El CEO de la empresa de tratamiento de agua Ecolab no cree que los combustibles fósiles vayan a desaparecer pronto Necesitaremos más petróleo y gas de los que usamos actualmente.

El CEO de Ecolab no cree que los combustibles fósiles desaparezcan pronto; necesitaremos más petróleo y gas de lo que usamos ahora.

La empresa, que comenzó en 1923 en St. Paul, Minnesota, como Laboratorio de Economía, cuenta con una lista de clientes llena de empresas ANBLE 500, como Coca-Cola, Walmart, Dow, McDonald’s, PepsiCo y Microsoft. Ecolab, una empresa de 14 mil millones de dólares al año, ofrece productos de limpieza industrial, tratamiento de aguas residuales y tratamiento de agua de enfriamiento.

Beck dice que los clientes, que también enfrentan presión pública, tienen hambre de ahorros de costos que provienen de un uso más eficiente del agua. Esto incluye a las industrias del petróleo y el gas, que según él, seguirán siendo muy grandes durante décadas, incluso a medida que las energías renovables representen un porcentaje cada vez mayor del uso de energía.

“Las empresas se dan cuenta de que pueden producir petróleo de manera más sostenible”, dice Beck, que no debe confundirse con Christophe Beck, el compositor de música de películas como la serie de Ant-Man de Marvel.

Al mismo tiempo, un gran incentivo para sus clientes es una preocupación más prosaica: reducir costos. “Hay una teoría de que las personas están dispuestas a pagar más por productos sostenibles. No es realmente cierto para las masas”, dice Beck.

Esta entrevista fue editada y condensada para mayor claridad.

ANBLE: ¿Ayuda este verano de clima loco en todo el mundo al negocio de Ecolab?

Respondería “sí”, pero eso parecería autofavorable. Sin embargo, está haciendo que el cambio climático sea más real para las personas. Los incendios forestales que hemos visto este año desde una perspectiva humana, social y empresarial son amenazas que hacen que el cambio climático sea aún más evidente para aquellos que pensaban que realmente no estaba sucediendo. Y como nos dedicamos a ayudar a las empresas a enfrentar el cambio climático, es bueno para los negocios.

¿Le preocupa que la resistencia a la ESG reduzca la urgencia de las corporaciones para ahorrar agua y ser mejores guardianes del medio ambiente?

No creo. Tomemos el ejemplo del Acuerdo de París. La administración anterior de los Estados Unidos se retiró de él, pero ninguna empresa ha cambiado sus planes. Eso se debe a que necesitan agua y energía para seguir operando. Necesitan recursos naturales y adquirirlos de una manera que tenga sentido comercial. Si producen más o mejores productos con menos agua y energía, generan menos desperdicio, reduciendo costos y huella de carbono.

¿En qué industrias ve más posibilidades de reducir el uso de agua y, por lo tanto, ofrecer a Ecolab las mayores oportunidades?

Para ponerlo en perspectiva, 150 empresas utilizan un tercio de los recursos hídricos del mundo. Puedes meterlas todas en una sola habitación, lo cual es bastante impresionante porque puedes cambiar las cosas de manera colectiva más rápido. Hay dos grupos de empresas. Están aquellas con un gran potencial, como el petróleo y el gas, y aquellas con menos potencial pero que los consumidores esperan que hagan más. Ese segundo grupo incluye empresas de alimentos y bebidas como Coke, Pepsi, Nestlé, etc. Esto se debe a que están relacionadas con la agricultura, que representa el 70% del uso de agua en el planeta. Deben ser competitivas en costos porque, si bien hay una teoría de que las personas están dispuestas a pagar más por productos sostenibles, no es realmente cierto para las masas.

También hay empresas que fabrican microchips en lugar de papas fritas.

Hay centros de datos en todas partes del mundo, y eso está creciendo exponencialmente. Como economía, necesitaremos muchos más de esos para nuestras computadoras, ya que los servidores grandes consumen mucha energía y necesitan ser enfriados. Y necesitas mucha agua para eso. En cuanto a los teléfonos, necesitas 50 galones para producir su chip. Entonces, las empresas tecnológicas tienen un gran potencial y están avanzando más.

Se puede argumentar que las industrias del petróleo y el gas y del papel están desapareciendo. Entonces, ¿qué ayuda a Ecolab a crecer?

Sin entrar en un debate político, creo que en los próximos 30 años necesitaremos más petróleo y gas de los que usamos hoy. La energía renovable todavía representa un pequeño porcentaje de la producción total de energía a nivel mundial, y la energía proveniente de los combustibles fósiles seguirá siendo la mayor parte. Se ha convertido en una oportunidad de crecimiento porque las empresas se dan cuenta de que pueden producir petróleo de manera más sostenible en una refinería, mientras que ahora aún se necesita más agua que petróleo para hacer el combustible. Podemos ayudar a estas grandes marcas a reducir su consumo de agua y su huella de carbono. También está el aumento de los vehículos eléctricos, para los cuales se necesita una gran cantidad de litio. Eso proviene de minas, y debemos usar agua subterránea para eso. Y, por supuesto, ayudar a marcas como McDonald’s, Coca-Cola, Pepsi, Nestlé y Tyson a cumplir sus objetivos de ESG.

Casi todo el negocio de Ecolab se basa en productos y servicios para corporaciones, prácticamente no hay nada para el consumidor general. Este año, anunciaste tu primera línea de productos de limpieza que se venden en Home Depot. ¿Es este el comienzo de un esfuerzo por ingresar al mercado de consumo?

No. Esta línea en Home Depot se enfoca en los profesionales o contratistas profesionales. Siempre estamos tratando de llegar a nuevos mercados y nuevas personas. Esto incluye a los contratistas más pequeños que normalmente no compran de nosotros. Así que hace dos años, nos acercamos a Ted Decker (CEO de Home Depot) y le dijimos: “¿Qué podemos hacer aquí?” A medida que estos contratistas más pequeños crecen, se convierten en empresas más grandes y luego cambian a nuestro modelo tradicional. Así que es un nuevo mercado final para nosotros capturar.

Conoce a Beck:

  • Es un piloto de rescate helicóptero capacitado en su Suiza natal.
  • Beck trabajó en un proyecto de transbordador espacial para la Agencia Espacial Europea al comienzo de su carrera como ingeniero.
  • Habla cuatro idiomas: inglés, francés, alemán e italiano, y un quinto si se incluye el dialecto suizo-alemán.