La inflación del chocolate no se detendrá a medida que el costo mayorista del cacao se dispara al nivel más alto en más de una década

Chocolate inflation will continue as wholesale cocoa prices reach their highest level in over a decade.

El costo de los granos de cacao al por mayor se disparó a su nivel más alto en más de una década, y los fabricantes están apostando a que los precios del ingrediente clave del chocolate se mantendrán elevados hasta 2024. Esto se debe principalmente a que la producción en África Occidental, una región que representa dos tercios de la cosecha mundial de granos, está flaqueando.

Lluvias intensas y una enfermedad que causa pudrición han devastado los cultivos allí, lo que ha generado preocupaciones sobre el suministro. El procesamiento de los granos también ha disminuido en todo el mundo, lo cual es crucial para convertir los productos en chocolate, lo que indica que las fábricas están teniendo dificultades para acceder a volúmenes adecuados, según Fuad Mohammed Abubakar, jefe de la Ghana Cocoa Marketing Company UK.

Esto ha llevado a ejecutivos de los principales fabricantes, Lindt & Spruengli AG y Hershey Co., a advertir esta semana que no se pueden descartar más aumentos de precios, incluso después de que los consumidores ya hayan tenido que asumir costos más altos por sus productos.

“Claramente estamos en una situación muy difícil”, dijo Paul Joules, analista de cacao de Rabobank en Londres. “Podríamos ver que las compañías de chocolate adopten barras de chocolate más pequeñas y precios potencialmente más altos”.

Se espera que Costa de Marfil, el mayor productor de cacao del mundo, vea que su próxima cosecha se reduzca en casi una quinta parte respecto al año pasado, y ha suspendido las ventas que obligan a los agricultores a entregar los productos en tiempos especificados en el futuro. En Ghana, el segundo mayor productor de cacao, se espera que la producción caiga por debajo de los promedios históricos.

Esto probablemente pondrá al mundo en camino hacia un tercer déficit consecutivo de suministro este año y posiblemente incluso el siguiente, según Joules. Un patrón climático de El Niño amenaza con afectar aún más la producción, justo cuando los agricultores se enfrentan al virus de la brotación inflada, una enfermedad devastadora que puede matar los árboles en pocos años, y la enfermedad de la podredumbre negra, que hace que los granos se pudran.

Aunque la pandemia llevó a una desaceleración en la demanda mundial de chocolate y provocó un aumento en las existencias de cacao, el consumo en recuperación y dos años de escasez de suministros han reducido significativamente esas existencias. Lindt está acumulando existencias de granos de cacao como protección contra precios más altos y escasez, según dijo esta semana. Tanto Lindt como otro fabricante suizo de chocolate, Barry Callebaut AG, han visto que los volúmenes de ventas sufren debido a que los precios más altos hacen que los consumidores se contengan.

Para algunas empresas, el efecto de los costos mayoristas en aumento solo está comenzando a filtrarse, debido a actividades de cobertura anteriores que hasta ahora las han protegido de grandes aumentos de precios.

“Para la mayoría de los actores, el impacto de los aumentos de precios futuros de cacao muy pronunciados solo se hará sentir a partir del segundo semestre de 2023”, dijo el director financiero de Lindt, Martin Hug, a los analistas en una conferencia de ganancias el martes. Aquellos que sientan presión adicional en los costos “probablemente sentirán la necesidad de ajustar los precios”.