El acuerdo de UPS mejora la imagen del líder de los Teamsters de Estados Unidos como un ‘SOB’ duro

El acuerdo de UPS mejora imagen del líder de los Teamsters de EE. UU.

LOS ÁNGELES, 26 de julio (Reuters) – El jefe del sindicato de Teamsters desafió a UPS con una posible huelga multimillonaria que podría haber dañado la economía de Estados Unidos, pero en cambio obtuvo beneficios para los trabajadores, y está orgulloso de que le llamen “SOB”.

Sean O’Brien, presidente general elegido de la Hermandad Internacional de Teamsters en 2021, parece haber cumplido con su apodo @TeamsterSOB en la plataforma de redes sociales anteriormente conocida como Twitter, con el anuncio del martes de un acuerdo contractual tentativo con United Parcel Service (UPS.N).

Por supuesto, ese apodo comenzó con su madre, quien llamaba a su hijo mediano por sus iniciales, dijo en una entrevista antes de que se anunciara el acuerdo con UPS. Esas mismas iniciales también pueden servir como un término bastante grosero para una persona dura o un hijo de puta.

O’Brien había advertido a UPS antes del acuerdo que no “se fuera por el camino de la avaricia, siendo más leal a Wall Street que a Main Street”.

La mayor empresa de envíos de paquetes del mundo acordó “incrementos salariales históricos” en un acuerdo “sin concesiones” exigido por el sindicato, según O’Brien, quien dijo que el contrato establecería un nuevo estándar en el movimiento laboral y elevaría la barra para todos los trabajadores.

“Los trabajadores de todo el país están hartos de que las grandes corporaciones se aprovechen de ellos”, dijo O’Brien, un conductor de camiones de Teamsters de cuarta generación que ha cerrado acuerdos con UPS y la empresa de transporte de camiones Yellow (YELL.O) en los últimos días.

O’Brien recorrió el país en las semanas previas a una amenaza de huelga de UPS el 1 de agosto, fortaleciendo la determinación de los miembros de Teamster con piquetes de “práctica” y discursos llenos de groserías.

Esa amenaza de huelga era demasiado grande para ignorarla. UPS mueve alrededor de 20 millones de paquetes al día, o aproximadamente una cuarta parte de todos los envíos de este tipo en Estados Unidos. Una estimación situó el costo de una huelga de 10 días en UPS en más de $7 mil millones.

“Nadie quiere una huelga”, dijo el presidente de Massachusetts AFL-CIO, Steven Tolman, quien conoce a O’Brien desde hace tres décadas, antes del acuerdo. “Se necesita un verdadero líder dispuesto a hacer eso”.

EN LA VANGUARDIA

O’Brien está a la vanguardia de una nueva generación de líderes sindicales que buscan aprovechar la oportunidad presentada por un cambio histórico en los mercados laborales de Estados Unidos, según analistas.

“Los sindicatos solían estar a la defensiva”, dijo John Logan, profesor de trabajo en la Universidad Estatal de San Francisco, quien calificó la postura más militante y anti-corporativa adoptada por personas como O’Brien, el presidente de United Auto Workers, Shawn Fain, y la presidenta de Association of Flight Attendants-CWA, Sara Nelson, como “un signo de los tiempos”.

Nelson felicitó a O’Brien después del acuerdo con UPS en un comunicado, llamando al derecho a la huelga la “única fuerza contrarrestante al capitalismo que, de lo contrario, no tiene freno… ¡Así es cómo se hace!”

Los trabajadores de UPS tienen hasta el 22 de agosto para votar sobre el acuerdo tentativo. O’Brien, de 51 años, quien lleva un tatuaje de caballos de Teamsters del Local 25 de su ciudad natal, Boston, en su bíceps derecho, espera convertir ese pacto en éxito en la organización en otras empresas, especialmente en los almacenes de Amazon.com (AMZN.O).

MANIFESTACIONES Y RETROCESOS

O’Brien llegó a la presidencia de los Teamsters en 2021 con la promesa de poner fin a una era de acuerdos concesionarios que, según él, erosionaron el salario y los beneficios para los miembros, especialmente en UPS, que emplea a más Teamsters que cualquier otra empresa estadounidense.

Los trabajadores allí estaban furiosos por un contrato de 2018 que estableció un sistema de pago de dos niveles para los repartidores. Los miembros rechazaron el contrato, pero el liderazgo del sindicato lo aprobó invocando una disposición constitucional que entró en vigor cuando menos del 50% de los miembros votaron, dijo Steve Striffler, director del Centro de Recursos Laborales de la Universidad de Massachusetts-Boston.

Eso se cristalizó en un sentimiento más inflexible durante la pandemia. Los funcionarios del sindicato argumentaron que los trabajadores de UPS arriesgaron sus vidas al entregar las vacunas contra el COVID-19 antes de ser elegibles para recibir la vacuna, solo para trabajar hasta el agotamiento y, en algunos casos, por un salario menor que los nuevos contratados.

Bajo el liderazgo de O’Brien, los Teamsters eliminaron la disposición constitucional en el centro de la frustración de los trabajadores. Y, si se aprueba, el último acuerdo con UPS eliminará el sistema de pago de dos niveles para los repartidores y ofrecerá aumentos significativos de salario a los trabajadores a tiempo parcial con experiencia que, en algunos casos, ganaban lo mismo o menos que los nuevos empleados.

“Hemos cambiado el juego, luchando día y noche para asegurarnos de que nuestros miembros ganaran un acuerdo que pague salarios fuertes, recompense su trabajo y no requiera ninguna concesión”, dijo O’Brien.