Citigroup afirma que la esclavitud ayudó indirectamente a sus empresas predecesoras, uniéndose a una ola de negocios que están reexaminando su pasado problemático

Citigroup claims that slavery indirectly aided its predecessor companies, joining a wave of businesses reassessing their troubled past.

En una investigación realizada el año pasado, Citi descubrió que ninguna de sus empresas predecesoras compró, vendió o poseyó esclavos directamente. Sin embargo, la investigación encontró que algunas de las entidades predecesoras “probablemente obtuvieron beneficios indirectos de la institución de la esclavitud a través de transacciones financieras y relaciones con individuos y entidades ubicadas u operando en los Estados Unidos antes de 1866”.

Muchos de los bancos más grandes del país, incluido Citi, son conglomerados de instituciones financieras que se han fusionado o comprado entre sí a lo largo de los años. Citi remonta sus orígenes a 1812 cuando se creó el City Bank of New York.

Uno de los presidentes más destacados de Citi en el siglo XIX fue Moses Taylor, quien hizo negocios en Cuba que utilizaba mano de obra esclava para cultivar azúcar.

“Dado que una parte importante de los negocios de Taylor estaba vinculada al comercio de azúcar y sus derivados de las plantaciones cubanas que utilizaban mano de obra esclava, es probable que el City Bank of New York haya obtenido beneficios indirectos del trabajo esclavo en Cuba al realizar transacciones con Taylor y sus negocios”, escribió Edward Skyler, jefe de asuntos públicos de Citi, en una publicación de blog el jueves.

El banco también descubrió que otros directores o fundadores probablemente eran dueños de esclavos a través de Lehman Brothers, que fue fundada en Alabama. Citi compró partes de Lehman a finales de la década de 1990.

Citi no es el primer banco en admitir que tenía conexiones con la institución de la esclavitud.

En 2005, JPMorgan Chase reconoció que dos de sus bancos predecesores tenían vínculos específicos con el comercio de esclavos. En el caso de JPMorgan, dos bancos en Luisiana recibieron miles de esclavos que se utilizaron como garantía.

El banco con sede en Charlotte, Carolina del Norte, Wachovia, que quebró en la crisis financiera de 2008 y posteriormente fue comprado por Wells Fargo, también admitió en 2005 que tenía vínculos con la esclavitud. Wachovia descubrió que el Bank of Charleston y Georgia Railroad and Banking Company eran propietarios de esclavos.