David Cameron renuncia a Downing Street con un legado arruinado

David Cameron renuncia con legado arruinado

“El pueblo británico ha votado para salir de la Unión Europea y su voluntad debe ser respetada”. Con estas palabras, David Cameron reconoció un resultado que dudaba que se materializara: el país había votado a favor del Brexit. Con los labios temblorosos y su esposa a su lado, procedió a anunciar que dejaría el cargo: permanecería como cuidador mientras su partido lleva a cabo una competencia de liderazgo que se concluirá para el momento de su conferencia en octubre. Aún no se han presentado candidatos, pero se espera que Boris Johnson y Theresa May, y probablemente otros, se postulen.

El movimiento, tan difícil de imaginar solo unas horas antes, se había vuelto casi inevitable cuando, alrededor de las 5 de la mañana, se confirmó la derrota del primer ministro en el referéndum. Cameron ha pasado los últimos meses recorriendo el país diciéndole a los votantes que el Brexit sería desastroso. No habría querido quedarse y convertir el desastre en una realidad. Y de cualquier manera, sus miembros en su mayoría anti-UE no lo habrían tolerado. Tenía que irse.

El discurso de renuncia, cuando finalmente llegó, fue un intento emocional de recordarle al mundo lo mejor de su mandato de seis años: con referencias a sus reformas de un solo país, un énfasis en la importancia de la estabilidad en los próximos meses y una perorata patriótica sobre “este gran país”. Fue un emotivo intento de dejar el cargo con algo de dignidad y honor.

Fue ineficaz. Con las bolsas de valores de toda Europa colapsando, los reproches volando por el éter y el peso completo de la terrible decisión de Gran Bretaña de abandonar la UE pendiendo sobre ellos, sus logros en el cargo parecían, sin importar lo injusto que fuera, insignificantes.

Lo más desagradable fue su intento de infundirle al resultado del referéndum, fácilmente uno de los eventos políticos más mal concebidos y profundamente dañinos de la historia de posguerra de Gran Bretaña, cierta nobleza. Había sido un gran ejercicio democrático, les dijo el primer ministro a las multitudes. Había sido importante responder a una pregunta tan apremiante. La gente había hablado.

Si queremos ser amables, esto fue una fantasía. Cameron tomó la imprudente decisión de prometer celebrar una votación (en contra de la mejor sabiduría de George Osborne, el canciller, quien también está obligado a irse) en 2013. No había necesidad de hacerlo. El público ciertamente no lo exigía. Su motivo era aplacar a sus inquietos miembros en la retaguardia. Le faltó considerar los riesgos y las realidades de tal promesa. Su comprensión de la “renegociación” de la membresía de Gran Bretaña en la UE, en la que basó su estrategia, fue superficial en el mejor de los casos.

La apuesta del primer ministro estaba respaldada por la seguridad de que podría manejarla, que sus poderes de persuasión y credibilidad (que, para ser justos, son considerables) salvarían el día. En los meses y años posteriores a su discurso de 2013, desaprovechó oportunidad tras oportunidad para preparar el terreno para el referéndum; para construir, a lo largo del tiempo, un caso sólido para quedarse en la UE. Mal asesorado y demasiado confiado, convirtió la renegociación de un activo en un palo con el que los partidarios del Brexit podrían golpearlo. Su campaña de referéndum, a pesar de sus destellos de habilidad y convicción, fue insuficiente y tardía. Todo el ejercicio fue un acto espectacularmente imprudente de exceso. El resultado inesperado será un Reino Unido más pobre, más aislado, menos influyente y más dividido.

Llegará un momento para reflexionar sobre lo bueno del liderazgo de Mr. Cameron en el Partido Conservador y su mandato, sobre su visión fundamentalmente correcta de un partido Tory de un solo país en posesión del centro político. Pero seguramente quedará eclipsado por este gigantesco error, un cambio nacional garantizado para dejar cicatrices en el país durante décadas y disminuir su lugar en los libros de historia. Deja el cargo en la ignominia.

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