Cómo hacer que tu hogar sea más seguro a medida que envejeces

Cómo hacer tu hogar más seguro al envejecer

Ese dolor en tus rodillas probablemente no sea por agacharte en el jardín. Puede ser artritis y, si es así, no desaparecerá.

Subir esas escaleras para llegar a tu habitación se ha convertido en una tarea importante. Y puede ser doloroso.

Alcanzar las toallas de papel desde el estante superior ahora requiere un taburete y, a veces, una oración.

Más del 70% de las personas de 55 años o más de todas las razas y etnias dicen que quieren quedarse en sus hogares a medida que envejecen, también conocido como envejecer en su propio hogar, según Capital Caring Health, que ayuda a las personas a encontrar recursos para hacer precisamente eso.

Pero envejecer en su propio hogar requiere mucho más que deseo. El hogar debe ser seguro y accesible para evitar accidentes y facilitar el movimiento, la entrada y la salida.

Los adultos mayores pueden saber que se necesitan renovaciones en los baños, dormitorios y cocinas. Pero suelen posponer los proyectos hasta el último momento.

“Es mucho más fácil pensar en un momento en el que necesitas que las cosas sean diferentes. Puede haber un día en el que no conduzca y las escaleras sean difíciles para mí. Es realmente una buena idea que las personas, cuando están bien, activas y saludables, realicen los cambios con anticipación”, dice Amy Goyer, una experta en cuidado familiar de AARP.

Actualmente, ella está recorriendo este camino mientras ella y su novio renuevan una casa en la que esperan residir a medida que envejecen. Por lo tanto, además de transmitir información a sus clientes, está tomando decisiones para su propia vida.

“Hay varias razones para prepararse con anticipación, pero las personas tienden a procrastinar”, dice Goyer. “Es mucho mejor hacerlo de manera preventiva. A veces hay una razón repentina, como una caída o un derrame cerebral u otras condiciones de salud. Entonces, de repente, te encuentras en una crisis e intentas modificar la casa”.

Amplia gama de trabajos y costos

Hay especialistas en todo el país capacitados en la renovación de hogares para envejecer en su propio hogar. Pueden hacer trabajos simples, como agregar barras de agarre y eliminar umbrales, por un costo de $1,500 a $5,000, o renovar por completo hogares o construir adiciones por un costo de hasta $300,000, según Alan Archuleta, CEO de Archuleta Builders en Nueva Jersey. Actualmente es el presidente del comité de remodelación de la Asociación Nacional de Constructores de Viviendas.

“Típicamente, en Nueva Jersey, lo que sucede es que recibimos llamadas telefónicas de hijos que tienen padres mayores que desean una renovación rápida porque sus padres están saliendo del hospital o en un punto en el que su hogar no es seguro. La mayoría de las veces, la razón por la que pueden permitirse hacerlo es porque su casa está pagada y la opción de atención a largo plazo es mucho más cara”, dice Archuleta.

“Para ellos, es mucho más fácil reunir lo que necesitan para hacer esto porque es mucho más realista que pagar por la atención a largo plazo en otro lugar”, agrega.

Goyer se encuentra en esa posición. “Acabo de tener una cirugía de rodilla y estamos pensando en el futuro”, dice. “Tendremos un elevador para evitar las escaleras. Realmente se solidificó en mí el diseñar una casa para renovaciones teniendo en cuenta el envejecimiento en su propio hogar. Un término es el diseño universal. Es un diseño inteligente, ya sea para empujar un cochecito de bebé por la casa o para usar una silla de ruedas o un andador”.

Los baños van a la cabeza

Las renovaciones más comunes que las personas deben hacer para envejecer en su propio hogar incluyen agregar barras de agarre en los baños para evitar caídas y tener una entrada de ducha sin umbral. “Muchas caídas ocurren en el baño. Es una cosa saltar por encima de una bañera, pero incluso tener un umbral bajo lo hace más difícil”, dice Goyer. “Mi papá tenía Alzheimer y le resultaba difícil caminar sobre ese umbral”.

La capacidad de entrar y salir de manera segura del hogar es otra necesidad. “Incluso un escalón puede dificultar entrar a la casa”, dice. “Puedes construir una rampa que no parezca una rampa”.

Archuleta construyó recientemente una rampa así en Nueva Jersey. “Terminamos haciendo una adición para una familia con una suite principal en el primer piso, y luego pudimos construir una rampa con la adición para que el hombre pudiera entrar y salir de la casa”. El cliente ha sido diagnosticado recientemente con la enfermedad de Parkinson y estaba empeorando rápidamente, dice Archuleta. Construyó la rampa dentro de la adición.

“Esa fue probablemente una renovación de $300,000 porque agregamos espacio cuadrado”, dice Archuleta, “probablemente 30×30 con un dormitorio principal y baño muy grande y puertas de 36 a 42 pulgadas de ancho”.

