Columna ¿Pueden España y Portugal resolver la crisis de costos de energía industrial de Europa? Maguire

Column Can Spain and Portugal solve Europe's industrial energy cost crisis? Maguire

El 26 de julio (Reuters) – Varios sectores industriales importantes de Europa han sido golpeados por altos costos de energía en el último año después de que la invasión de Ucrania por parte de Rusia redujera el flujo de gas natural a la región y la alta inflación y las tasas de interés enfriaron la demanda global de consumidores.

La producción europea de productos químicos, papel, acero crudo y aluminio ha disminuido desde los niveles anteriores a la crisis, y muchas operaciones intensivas en energía corren el riesgo de cerrar permanentemente a menos que los costos de energía disminuyan significativamente desde los niveles actuales, según el último informe del mercado eléctrico de la Agencia Internacional de Energía.

Sin embargo, los mercados de precios futuros indican que los futuros costos de energía en importantes centros manufactureros como Alemania, Francia y Polonia no solo se mantendrán por encima de los promedios históricos, sino que también estarán sujetos a fuertes subidas regulares a medida que los sistemas energéticos se reconfiguran lejos de los combustibles fósiles.

En contraste, los costos de energía en España y Portugal se mantendrán relativamente estables y substancialmente más bajos que el promedio en Europa Occidental, gracias a los límites de precios que se espera que se mantengan vigentes en un futuro previsible.

Estos límites de precios, a su vez, parecen resultar en descuentos más amplios en los precios de energía para los consumidores en España y Portugal, en comparación con los consumidores de Europa Occidental, y podrían ofrecer un alivio potencial en los precios de energía para la industria.

EXCEPCIÓN IBÉRICA

Los límites de precios vigentes son el resultado de la llamada Excepción Ibérica, que argumentaba que España y Portugal deberían poder establecer sus propias reglas de fijación de precios de energía debido al hecho de que históricamente Iberia dependía mucho menos de las importaciones de gas ruso que el resto de Europa.

Los legisladores europeos estuvieron de acuerdo y permitieron que España y Portugal excluyeran el precio del gas natural de su sistema de fijación de precios de electricidad y promulgaran un nuevo método de fijación de precios a partir de mediados de 2022. leer más

Desde entonces, las diferencias de precios de energía para los consumidores en Iberia y los de Alemania, el mayor consumidor de energía de Europa, han sido significativas: los precios de energía en España para la segunda mitad de 2022 promediaron menos de la mitad que los de Alemania.

Hasta ahora en 2023, los precios de energía en Alemania y España se han negociado relativamente cerca, pero los mercados de precios futuros esperan que las tendencias de precios diverjan más adelante en el año a medida que los valores alemanes vuelvan a subir.

MOVIMIENTOS EMPRESARIALES

En el año aproximado desde que la invasión de Ucrania por parte de Rusia interrumpió el flujo de gas de Europa y aumentó los precios de energía, muchas empresas intensivas en energía no han tenido más opción que reducir o detener sus operaciones hasta que los costos de energía disminuyan y se tenga una mayor claridad sobre las perspectivas de precios de energía.

Sin embargo, dado que se espera que los precios de energía a largo plazo se mantengan por encima de los promedios históricos, algunas empresas pueden considerar ahora trasladar algunas o todas sus operaciones a lugares de menor costo.

Algunas considerarán trasladar los procesos de producción intensivos en energía fuera de Europa por completo, apuntando a los costos operativos más bajos disponibles en Asia, África y otros lugares.

Pero otras estarán interesadas en aprovechar los tratamientos fiscales favorables otorgados a las empresas que fabrican productos dentro de Europa, por lo que buscarán permanecer dentro de la Eurozona.

Para esas empresas, es probable que España y Portugal surjan como ubicaciones potenciales para algunos procesos de producción y operaciones, principalmente debido a los menores costos de energía.

España y Portugal no han estado completamente libres de cierta inflación en los costos de energía incluso con la Excepción Ibérica. Hasta ahora en 2023, los precios de energía en España han promediado alrededor de un 90% más que el promedio de 2018 a 2020.

Sin embargo, los precios de energía en Alemania en 2023 han promediado un 165% más que el promedio de 2018 a 2020, y se espera que aumenten durante el resto de esta década.

Como resultado, muchos de los sectores más intensivos en energía de Alemania pueden no tener otra opción que revisar si y cómo pueden trasladar sus operaciones a otros lugares.

En particular, los sectores químico y de fertilizantes de Alemania, los más grandes de Europa, necesitarán urgentemente encontrar bases de operaciones de bajo costo o correrán el riesgo de sufrir pérdidas financieras crecientes relacionadas con los permisos de ausencia remunerada del personal y las líneas de producción subutilizadas.

Algunas de estas empresas podrían trasladar sus operaciones a ubicaciones en Iberia y podrían reanudar la producción antes de que los competidores extranjeros se hagan cargo de su cuota de mercado perdida.

Otras industrias pueden tener dificultades para acomodar las operaciones que se trasladan del norte al sur de Europa, especialmente para las empresas que están estrechamente integradas en las cadenas de suministro de fabricación que dependen de la gestión de inventario justo a tiempo y otros sistemas industriales estrechamente entrelazados.

Sin embargo, con los altos costos de energía causando un daño extenso a gran parte de la industria europea, está claro que algunas reestructuraciones sectoriales son inevitables, y España y Portugal pueden ser consideradas como ubicaciones preferibles en comparación con regiones fuera de Europa donde los costos podrían ser más bajos pero el acceso al mercado de los consumidores europeos puede estar limitado.

<Las opiniones expresadas aquí son las del autor, un columnista de Reuters.>