El buque de guerra de $362 millones que la Marina de los Estados Unidos acaba de dar de baja ni siquiera estuvo en servicio durante 5 años

El buque de guerra de $362 millones de la Marina de los Estados Unidos fue dado de baja después de menos de 5 años en servicio.

  • La Armada de los Estados Unidos oficialmente descomisionó el USS Sioux City esta semana.
  • El buque de guerra de combate litoral, con un costo de 362 millones de dólares, ha estado en servicio aproximadamente cuatro años y nueve meses.
  • El programa LCS ha enfrentado problemas desde hace mucho tiempo y la Armada ha buscado redirigir su enfoque hacia otros lugares.

La Armada de los Estados Unidos oficialmente descomisionó un buque de guerra con un costo reportado de 362 millones de dólares esta semana, después de menos de cinco años de servicio. Se suponía que debía servir durante 25 años.

El USS Sioux City, un buque de guerra de combate litoral de la clase Freedom, fue comisionado en servicio con la Armada el 17 de noviembre de 2018. Aproximadamente cuatro años y nueve meses después, la tripulación del buque bajó su bandera por última vez durante una ceremonia en la Estación Naval Mayport en Florida el 14 de agosto.

Un marinero baja el pabellón del USS Sioux City durante la ceremonia de descomisionamiento el 14 de agosto.
Foto de la Armada de los Estados Unidos por Especialista en Comunicación Masiva de Primera Clase Brandon J. Vinson

Durante su corta vida de servicio, el buque completó cuatro despliegues en el área de operaciones de la 4ta, 5ta y 6ta Flota.

Entre los pocos despliegues del Sioux City se encuentra uno en aguas europeas el año pasado, marcando un hito para el LCS. El buque también ayudó a la Guardia Costera en misiones de interdicción de drogas.

Marineros a bordo del USS Sioux City durante su ceremonia de descomisionamiento en la Estación Naval Mayport el 14 de agosto.
Foto de la Armada de los Estados Unidos por Especialista en Comunicación Masiva de Primera Clase Brandon J. Vinson

El Sioux City, nombrado así en honor a la ciudad de Iowa, es el cuarto buque de guerra de combate litoral relativamente nuevo en ser descomisionado, aunque su vida de servicio es significativamente más corta que la de los demás. En septiembre del año pasado, la Armada descomisionó el buque de guerra de combate litoral de la clase Independence USS Coronado después de solo ocho años de servicio.

“Aunque el servicio de nuestro buque termina hoy, su legado no lo hace”, dijo el Capitán Daniel Reiher, comandante de la Instalación de Entrenamiento de Buques de Guerra de Combate Litoral del Atlántico, en la ceremonia de descomisionamiento del Sioux City. “En los años venideros, los marineros que sirvieron a bordo llevarán consigo las lecciones aprendidas y las experiencias profesionales adquiridas”.

“A medida que esas lecciones y experiencias se utilicen para forjar a aquellos que nos siguen, el legado del Sioux City fortalecerá nuestra Armada durante generaciones venideras”, agregó, poniendo una nota positiva en una situación complicada resultado de años de problemas con el programa de buques de guerra de combate litoral.

El USS Sioux City en Souda Bay, Grecia, para mantenimiento programado en mayo de 2022.
Foto de la Armada de los Estados Unidos por Nicholas S. Tenorio

El objetivo del programa LCS era construir una flota de buques de superficie pequeños y ágiles que pudieran abordar de manera económica una amplia gama de misiones y operar tanto como fragatas ligeras como buques de patrulla cerca de la costa, pero los buques han fallado en gran medida en cumplir las expectativas.

La idoneidad de los LCS para los conjuntos de misiones deseados, su confiabilidad y su capacidad de supervivencia han sido cuestionados, ha habido problemas de larga data en ambas clases con el sistema de propulsión, y los buques son casi tan costosos de operar como un destructor.

Ante estos problemas, la Armada ha buscado desprenderse de estas plataformas para ahorrar dinero en reparaciones y mejoras, y está buscando nuevas plataformas como su próxima fragata para llevar a cabo misiones clave que el LCS no pudo manejar, como la guerra antisubmarina. El Sioux City es solo uno de varios buques de guerra de combate litoral que la Armada busca descomisionar.

El USS Sioux City realiza un ejercicio de paso con una fragata de la Armada Egipcia en el Mar Rojo en julio de 2022.
Foto de la Armada de los Estados Unidos por Especialista en Comunicación Masiva de Tercera Clase Nicholas A. Russell

El alcalde de Sioux City, Bob Scott, expresó frustración con la decisión de descomisionar el buque que lleva el nombre de su ciudad, según Iowa Public Radio.

Scott calificó la comisión del buque como “uno de los días más orgullosos de Sioux City” y dijo que “había todo tipo de ciudadanos de Sioux City allí porque la comunidad se unió y hizo un gran trabajo mostrándole a la Armada cuánto nos enorgullecía tener un buque con nuestro nombre”.

“Y luego esto es lo que la Armada nos hace a cambio”, agregó, calificando el movimiento como una “broma”. Dijo que es “inaceptable” gastar 350 millones de dólares en el buque sabiendo que los buques de guerra de combate litoral eran “supuestamente un problema y estaban desperdiciando el dinero de los contribuyentes”.

Un marinero a bordo del USS Sioux City mientras se pone en marcha para su primera misión en agosto de 2020.
<USS Navy foto por Especialista en Comunicación Masiva Marinero Juel Foster

Otros observadores sugirieron que deshacerse de barcos no tiene mucho sentido cuando Estados Unidos está quedando rezagado frente a su principal rival, China, en cuanto al número de barcos de guerra que se están construyendo.

“Es difícil entender esto”, dijo el almirante retirado de la Marina, James Stavridis, en las redes sociales. “Odio ver algo dado de baja cuando estamos tan por detrás de China en cuanto al número total de barcos.”

Los argumentos en contra indican que Estados Unidos debe enfocar su atención en desplegar sistemas que puedan sobrevivir en un enfrentamiento del siglo XXI contra un adversario capaz, incluso si eso requiere tomar decisiones difíciles.

Stavridis dijo que, al menos, Estados Unidos debería venderlo a una marina aliada, algo que la Marina ha considerado hacer con las Littoral Combat Ships no deseadas.

La Marina dijo en un comunicado sobre la baja del USS Sioux City, de aproximadamente 4,000 toneladas, que la embarcación será puesta en un “estado de disposición para venta militar extranjera” y que su tripulación recibirá nuevas asignaciones.