Dejé Nueva York para ir a Tulsa, Oklahoma. Solo planeaba quedarme por un año, pero me encanta el menor costo de vida y el ritmo más lento.

Dejé Nueva York por Tulsa, Oklahoma. Solo planeaba quedarme un año, pero me encanta el menor costo de vida y el ritmo más lento.

  • Mark Radcliffe pasó más de 12 años en la ciudad de Nueva York antes de mudarse a Tulsa, Oklahoma, en septiembre de 2020.
  • Se unió al programa Tulsa Remote, que paga a los participantes $10,000 para mudarse allí durante un año.
  • Desde entonces, compró una casa y ama su nueva vida más tranquila y la comunidad que ha construido.

A medida que la pandemia se apoderaba de la primavera de 2020, una estadística impactante se difundió en las noticias: más de 420,000 personas habían abandonado la ciudad de Nueva York.

Como neoyorquino yo mismo, pensé: “Hombre, esta pandemia es real”. Resultó que muchos de esos casi medio millón de personas simplemente habían huido a las casas de familiares y amigos fuera de la ciudad y eventualmente regresaron.

Pero otros no lo hicieron, yo soy uno de ellos.

Cuando comencé a considerar irme, recuerdo a un buen amigo golpeándome en el pecho durante una copa, diciendo: “Vamos, hombre, no puedes dejar Nueva York. ¡TÚ eres Nueva York!” Entendí su punto, pero después de 12 años en la ciudad, decidí mudarme a Tulsa, Oklahoma.

Había vivido intensamente en Nueva York durante más de una década

Crecí en Nueva Inglaterra, entre Maine y Vermont, y me mudé a Nueva York para estudiar actuación después de la universidad. Después de mudarme a Atlanta para la escuela de posgrado y vivir en algunas otras ciudades por diferentes trabajos en publicidad, regresé a Nueva York.

Como director creativo de publicidad, encontré el éxito profesional. También me enamoré (y luego dejé de amar, y así sucesivamente); conocía los nombres de los camareros en innumerables restaurantes; toqué música en vivo en lugares de la ciudad; asistí a shows de comedia, musicales de Broadway y conciertos de Billy Joel en el Madison Square Garden; viví en el famoso West Village; y abarroté hasta 75 personas en mi apartamento de una habitación para fiestas.

No me faltaron momentos emocionantes en Gotham, y me dije a mí mismo que nunca me iría.

A finales de 2014, mi carrera alcanzó su punto máximo: había escrito la campaña publicitaria que lanzó el programa Citi Bike. Todo se basaba en mi lema, “Desbloquea una bicicleta, desbloquea Nueva York”.

Radcliffe con su campaña de Citi Bike.
Cortesía de Mark Radcliffe

Mi escritura estaba en cada esquina, nuestro equipo ganaba premios, e incluso me codeé con Alec Baldwin cuando otorgó a nuestra campaña el gran premio en el One Show.

Radcliffe con Alec Baldwin.
Cortesía de Mark Radcliffe

En Halloween, vi a una mujer disfrazada de una bicicleta humana de Citi Bike. Me acerqué para felicitarla por su disfraz casero y peluca azul, y me di cuenta de que era Brooke Shields disfrazada de la personificación de mi campaña publicitaria. Esa fue una de mis mejores noches en Nueva York.

Radcliffe con Brooke Shields.
Cortesía de Mark Radcliffe

Nueva York era una droga, y vaya, estaba adicto/a

La verdad es que todos los que conozco en Nueva York también tienen sus momentos de bajón extremo. En algún momento, comencé a preguntarme si había algún otro lugar para mí.

Estamos todos luchando tan duro como podemos, pero en una ciudad donde las bebidas cuestan $22, un filete cuesta $68 y el condominio de una habitación que deseas cuesta $2.2 millones, incluso un salario de seis cifras no alcanza demasiado.

Algunos eventos en mi vida fueron puntos de inflexión para mí. El primero fue que mi padre murió repentinamente justo antes de Navidad en 2017. Mientras superaba el dolor, imaginé qué más quería hacer en mi vida.

Luego, en 2018, tuve dificultades para encontrar trabajo y luchaba por pagar el alquiler. Empecé a cuestionarme si solo era otro engranaje en la máquina.

Pensé en los libros en los que había estado trabajando y que quería publicar. También comencé a considerar si alguna vez quería tener una casa propia.

