Alrededor de 3.5 millones de familias estadounidenses más pasaron hambre después de que los precios de los alimentos aumentaran y se eliminara el crédito fiscal infantil de la era de la pandemia

¡Ay, que hambre! Más de 3.5 millones de familias en Estados Unidos sufren las consecuencias del alza de precios de alimentos y la eliminación del crédito fiscal infantil en tiempos de pandemia

  • Un informe reciente mostró que 3,5 millones de hogares estadounidenses más tenían inseguridad alimentaria en 2022.
  • El aumento de los precios de los alimentos podría ser una de las razones, según Chloe East, investigadora visitante del Proyecto Hamilton en Brookings.
  • También hubo un aumento en la inseguridad alimentaria en los hogares con niños de 2021 a 2022.

Alrededor de 3,5 millones de hogares estadounidenses más experimentaron inseguridad alimentaria durante al menos parte de 2022 que en 2021. Este aumento es el más grande desde la crisis financiera de 2008.

Según un nuevo informe del Departamento de Agricultura de Estados Unidos reporte. La inseguridad alimentaria ocurre cuando “la capacidad de adquirir alimentos adecuados está limitada por la falta de dinero y otros recursos”, según el informe.

Alrededor de 17 millones de hogares, o el 12,8% de los hogares estadounidenses, experimentaron inseguridad alimentaria en 2022. Además, 44,2 millones de personas se encontraban en hogares con inseguridad alimentaria en 2022, en comparación con los 33,8 millones en 2021.

Aproximadamente 7 millones de hogares fueron considerados hogares con “seguridad alimentaria muy baja”, lo cual se define como “una o más personas en el hogar tienen una ingesta reducida de alimentos y patrones de alimentación interrumpidos en ciertos momentos del año debido a la falta de dinero y otros recursos para obtener alimentos”.

Chloe East, investigadora visitante del Proyecto Hamilton en Brookings y profesora asociada de economía en la Universidad de Colorado Denver, habló con Insider sobre las razones por las que la inseguridad alimentaria en Estados Unidos podría haber aumentado tanto.

“Creo que el aumento que vimos entre 2021 y 2022 es sorprendente y preocupante, pero probablemente no sorprendente dado los cambios en la política de transferencias gubernamentales y la inflación que hemos visto en los últimos años en Estados Unidos”, dijo East.

East dijo que la inflación alimentaria “ciertamente tuvo un impacto en los presupuestos de los hogares y en la capacidad de los hogares para mantener una dieta adecuada y nutritiva”.

Un factor atenuante que destacó East “fue una gran reevaluación del programa SNAP, lo que se tradujo en un aumento en los montos de los beneficios”.

“Creo que está claro que habríamos visto un aumento aún mayor en la inseguridad alimentaria en 2022 si no hubiéramos visto ese aumento significativo en los beneficios del SNAP”, dijo East.

Lauren Hall, analista de investigación de la división de asistencia alimentaria en el Center on Budget and Policy Priorities, dijo a Insider que la inseguridad alimentaria fue bastante estable durante 2019-2021, “lo cual es sorprendente de alguna manera porque hubiéramos esperado un aumento mayor debido a lo difícil que sabíamos que era la escasez de alimentos durante la pandemia”.

Esto podría deberse a programas de alivio de la pandemia, dijo Hall, como el crédito tributario ampliado para niños.

“El aumento en la inseguridad alimentaria también ocurrió en un momento en que las mejoras significativas en la red de seguridad que ayudaron a las personas durante lo peor de la pandemia comenzaron a terminar, incluido el Crédito Tributario Infantil ampliado, las comidas escolares gratuitas universales y, en varios estados, los mayores beneficios del SNAP”, dijo Tom Vilsack, secretario de agricultura de Estados Unidos, en un comunicado.

La inseguridad alimentaria se disparó en los hogares con niños

Aunque el informe del Departamento de Agricultura señaló que los niños “por lo general están protegidos de los patrones de alimentación interrumpidos y la reducción de la ingesta de alimentos que caracterizan la seguridad alimentaria muy baja”, muchos niños experimentaron inseguridad alimentaria.

El informe encontró que 381,000 hogares tenían niños que enfrentaban una seguridad alimentaria muy baja en 2022, en comparación con los 274,000 hogares. Esto significa que en estos hogares, según el informe, “los niños tenían hambre, omitieron una comida o no comieron durante todo un día debido a la falta de dinero para alimentos”. El informe también señaló que 783,000 niños “vivían en hogares con una seguridad alimentaria muy baja entre los niños”, lo que representa un aumento con respecto a 2021.

Hall dijo que el aumento del 40% en la inseguridad alimentaria en los hogares con niños, de 4.6 millones de hogares a 6.4 millones de hogares, también fue desalentador dado la gran disminución en 2021.

“De repente vemos un aumento bastante alto, en gran medida relacionado con los precios de los alimentos y el fin de los programas pandémicos”, dijo Hall.

“Nos muestra que la dificultad, ya sea pobreza, inseguridad alimentaria, es una elección política y como país podemos decidir si queremos abordar estos problemas o no, si queremos brindar apoyo a las personas o no, y tenemos la responsabilidad de hacerlo”, dijo Hall.

Asegurarse de que los beneficios y programas SNAP sean accesibles podría ayudar

Una medida a la que Hall señaló para reducir la inseguridad alimentaria en Estados Unidos es centrarse en el Programa Especial de Nutrición Suplementaria para Mujeres, Infantes y Niños o WIC, que está “en peligro de no recibir financiamiento completo por primera vez en 25 años”.

Otra medida es asegurarse de que las personas que necesitan SNAP puedan recibir asistencia, según Hall. Eso incluye flexibilizar el requisito de trabajo necesario para recibir los beneficios de SNAP.

“Se están proponiendo algunas disposiciones que harían que ese requisito de trabajo sea aún más difícil de cumplir para las personas o harían que dicho requisito de informe de trabajo se aplique a más personas y básicamente reducirían el acceso al programa”, dijo Hall.

Hall también señaló que hubo una revisión hace algunos años del Plan de Alimentos Económicos, que “se utiliza para determinar los montos de los beneficios de SNAP”, según el sitio web del USDA. Hall dijo que sin más actualizaciones, los beneficios no tendrían “tanto poder adquisitivo para las familias como lo tienen actualmente”.

“La experiencia de la pandemia nos mostró que cuando el gobierno invierte en un apoyo significativo para las familias, podemos tener un impacto positivo en la seguridad alimentaria, incluso durante tiempos económicos difíciles”, dijo Vilsack.