Las principales diferencias entre las cuentas corrientes y de ahorro y por qué necesitas ambas

Differences between checking and savings accounts and why you need both

Las cuentas corrientes son útiles para los gastos diarios, mientras que las cuentas de ahorro ofrecen tasas de interés más altas en los ahorros de las personas. Ambas cuentas pueden ser fundamentales para ayudarte a alcanzar tus metas financieras, ya sea para acumular un fondo de emergencia o pagar las facturas de tu tarjeta de crédito.

Cuentas corrientes vs. cuentas de ahorro

Existen algunas distinciones importantes entre las cuentas corrientes y las cuentas de ahorro. Las cuentas corrientes te brindan acceso rápido y fácil al efectivo, mientras que las cuentas de ahorro son buenas para guardar tu dinero durante períodos más largos.

¿Qué es una cuenta corriente? 

Una cuenta corriente es un tipo de cuenta de depósito en la cual puedes depositar dinero y luego retirarlo cuando necesites hacer compras.

Típicamente, con una cuenta corriente, puedes depositar y retirar dinero con la frecuencia que desees, accediendo al efectivo a través de transferencias ACH, retiros de cajeros automáticos, tarjetas de débito vinculadas a la cuenta o cheques escritos. A veces, las cuentas corrientes ofrecen intereses sobre el dinero que mantienes en la cuenta, pero generalmente no son tan altos como las tasas ofrecidas en las cuentas de ahorro o las cuentas de mercado monetario.

Siempre y cuando tengas más de 18 años, puedes abrir una cuenta corriente en un banco o cooperativa de crédito. Sin embargo, es posible que algunos menores de edad puedan abrir cuentas corrientes, ya que los requisitos de edad mínima varían según el banco y el estado.

Pros y contras de las cuentas corrientes 

Las cuentas corrientes pueden ser una excelente opción para gastos regulares, como pagar facturas o usar una tarjeta de débito para hacer compras. Sin embargo, debes tener en cuenta las diferentes tarifas, como las tarifas por sobregiro, los requisitos de saldo mínimo, las tarifas de mantenimiento mensuales y las tarifas de cajeros automáticos, que podrían terminar costándote dinero. Hay muchas opciones, por lo que es importante investigar antes de abrir una cuenta.

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¿Qué es una cuenta de ahorro? 

Similar a una cuenta corriente, una cuenta de ahorro es un tipo de cuenta de depósito que puedes abrir en una institución financiera para guardar tu dinero. Pero a diferencia de una cuenta corriente, ofrece tasas de interés significativamente más altas, o APY, porque se destina a fondos de emergencia o dinero asignado para metas de ahorro específicas, como el pago inicial de una casa o unas vacaciones.

Incluso existen cuentas de ahorro de alto rendimiento, que ofrecen APY más altos. Los bancos en línea pueden proporcionar APY más altos que los bancos físicos, también, porque no tienen que pagar los costos operativos de ubicaciones físicas, según Ryan Conte, AVP en la cooperativa de crédito BHCU.

Si optas por abrir cuentas corrientes y de ahorro en el mismo banco, puede facilitar la transferencia de dinero entre cuentas, aunque podrías perder la oportunidad de obtener APY más altos o tarifas más bajas en otro banco.

“Idealmente, la vida es mucho más fácil cuando puedes trabajar con una institución que puede brindar todas esas soluciones bancarias”, dice Colin Walsh, CEO y fundador de Varo Bank.

Pros y contras de las cuentas de ahorro 

Si estás interesado en ganar más intereses con tu dinero (a través del poder del interés compuesto), las cuentas de ahorro son una excelente opción. Sin embargo, estarás renunciando a parte de la flexibilidad que obtendrías con una cuenta corriente.

Antes de 2020, los consumidores estaban limitados a realizar seis retiros por mes de sus cuentas de ahorro. Esa regulación ha sido eliminada, pero algunos bancos aún pueden tener límites en la cantidad de retiros que puedes hacer, así que lee la letra pequeña de tu cuenta. Además, presta atención a las tarifas, como los requisitos de saldo mínimo y depósito, y las tarifas de mantenimiento mensuales.

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Cómo elegir entre los dos 

Tanto las cuentas corrientes como las cuentas de ahorro son herramientas financieras esenciales que pueden ayudar a mantener su dinero seguro. Antes de abrir una cuenta corriente o de ahorro, es importante entender la diferencia entre las dos cuentas en cuanto a cómo se utilizan, las tarifas y las tasas de interés. 

Una cuenta corriente es para sus gastos diarios, ya sea comprar alimentos con una tarjeta de débito vinculada o configurar pagos automáticos para las facturas de su tarjeta de crédito. No recibirá mucho interés en el dinero de su cuenta corriente, pero podrá acceder a él con la frecuencia que desee. 

Por otro lado, si está buscando una cuenta de depósito para guardar su fondo de emergencia, una cuenta de ahorro es una mejor opción. Obtendrá tasas de interés más altas, pero podría tener limitaciones en la cantidad de retiros que puede hacer cada mes.

Independientemente de qué cuenta se ajuste mejor a sus necesidades, preste atención a los requisitos de saldo mínimo y las tarifas mensuales de mantenimiento, que podrían acabar costándole mucho dinero si no tiene cuidado. Además, piense en qué características son importantes para usted al comparar. ¿Es importante poder visitar un banco físico? ¿Qué tal tener protección contra sobregiros en su cuenta corriente? 

Es posible que tenga que investigar un poco para averiguar qué cuenta es la adecuada para usted, pero podría marcar una gran diferencia en sus finanzas.