¿Cómo podrían los drones FPV cambiar la guerra?

¿Cómo afectarían los drones FPV a la guerra?

UN AÑO DESPUÉS de su invención, ambos bandos en Ucrania ya están utilizando miles de drones de carreras con cabezas de guerra improvisadas. El Ministerio de Defensa de Ucrania los llama kamikazes, porque la cabeza de guerra destruye el propio dron. También se conocen como drones de vista en primera persona (FPV) porque el operador usa gafas que muestran una transmisión de video desde ellos mientras vuelan. Pueden llevar a cabo ataques que estarían fuera del alcance de otras armas. En un video que se ha publicado en línea, los FPV se sumergen en un túnel para atacar un tanque ruso. En otros, persiguen y destruyen vehículos a gran velocidad. Más rápidos, ágiles y baratos que los drones regulares, podrían transformar la guerra, afirman los analistas. ¿Cómo?

Los ejércitos han estado utilizando cuadricópteros de consumo, que vuelan de forma autónoma, para lanzar granadas. Los FPV requieren un piloto remoto habilidoso y están diseñados para la velocidad y la maniobrabilidad. También pueden permanecer en el aire. Los ucranianos inventaron versiones caseras de estas municiones, que ahora están siendo copiadas por los rusos. Son ensamblados por voluntarios o por los propios soldados a partir de componentes proporcionados por recaudadores de fondos. La simplicidad de la electrónica y el uso de componentes comerciales significa que son baratos de fabricar. Un dron de ataque Pegasus hecho en Ucrania cuesta $462. Los drones más grandes y refinados SwitchBlade que Estados Unidos suministra a Ucrania, que llevan solo una pequeña cabeza de guerra antipersonal, cuestan $52,000 cada uno o más. El bajo costo de los FPV compensa su tasa relativamente baja de éxito en la destrucción de objetivos. Los operadores sitúan su tasa de éxito entre el 50% y el 80%, en comparación con el 90% o más de los misiles antitanque Javelin americanos.

Aunque los FPV no tienen un alcance largo, la transmisión en vivo a las gafas del operador les permite llegar más allá de la línea de visión, golpeando objetivos detrás de árboles, edificios, crestas o trincheras. Por lo tanto, pueden complementar los ataques de artillería. A los defensores les resulta difícil interferir electrónicamente con ellos, porque utilizan señales de video analógicas para volar a baja altitud. Los FPV pueden llevar cabezas de guerra más grandes que los pequeños cuadricópteros. Por lo general, una cabeza de guerra FPV no es lo suficientemente grande como para penetrar la armadura frontal gruesa de un tanque, pero puede atravesar su parte trasera o laterales más delgados. Pueden detener fácilmente vehículos blindados más ligeros, como transportes de personal, cañones autopropulsados y camiones. Sergio Miller, un exoficial del Ejército Británico, dice que si se despliegan FPV en gran número en Ucrania, podrían desempeñar el papel que la ametralladora desempeñó en la Primera Guerra Mundial: hacer que cualquier avance sea suicida y llevar a un punto muerto.

Escadrone, una organización sin fines de lucro de Ucrania, produce alrededor de 1,500 al mes y planea aumentar la producción. Sin embargo, será más difícil entrenar a suficientes operadores. Operar un FPV requiere destreza y reflejos rápidos. La capacitación en Ucrania, llevada a cabo por escuelas privadas, ONG y otros, lleva un mes. La tasa de aprobación es del 60-70%, aunque los candidatos con habilidades en videojuegos tienen un mejor desempeño. Archangel, un grupo voluntario ruso que incluye programadores, ingenieros e instructores de drones, afirma que puede entrenar a operadores FPV en solo dos semanas.

Pueden surgir más usos a medida que evolucionen los FPV. Aparecen nuevos modelos cada pocas semanas. Tanto Ucrania como Rusia han comenzado a utilizar bombarderos de buceo FPV, que pueden atacar muchas veces. El 26 de julio, el ministro de transformación digital de Ucrania anunció que las últimas incorporaciones a una iniciativa denominada por el gobierno “el Ejército de Drones” tenían inteligencia artificial para ayudar a localizar objetivos rusos, lo que plantea la posibilidad de FPV autónomos que no requieren un operador hábil, son inmunes a la interferencia de radio y pueden ser lanzados en enjambres. Eso podría ayudar a aumentar su tasa de éxito.

Otros ejércitos también están mostrando interés. En noviembre, el Departamento de Defensa de Estados Unidos emitió una solicitud a contratistas de defensa para obtener información basada en la experiencia ucraniana. Los ejércitos de la OTAN, que requieren una certificación estricta de componentes, es posible que no adopten rápidamente la tecnología. Pero los países con presupuestos de defensa más pequeños y, lo que es más preocupante, los actores no gubernamentales, pueden estar interesados en aprender de los ucranianos. ■