Su área de Nueva Jersey tiene uno de los ingresos per cápita más altos de la nación, y el dinero gastado en renovaciones será clave para una excelente reventa, dice él. Pero también se pueden acomodar presupuestos modestos.

Obtén una lista de verificación

AARP ha diseñado una “Lista de verificación para envejecer en el lugar”, que Goyer dice que es muy popular entre las personas que consideran remodelar.

La guía recomienda comenzar pequeño elevando las alturas de los inodoros, para no tener que agacharse tanto, y moviendo las cosas a estantes más bajos, para no necesitar una escalera.

Asegúrese de que la iluminación sea buena en áreas como la cocina para evitar resbalones por líquidos derramados. Agregue luces en los pasillos y las escaleras.

Asegúrese de que la cama sea fácil de entrar y salir. Use elevadores, si es necesario. Agregue cajones o bandejas deslizables a los gabinetes existentes para un fácil acceso. Use sillas con reposabrazos, que facilitan levantarse o sentarse.

Retire los cables eléctricos de los caminos de paso. Deshágase de las alfombras resbaladizas.

Para una guía por habitación, puede ir aquí. Goyer utilizó algunos consejos de la guía al renovar para su padre, dice. “El baño que hice para mis padres es un muy buen ejemplo. Uno de los lavabos se bajó y el gabinete se abre debajo para una silla de ruedas”.

Agrega tecnología

La Biblioteca Nacional de Medicina llama a la tecnología “un recurso potencial para facilitar o mejorar el envejecimiento en el lugar”. Por ejemplo, una tecnología como la telemedicina puede mejorar la calidad de vida relacionada con la salud. Otra tecnología relevante incluye sensores de iluminación, recordatorios de medicación, dispositivos portátiles como podómetros para asegurarse de que alguien se esté moviendo lo suficiente y redes sociales para mantenerse conectado con el mundo exterior y aumentar la autoconfianza.

Existen dispositivos de apagado automático para estufas, pisos con sensores para detectar caídas y comandos de voz para que alguien pueda llamar a un vecino o a la policía en caso de necesitar ayuda. Ordene comestibles en línea o configure la tecnología para llamar automáticamente a un vecino o familiar en caso de emergencia.

“Aunque la adopción de tecnología por parte de adultos mayores saludables que envejecen en el lugar es una idea prometedora y teóricamente bien fundamentada, existe una falta de estudios de alta calidad sobre el tema”, dice la Biblioteca Nacional de Medicina.

Encontrar a alguien para hacer el trabajo

Encuentre expertos en renovación para envejecer en el lugar a través de la Asociación Nacional de Constructores de Viviendas, que tiene un directorio de expertos certificados en envejecimiento en el lugar, o CAPS (por sus siglas en inglés). Esto incluye contratistas, diseñadores de interiores, terapeutas ocupacionales y otros. En el filtro del lado izquierdo de la página, marque CAPS, la primera opción.

Revise las reseñas antes de elegir un contratista. Puede hacerlo en Angi.com. Si el trabajador está licenciado, también debe consultar con la autoridad de licencias de su estado.

Las opciones y renovaciones necesarias pueden volverse abrumadoras en ocasiones, pero prepararse para envejecer en el lugar no necesita ser demasiado complicado si busca ayuda de familiares y profesionales.

Si eres una de las personas mayores de 50 años que desean quedarse en su hogar, realiza cambios de movilidad, seguridad y salud antes de tener una emergencia de salud. Haz una lista de prioridades, sigue las mejores prácticas y haz de la seguridad tu mayor preocupación.

Las renovaciones, junto con el uso de tecnología, pueden costar miles de dólares. Pero aún cuesta mucho menos que mudarse a una residencia asistida, algo que la mayoría de los adultos mayores no consideran su primera opción.

Asistencia especial para veteranos

En algunos casos, hay asistencia para personas que buscan renovar para envejecer en el lugar. Los veteranos que sufrieron lesiones durante su servicio militar, por ejemplo, pueden solicitar Subsidios de Vivienda Adaptada Especial a través del Departamento de Asuntos de Veteranos de EE. UU. Los criterios para recibir una subvención incluyen:

  • Pérdida o pérdida del uso de más de un miembro
  • Pérdida o pérdida del uso de una pierna inferior y efectos duraderos de una enfermedad o lesión
  • Ceguera en ambos ojos
  • Quemaduras graves específicas
  • Ciertos problemas respiratorios o de respiración

Los veteranos que cumplan con los criterios pueden recibir hasta $22,036 este año. Puede solicitar esto utilizando su inicio de sesión DS en el sitio web del VA.

También puede enviar una solicitud por correo, que puede obtener llamando al 800-827-1000 y pidiendo que le envíen el Formulario 26-4555. Envíe la solicitud completa a su centro de préstamos regional más cercano.

Contenido relacionado

  • Los mejores lugares para jubilarse en el mundo
  • 10 formas de preparar tu hogar para el clima de verano
  • 10 cosas que los jubilados deben saber sobre la compra de una segunda vivienda