En febrero de 2020, di aviso de que me mudaba de mi apartamento en Nueva York

No tenía ningún plan sobre lo que vendría después. Una vez que comenzó la pandemia al mes siguiente, sentí que era realmente el momento de algo nuevo.

Leí sobre un programa llamado Tulsa Remote que pagaba $10,000 a los trabajadores remotos para que abandonaran sus ciudades y se mudaran a Tulsa durante un año.

Los $10,000 no fueron mi mayor motivación: quería embarcarme en una nueva aventura con personas dispuestas a correr riesgos similares y reducir mis gastos de vida. Solicité, fui aceptado y me mudé allí el Día del Trabajo de 2020. Nunca había estado en Tulsa y no conocía a nadie allí.

Radcliffe dejando la ciudad de Nueva York para ir a Tulsa.
Imagen de Radcliffe dejando la ciudad de Nueva York para ir a Tulsa.

Todo en Tulsa comenzó a ir a mi favor muy rápidamente

Me mudé a un loft de 1,000 pies cuadrados que nunca hubiera podido permitirme en Nueva York, en un edificio semirresidencial en el centro que tenía un antiguo piano Steinway en el vestíbulo. Tocaba canciones en él todas las noches y pronto, el hotel del edificio me contrató para actuar en su bar en la azotea todas las semanas.

En mis shows, los desconocidos me daban propinas de $20 sin pensarlo dos veces. Esto nunca sucedía en Nueva York y me convenció de que había tomado la decisión correcta.

Tulsa Remote organizaba eventos casi todas las semanas para los pocos cientos de participantes en el programa en ese momento, así que hice innumerables amigos que venían a mis shows. Intercambiamos historias sobre cómo forjar una nueva vida valiente en Tulsa. Sentí que había encontrado mi nueva tribu.

Me uní a un grupo de ciclismo y participé en la carrera de 100 millas Tulsa Tough. Trabajé como voluntario en un triatlón Ironman y ayudé a una organización benéfica educativa llamada PencilBox.

Dondequiera que fuera en Tulsa, me sentía bienvenido y querido. En Nueva York, solo tenía suerte de colarme en la fiesta.

También empecé a conseguir más trabajos publicitarios que nunca utilizando las mismas estrategias que siempre había utilizado. Ahorré cada dólar que pude y mi cuenta bancaria alcanzó cifras que nunca antes había visto.

Pronto, tenía más que suficiente dinero para comprar una casa

Radcliffe trabajando en su terraza.
Imagen de Radcliffe trabajando en su terraza.

Originalmente no tenía planeado quedarme más de un año, pero me di cuenta de que el trabajo iba muy bien, estaba tocando más música en Tulsa que nunca y tenía un montón de nuevos amigos fantásticos.

Siempre había querido una casa moderna de diseño personalizado. Mientras vivía en ciudades caras, parecía un sueño lejano. Aquí en Tulsa, parecía alcanzable.

Después de buscar sin descanso en Zillow y establecer contactos, conocí a un arquitecto y a su esposa que tenían una casa moderna de estilo montañés en un barrio caprichoso que me recordaba a Laurel Canyon en Los Ángeles. Estaban buscando vender su casa y construir una nueva. Tres meses después, compré su casa de tres habitaciones y 2,500 pies cuadrados, con una gran terraza y vistas desde la cima de la colina.

Mis gastos mensuales ahora son de aproximadamente $2,000. Estaba pagando $4,000 al mes por mi apartamento de una habitación en West Village.

Tulsa hizo realidad todos mis sueños, incluso si no estaba bajo las luces brillantes de Nueva York

La nueva sala de estar de Radcliffe.
Imagen de la nueva sala de estar de Radcliffe.

Compré un piano usado para la sala de estar, comencé a organizar regularmente fiestas y cenas con temática musical y construí una nueva comunidad. Finalmente, sentí que realmente importaba en mi ciudad.

Extraño la energía y la ambición de Nueva York. Puedes sentirlo simplemente caminando por la calle. Tulsa tiene un ritmo más tranquilo, pero es un lugar donde siempre tienes tiempo para detenerte y conectarte con los demás.

Vuelvo a Nueva York unas cinco veces al año, tanto por trabajo como para ver a amigos, pero ya no abro Zillow para ver listados de condominios allí. Y para mí, eso significa que debo ser feliz donde estoy.

Te sorprenderá dónde puedes encontrar la felicidad, y es posible que la encuentres en el último lugar que esperas.

¿Te has mudado y quieres compartir tu historia? Envía un correo electrónico a Lauryn Haas a [email protected].