Deje mi trabajo como columnista de periódico y me convertí en profesor de secundaria

Deje mi trabajo como columnista y me convertí en profesor de secundaria.

  • Lucy Kellaway pasó muchos años trabajando en el Financial Times como escritora, editora y columnista.
  • Renunció a su salario de seis cifras para reentrenarse como profesora y fundar la organización benéfica Now Teach.
  • Ahora gana aproximadamente un tercio de su salario anterior, pero dice que ser profesora es “increíble”.

Este es un ensayo basado en una entrevista con Lucy Kellaway, quien dejó de ser escritora a tiempo completo para el Financial Times para convertirse en profesora. Lo siguiente ha sido editado por razones de longitud y claridad.

Me uní al Financial Times como periodista a los 25 años después de trabajar dos años como banquera en JPMorgan.

Realmente me encantaba trabajar en el periódico. Me dieron muchos trabajos diferentes e interesantes, incluyendo el de editora asociada y mi último puesto como columnista de carrera. Era un trabajo muy cómodo y privilegiado.

Aunque era glamuroso y divertido, esas cosas empezaron a perder su encanto. Trabajé con gente estupenda, pero me encontré en mis cincuenta y pico considerando si realmente quería hacer un solo trabajo toda mi vida.

Mi mamá fue una gran maestra y cuando murió cuando yo tenía cuarenta años, brevemente pensé en convertirme en maestra como ella.

Pero pensé que tal vez lo había dejado demasiado tarde. Diez años después, cuando murió mi papá, pensé que necesitaba hacer algo radical con el tiempo que me quedaba de mi vida laboral.

Sabía por mi hija, que también es profesora, que había una necesidad desesperada de más maestros en el Reino Unido. Así que pensé, “eso es lo que voy a hacer”.

Ganando respeto

Dejé el FT en 2018 y ahora enseño estudios de negocios tres días a la semana en una escuela secundaria en Gateshead, en el noreste de Inglaterra, donde he estado durante un año.

El próximo año voy a enseñar mi verdadero amor: economía.

Entrar en las escuelas fue un choque cultural total. Pasar de haber sido una persona muy respetada en una posición de alto rango en el FT a estar en el escalón más bajo de la jerarquía fue un shock.

El siguiente shock fueron los niños.

No piensan “tenemos a Lucy Kellaway enseñándonos”. Tienes que ganarte su respeto.

Había llevado una vida intensamente privilegiada. Fui a una escuela de gramática, tuve padres de clase media y viví en casas llenas de libros.

Luego asistí a la Universidad de Oxford y trabajé en el FT, que era prácticamente una extensión de esa institución en mis primeros días allí.

El Financial Times tiene su sede en Bracken House en la City de Londres.

Ir a enseñar en una escuela en el centro de la ciudad en Hackney, en el este de Londres, donde aproximadamente el 40% recibía comidas escolares gratuitas y solo el 15% de los estudiantes eran blancos, también fue un shock.

De repente estaba muy cerca de un mundo en el que la gente no era como yo. No sonaban como yo y, lo más importante, tampoco eran como yo. Eso es realmente una experiencia interesante y emocionante.

En mi primer año como profesora me pagaron como aprendiz, alrededor de £25,000 ($32,000). Eso fue un recorte significativo en comparación con los más de £100,000 ($128,000) que ganaba como columnista.

También ganaba mucho dinero dando conferencias, por lo que mis ingresos sufrieron un gran recorte.

He tenido suerte porque un año antes de dar el salto para convertirme en profesora a tiempo completo, acumulé dinero y he sido protegida por esos ahorros.

No puedo decir que estoy viviendo la vida de una profesora que gana alrededor de £35,000 ($45,000) porque también tengo una pensión del FT.

Cuando me uní por primera vez a la escuela en Hackney durante la pandemia, me sorprendió el nivel de dependencia de las familias en los bancos de alimentos.

La “máquina” de la educación

La vida real no es como la representación de Hollywood de la enseñanza. Si piensas en la película “El club de los poetas muertos”, donde el profesor blanco privilegiado hace que todos los niños se enamoren de la materia, no es así.

La educación es un sistema y una máquina, y en realidad la persona que necesita adaptarse no son los niños; eres tú.

Tú eres parte de ese sistema y en el momento en que la máquina dice entregar los resultados del examen, eso es lo que debes hacer.

Así que dejar a los lectores con la impresión de que mi vida es como “El club de los poetas muertos” no podría estar más lejos de la verdad.

Además de reentrenarme para convertirme en profesora, decidí crear una organización benéfica, Now Teach, que apoya a las personas que desean reentrenarse como maestros más adelante en la vida para ayudar a cubrir la escasez.

Sabía por escribir sobre la vida laboral que muchas personas en sus cincuenta años que eran abogados u ocupaban otros cargos corporativos se aburrían y querían hacer algo más útil.

Hemos tenido alrededor de 700 personas inscribirse para capacitarse como maestros. En el primer año hubo muchos abogados corporativos, ex banqueros y consultores que se unieron. Ahora somos mucho más amplios.

No hacemos la capacitación nosotros mismos, animamos y tranquilizamos a las personas que se inscriben para convertirse en maestros. Vienen al sitio web de Now Teach, explicamos más sobre lo que implica y luego los ponemos en contacto con los programas de capacitación.

Sintiéndome genial

Somos esta red y grupo de apoyo incorporado de personas que han hecho lo mismo, y ofrecemos muchas sesiones de networking y capacitación dirigidas específicamente a esta cohorte.

Ahora empleamos a alrededor de 18 a 20 personas que trabajan principalmente a tiempo parcial y están involucradas en dirigir las redes y luego ayudarnos a seleccionar y reclutar a los candidatos. Yo no lo manejo ya que dedico mi tiempo a enseñar.

Como periodista, siempre sentí que solo soy tan bueno como mi último artículo. Pero como maestra, después de días en los que siento que he dado una buena lección, me siento genial.

Incluso en los días en los que pienso que no enseñé muy bien, aún se puede decir que esos estudiantes aprendieron algo nuevo. Todos los maestros tienen algo positivo que destacar todos los días y eso es increíble.

Lucy Kellaway ha escrito varios libros, el más reciente “Reeducado: Por qué nunca es demasiado tarde para cambiar tu vida”, publicado por Penguin.