La contratación disminuye ligeramente a 187,000 empleos en julio, la tasa de desempleo cae al 3.5%

Contratación baja a 187,000 empleos en julio, tasa de desempleo cae al 3.5%.

La tasa de desempleo ha bajado al 3.5%.

La contratación se ha mantenido sólida, generando esperanzas de que Estados Unidos pueda evitar una recesión largamente esperada.

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WASHINGTON (AP) — La economía estadounidense ha generado al menos 200,000 nuevos empleos durante 30 meses consecutivos, un récord. Y es probable que la racha haya continuado en julio. Pero apenas.

Se espera que el último informe de empleo del Departamento de Trabajo, publicado el viernes, muestre que los empleadores añadieron exactamente 200,000 empleos el mes pasado, según una encuesta de pronosticadores de la empresa de datos FactSet. Esa sería la cifra más baja desde diciembre de 2020, pero aún un número saludable y una señal de que el mercado laboral de Estados Unidos sigue siendo sólido a pesar de las tasas de interés notablemente más altas.

En otra señal de fortaleza, se espera que la tasa de desempleo se mantenga en 3.6%, no muy lejos del mínimo en medio siglo.

La economía y el mercado laboral de Estados Unidos han desafiado repetidamente las predicciones de una recesión inminente. Cada vez más, se expresa confianza en que los combatientes de la inflación de la Reserva Federal pueden lograr un “aterrizaje suave” poco común, elevando las tasas de interés lo suficiente como para frenar el aumento de los precios sin llevar a la mayor economía del mundo a una recesión. Los consumidores también se sienten más optimistas: el Conference Board, un grupo de investigación empresarial, informó que su índice de confianza del consumidor alcanzó el nivel más alto en dos años el mes pasado.

Pero los aumentos en las tasas de la Reserva Federal, once desde marzo de 2022, han tenido un costo. La contratación ha promediado 278,000 empleos al mes este año, lo cual es fuerte según los estándares históricos, pero ha disminuido considerablemente desde los 606,000 al mes en 2021 y los 399,000 del año pasado, cuando la economía estadounidense se recuperó de la breve pero brutal recesión de la pandemia de 2020.

Hay otras señales de que el mercado laboral, aunque aún saludable, está perdiendo impulso. El Departamento de Trabajo informó el martes que las ofertas de empleo cayeron por debajo de los 9.6 millones en junio, el nivel más bajo en más de dos años. Pero, nuevamente, los números siguen siendo excepcionalmente robustos: las ofertas de empleo mensuales nunca superaron los 8 millones antes de 2021. El número de personas que renuncian a sus empleos, una señal de que tienen confianza en que pueden encontrar algo mejor en otro lugar, también disminuyó en junio, pero sigue por encima de los niveles previos a la pandemia.

La Reserva Federal quiere que la contratación se desacelere. La fuerte demanda de trabajadores aumenta los salarios y puede obligar a las empresas a subir los precios para compensar los mayores costos.

Una señal bienvenida desde la perspectiva de la Reserva Federal es que los estadounidenses están regresando al mercado laboral, lo que facilita que los empleadores encuentren y retengan trabajadores sin ofrecer aumentos salariales sustanciales. La pandemia alentó a muchos trabajadores mayores a jubilarse antes de lo previsto y mantuvo a otros al margen debido a preocupaciones de salud y dificultades para encontrar cuidado infantil. La participación de los estadounidenses en la fuerza laboral, es decir, aquellos que trabajan o buscan trabajo, cayó al 60.1% en abril de 2020, el nivel más bajo desde 1973 cuando muchas mujeres estadounidenses no trabajaban fuera de casa. La tasa de participación se ha recuperado desde entonces, aunque no ha vuelto a los niveles anteriores a la pandemia, a medida que las preocupaciones de salud disminuyeron y los salarios aumentaron.

Para aquellos en sus años de mayor actividad laboral, de 25 a 54 años, la tasa de participación alcanzó el 83.5% en junio, la más alta desde 2002. Y en junio, el 77.8% de las mujeres en edad de trabajar estaban trabajando o buscando trabajo, la mayor proporción en los registros gubernamentales desde 1948.

Un repunte en la inmigración, a medida que se levantaron las restricciones fronterizas de COVID-19, también ha proporcionado más trabajadores disponibles.

En respuesta a un mercado laboral en desaceleración, las presiones salariales se han aliviado, pero siguen siendo demasiado intensas para la comodidad de la Reserva Federal. Se espera que el salario promedio por hora en julio aumente un 4.2% en comparación con el año anterior, según la encuesta de FactSet, desacelerándose desde un aumento interanual del 4.4% en junio.

La inflación general ha disminuido constantemente. En junio de 2022, los precios al consumidor aumentaron un 9.1% en comparación con el año anterior, el mayor aumento interanual en cuatro décadas. Ha disminuido cada mes desde entonces, pero en junio fue del 3%, aún por encima del objetivo del 2% de la Reserva Federal.

La inusual combinación de una inflación en descenso y una fortaleza económica continua está reduciendo los temores de que Estados Unidos esté destinado a una recesión a finales de este año o en algún momento de 2024. “Es mucho más plausible que la economía pueda volver al objetivo de la Reserva Federal sin una caída seria”, dijo Bill Adams, jefe ANBLE de Comerica Bank en Dallas.