El CEO de Lyft está tan optimista sobre la compañía ‘underdog’ que acaba de invertir $1 millón en sus acciones.

El CEO de Lyft invierte $1 millón en acciones de la compañía 'underdog'.

Risher acaba de gastar $1.1 millones en 100,000 acciones de Lyft, según documentos presentados ante la SEC.

Los ejecutivos suelen tener acciones de las compañías que dirigen, pero a menudo se les otorgan como parte de sus paquetes de compensación; comprar algunas por su cuenta es inusual y podría interpretarse como un verdadero testimonio de la creencia de Risher en el futuro de Lyft.

Risher es relativamente nuevo en su puesto, ya que solo asumió como CEO en abril. Antes de eso, había estado en la junta directiva de Lyft desde 2021. Comenzó su carrera en Amazon, donde llegó a ser vicepresidente senior de ventas minoristas en Estados Unidos. Trabajar bajo Jeff Bezos, según él, le enseñó la importancia de mantenerse enfocado en las necesidades del cliente.

Risher citó su creencia en el crecimiento futuro de Lyft como una razón para invertir. “Los conductores están ganando miles de millones de dólares en la plataforma, los pasajeros están realizando cientos de millones de viajes al año”, dijo en una entrevista reciente con ANBLE. “Tenemos muchas oportunidades y un gran equipo. Eso para mí significa que debo invertir en esta compañía”.

Aún está por verse si su inversión dará frutos. Desde que Risher compró las acciones el 11 de agosto, han caído un 3% a $11.10 hasta el lunes.

Lyft está en una competencia cabeza a cabeza con el gigante Uber

Risher necesitará un gran equipo para competir con su rival gigante, Uber. “Los CEOs dicen estas frases cliché como ‘Oh, solo eres tan bueno como tu gente'”, dijo Risher. “Bueno, resulta ser cierto. Solo eres tan bueno como tu equipo y tengo un equipo increíble, no solo los informes directos”.

La empresa de viajes compartidos ha estado involucrada en una competencia contenciosa con Uber, su rival de larga data y el jugador más grande en el espacio. Hasta ahora, la competencia ha sido unilateral, ya que Uber continúa dominando el 75% del mercado de viajes compartidos en Estados Unidos, mientras que Lyft tiene el 25% restante, según Bloomberg Second Measure.

Otro ejecutivo se unió a Risher al comprar una cantidad significativa de acciones de Lyft. El miembro de la junta directiva y CFO de Airbnb, Dave Stephenson, compró $100,000 en acciones el mismo día.

En su informe de ganancias del segundo trimestre publicado la semana pasada, Lyft registró ingresos de $2.2 mil millones en la primera mitad del año, un aumento del 8.3% respecto al mismo período del año pasado. Sin embargo, la compañía sigue operando con pérdidas de $302 millones. Aunque esa cifra es notablemente mejor que el déficit de $571 millones que tenía en el segundo trimestre de 2022, esa buena noticia se vio empañada por un hito histórico en Uber, que anunció su primer beneficio operativo este mes.

Cuando Risher fue nombrado CEO de Lyft en abril, una de sus primeras acciones en el trabajo fue autorizar despidos de 1,200 empleados. En ese momento, dijo que Lyft necesitaba mantenerse competitivo con Uber reduciendo costos. “Es muy importante para nuestros clientes que cuando abran ambas aplicaciones (Uber y Lyft), no se sorprendan por las diferencias de precios”, dijo Risher. “Queremos estar en línea con donde está Uber”.

El esfuerzo por mantener los precios alineados con Uber tuvo un impacto en Lyft este trimestre. Los ingresos promedio por pasajero, una métrica importante que ilustra cuán valioso es cada cliente para la compañía, cayeron un 5%. Aun así, la base de clientes de Lyft está creciendo, tuvo aproximadamente un millón más de pasajeros este trimestre que en el primer trimestre.

Risher confía en el crecimiento de Lyft

Risher está convencido de que Lyft crecerá. “Veo una gran oportunidad”, dijo.

Risher cree que Lyft crecerá atrayendo a personas mayores “que no conducen tanto pero aún quieren salir”, mercados internacionales y a los trabajadores que regresan a la oficina (incluidos sus propios empleados). Risher confía en el entusiasmo de sus empleados para aprovechar esas oportunidades de crecimiento. “Cuando miro a través de la compañía, veo tanta pasión, tanta emoción, tanta disposición para hacer lo que sea necesario para crear una gran experiencia”, dice.

Uno de los mantras más repetidos en Silicon Valley es invertir en personas. Parece que Risher está haciendo eso en un sentido lo más literal posible como ejecutivo.