta

Rush no buscó certificar su sumergible con organismos de certificación independientes, dijo Söhnlein. Lo vio como una distracción.

Una razón es que no había forma de certificar de manera independiente la seguridad de un tipo de embarcación completamente nueva. No hay un experto independiente en sumergibles de fibra de carbono para buceo en aguas profundas, porque por definición Rush era “uno de los principales expertos” en ese campo, según Söhnlein.

Por eso, la certificación solo habría servido para dar la ilusión de seguridad a la embarcación, lo que podría haber llevado a la complacencia, dijo.

Para Söhnlein, en cualquier empresa que empuje los límites, los exploradores deben correr riesgos calculados, dijo.

En el caso de Rush, fue una apuesta que no funcionó. Junto con cuatro clientes que firmaron exenciones reconociendo los riesgos del viaje, Rush murió cuando el sumergible desapareció en su viaje al naufragio del Titanic el 18 de junio.

Silicon Valley debe seguir empujando los límites de la humanidad

Söhnlein dijo que las muertes de los pasajeros del Titan no deberían evitar que los humanos continúen investigando los sumergibles de fibra de carbono como forma de llegar al fondo del océano.

La humanidad debe empujar los límites de la innovación, cree él, a pesar de la tragedia del Titan.

“Olvida a OceanGate. Olvida a Titan. Olvida a Stockton. La humanidad podría estar al borde de un gran avance y no aprovecharlo porque nosotros, como especie, nos conformamos y retrocedemos al statu quo”, dijo.

Insider preguntó a un experto independiente si enviar humanos a Venus era una meta realista para 2050.

“Si hay voluntad política y mucho dinero invertido, entonces estoy seguro de que la humanidad podría lograrlo”, dijo Andrew Coates, profesor de física espacial del Laboratorio de Ciencia Espacial Mullard del University College, quien trabaja en instrumentos para una misión robótica planeada a Marte.

“Supongo que la pregunta es ¿por qué queremos hacer eso?”, dijo.

Para él, Venus no es un objetivo peor para la humanidad que Marte. El punto es que ambos crearían entornos extremadamente hostiles para los humanos.

La exposición a la radiación cósmica, las temperaturas implacables y los largos viajes espaciales no son el único problema. Se necesita un tipo muy particular de persona para poder vivir en ambientes cerrados como estos durante un período prolongado de tiempo.

“La gente lo compara con un viaje en caravana de un mes. Algunas personas pueden hacerlo, otras no”, dijo.

Un punto más fino es que la investigación en ciernes sugiere que los bloques de construcción de la vida pueden encontrarse tanto en Venus como en Marte, y que llevar humanos a estos planetas podría contaminar estos entornos prístinos, dijo.

Si la humanidad necesita mudarse más allá de la Tierra porque necesita más espacio para expandirse, la luna, que está más cerca, “es perfectamente adecuada para eso”, dijo Coates.

Pero para Human2Venus, la pregunta no es “¿por qué Venus?”.

“Quizás una mejor pregunta sería ‘¿por qué no?'” dice su sitio web.